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Doctors and providers who treat this condition

  

Ictericia en el recién nacido

La ictericia es un problema que se presenta si existe un nivel alto en la sangre de una sustancia llamada bilirrubina. Esto es bastante común en los recién nacidos. 

A medida que los glóbulos rojos de la sangre se descomponen en el torrente sanguíneo y son reemplazados por otros nuevos, se libera bilirrubina. Quitar la bilirrubina del torrente sanguíneo es una tarea del hígado. Sin embargo, el hígado de un bebé recién nacido puede estar demasiado inmaduro para quitarla tan rápido como se forma. Si se acumula demasiada bilirrubina en la sangre, esto causa un color amarillento en la piel y en la parte blanca de los ojos. Este color amarillo se llama ictericia. Es posible que aparezca primero en la cara. Luego puede bajar al pecho y al resto del cuerpo.

La mayoría de los casos de ictericia son leves. Por esta razón, generalmente no se necesita tratamiento. El problema se resuelve solo a medida que el hígado del bebé comienza a funcionar mejor. Esto puede tardar algunas semanas.

Si los niveles de bilirrubina están altos, su bebé necesitará tratamiento. Este ayuda a prevenir problemas serios que pueden afectar el cerebro y el sistema nervioso de su bebé. La fototerapia es el tratamiento más común. Para aplicarla, se expone la piel de su bebé a una luz especial. Esa luz convierte la bilirrubina en una sustancia que puede salir del cuerpo fácilmente. En algunos casos, se pueden usar otras formas de fototerapia (como una manta o un colchón que emite luz). Si es necesario, el proveedor de atención médica le dará más detalles sobre estas opciones.

Su bebé puede necesitar permanecer en el hospital durante el tratamiento. En casos graves, es posible que sean necesarios tratamientos adicionales.

Cuidados en la casa

  • La fototerapia a veces se puede hacer en casa. Si la indican para su bebé, asegúrese de seguir todas las instrucciones que le dé el proveedor de atención médica.

  • Si usted está amamantando, alimente a su bebé entre 8 y 12 veces al día. Esto es, aproximadamente cada dos a tres horas. La leche materna ayuda a que el cuerpo del bebé se libere de la bilirrubina por medio de las heces y la orina.

  • Si lo está alimentando con biberón, siga las instrucciones del proveedor sobre cuánta fórmula darle a su bebé y con qué frecuencia.

Visitas de control

Haga el seguimiento con su proveedor de atención médica según le hayan indicado. Es posible que su bebé necesite repetir los análisis para medir los niveles de bilirrubina.

Cuándo debe buscar atención médica

Llame enseguida al proveedor de atención médica si:

  • Su bebé tiene menos de tres meses de edad y tiene fiebre de 100.4° F (38° C) o más alta. (Obtenga atención médica enseguida. La fiebre en un bebé de pocos meses puede ser una señal de una infección peligrosa).

  • Su bebé o niño de cualquier edad tiene picos de fiebre repetidos de más de 104° F (40° C). 

  • La ictericia de su bebé empeora (la piel se pone más amarilla o el color amarillo comienza a extenderse a otras partes del cuerpo).

  • La parte blanca de los ojos de su bebé se pone más amarilla.

  • Su bebé se está negando a amamantarse o a tomar la mamadera.

  • Su bebé no está subiendo de peso o está bajando de peso.

  • Su bebé moja menos pañales de lo normal.

  • Su bebé está más somnoliento de lo normal o sus brazos y pernas parecen caídos.

  • La espalda o el cuello de su bebé permanecen arqueados hacia atrás.

  • Su bebé está quisquilloso o no para de llorar.

  • Su bebé se ve o actúa como si estuviera enfermo o no se sintiera bien. 

 

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