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Osteoartritis

La osteoartritis (también llamada artrosis o “enfermedad articular degenerativa”) sucede cuando el cartílago de una articulación se daña y se desgasta. Puede deberse a la edad, al desgaste por el uso, al uso excesivo de la articulación o a otros problemas. La osteoartritis puede afectar a cualquier articulación. Pero es más común en las manos, las rodillas, la columna, la cadera y los pies. Los síntomas más comunes son rigidez en la articulación, dolor e hinchazón.

Cuidados en su casa

  • Si una articulación le duele más que lo habitual, trate de no usarla por uno o dos días.

  • El calor es muy útil. Puede tomar baños calientes o aplicarse una almohadilla térmica durante 30 minutos por vez. Si los síntomas son peores por la mañana, usar el calor justo después de levantarse puede ayudarle a relajar los músculos y aliviar las articulaciones.

  • El hielo ayuda a aliviar el dolor y la hinchazón. Suele utilizarse después de la actividad física. Use una compresa fría envuelta en una toalla delgada sobre la articulación por entre 10 y 15 minutos cada vez.

  • Alternar el calor y el frío también puede ayudarle a aliviar el dolor. Pruebe a hacer esto por 20 minutos cada vez, varias veces al día.

  • El ejercicio físico evita que los músculos y ligamentos de la zona alrededor de la articulación afectada se debiliten y ayuda a mantener toda la amplitud de movimiento de esa articulación. Manténgase tan activo como pueda. Hable con su médico para saber qué programa de actividad es adecuado para usted.

  • Si está excedido de peso, eso agrega mucho más esfuerzo a las articulaciones que soportan el peso del cuerpo: la parte baja de la espalda, la cadera, las rodillas, los pies y los tobillos. Si tiene sobrepeso, hable con su médico sobre un programa para adelgazar que sea seguro y efectivo para usted.

  • Use medicamentos antiinflamatorios según le hayan recetado para aliviar el dolor. Por ejemplo, acetaminofén o medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno o el naproxeno. Si lo necesita, puede que le recomienden medicamentos tópicos (que se aplican sobre la zona) o inyectables. Hable con su médico si estas opciones no le resultan suficiente para controlar su dolor.

  • Consulte a su médico sobre dispositivos que podrían ayudarle a mejorar el funcionamiento de sus articulaciones y a reducir el dolor.

Visitas de control

Programe una visita de control con su médico, según le indique nuestro personal médico.

Cuándo debe buscar atención médica

Llame a su médico de inmediato si se presenta cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Enrojecimiento o hinchazón de una articulación adolorida

  • Secreción o pus de una articulación adolorida

  • Fiebre de 100.4º F (38º C) o más, o según le indique su proveedor de atención médica

  • Aumento del dolor en la articulación

  • Menos capacidad de mover la articulación o de soportar peso en esa articulación

 

 
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