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Diabetes (Información general)

La diabetes es un problema de salud a largo plazo que significa que su cuerpo no produce la suficiente insulina. O también puede significar que su cuerpo no puede utilizar la insulina que produce. La insulina es una hormona en su organismo, que permite que el azúcar en la sangre (glucosa) llegue a las células en su cuerpo. Todas sus células necesitan glucosa como combustible.

Cuando usted tiene diabetes la glucosa en su cuerpo se acumula porque no puede llegar hasta las células. Esta acumulación se conoce como un nivel alto de azúcar en la sangre (hiperglucemia).

Su nivel de azúcar en la sangre depende de varias cosas. Depende de la clase de alimentos que usted come y de cuánto come. También depende de cuánto ejercicio hace y de cuánta insulina tiene en su organismo. Comer mucho de las clases indebidas de alimentos o no tomar a tiempo los medicamentos para la diabetes puede causar con el tiempo un nivel alto de azúcar en la sangre. Las infecciones pueden provocar un nivel alto de azúcar en la sangre, incluso si está tomando sus medicamentos correctamente.

Estas cosas también pueden causar un nivel bajo de azúcar en la sangre:

  • Saltarse las comidas

  • No comer suficientes alimentos

  • Tomar demasiado de un medicamento para la diabetes

Con el tiempo, si no se trata la diabetes puede causar problemas serios. Estos problemas incluyen enfermedades del corazón, ataque cerebral, insuficiencia renal y ceguera. También pueden incluir dolor en los nervios o pérdida de sensación en sus piernas o pies. Al mantener su azúcar en la sangre bajo control usted puede prevenir o retrasar estos problemas.

Los niveles normales en la sangre son de 80 a 130 antes de las comidas y menos de 180 de 1 a 2 horas después de comer.  

Cuidados en el hogar

Cuando se esté cuidando usted mismo en su hogar, siga estas pautas:

  • Siga la dieta que le recomiende su proveedor de atención médica.  Use la insulina o cualquier otro medicamento para la diabetes, exactamente como se lo indiquen.

  • Vigile sus niveles de azúcar en la sangre como le indiquen. Lleve un registro con los resultados. Esto le ayudará a su proveedor a cambiar sus medicamentos para mantener el azúcar en la sangre bajo control. 

  • Trate de alcanzar su peso ideal. Es posible que pueda reducir o dejar de tomar medicamentos para la diabetes si come los alimentos adecuados y hace ejercicio.

  • No fume. Fumar hace que los efectos de la diabetes empeoren en su circulación. Si usted fuma y tiene diabetes es mucho más probable que sufra un ataque al corazón. 

  • Cuídese bien sus pies. Si ha perdido la sensación en sus pies, es posible que no vea una herida o una infección. Revise sus pies y la zona entre los dedos por lo menos una vez a la semana.  

  • Utilice su brazalete de alerta médica o lleve una tarjeta en su billetera que diga que usted tiene diabetes. Esto les ayudará a los proveedores de atención médica a brindarle los cuidados adecuados si usted se enferma hasta el punto que no pueda decirles que tiene diabetes.

Plan para un día de enfermedad

Si usted contrae un resfriado, la gripe o una infección viral, siga estos pasos:

  • Revise su plan para un día de enfermedad de la diabetes y llame a su proveedor de atención médica como le indicaron que lo hiciera. Es posible que deba llamar al proveedor de inmediato si:

    • Su nivel de azúcar en la sangre está por encima de 240 a pesar de estar tomando los medicamentos para la diabetes

    • Los niveles de cetonas en su orina están por encima de lo normal o altos

    • Ha estado vomitando durante más de 6 horas

    • Tiene dificultades para respirar

    • Tiene una fiebre alta

    • Tiene fiebre durante varios días y no mejora

    • Se siente más aturdido o somnoliento de lo usual

  • Siga tomando sus pastillas para la diabetes (medicamentos orales) incluso si ha estado vomitando y se siente muy enfermo. Llame a su proveedor de inmediato porque es posible que necesite insulina para bajar los niveles de azúcar en la sangre hasta que se recupere de su enfermedad.  

  • Monitoree su insulina incluso si ha estado vomitando y se siente muy enfermo. Llame a su proveedor de inmediato y pregunte si necesita cambiar su dosis de insulina. Esto dependerá de los resultados de sus niveles de azúcar en la sangre. 

  • Revise su nivel de azúcar en la sangre cada 2 a 4 horas, o por lo menos 4 veces al día.

  • Revise con frecuencia sus cetonas. Si está vomitando y tiene diarrea, revíselas con más frecuencia.

  • No se salte comidas. Trate de comer comidas pequeñas a intervalos regulares. Hágalo aunque no sienta gana de comer.

  • Beba agua y otros líquidos que no contengan cafeína o calorías. Esto prevendrá que se deshidrate. Si tiene náuseas o vómito, tome pequeños sorbos cada 5 minutos. Para prevenir la deshidratación trate de beber una taza (8 onzas) de líquido cada hora mientras esté despierto.

Cuidados generales

Siempre lleve con usted una fuente de azúcar de acción rápida para el caso de que tenga síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre (menos de 70). A las primeras señales de un nivel bajo de azúcar en la sangre, coma o beba de 15 a 20 gramos de azúcar de acción rápida para elevar el nivel de azúcar en la sangre. Algunos ejemplos son:  

  • 3 a 4 tabletas de glucosa. Estas pueden comprarse en la mayoría de las farmacias.

  • 4 onzas (1/2 taza) de un refresco (que no sea de dieta)

  • 4 onzas (1/2 taza) de cualquier jugo de fruta

  • 8 onzas (1 taza) de leche

  • 5 a 6 unidades de caramelos duros

  • 1 cucharada de miel

Revise su nivel de azúcar en la sangre 15 minutos después de tratarse. Si sigue por debajo de 70, tome de 15 a 20 gramos más de azúcar de acción rápida. Vuelva a revisarse en 15 minutos. Si regresa a lo normal (70 o más), coma un bocadillo o una comida para mantener el azúcar en la sangre dentro de un nivel seguro. Si permanece bajo, llame a su médico o vaya a una sala de emergencias.

Cuidado de seguimiento

Haga una cita de seguimiento con su proveedor de atención médica, o como le indiquen. Para más información acerca de la diabetes, visite la página web de la Asociación Americana de la Diabetes (American Diabetes Association) en www.diabetes.org o llame al 800-342-2383.

Cuándo buscar consejo médico

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si tiene cualquiera de estos síntomas de un nivel alto de azúcar en la sangre:  

  • Orina frecuentemente

  • Mareos

  • Somnolencia

  • Sed

  • Dolor de cabeza

  • Náuseas o vómito

  • Dolor abdominal

  • Cambios en la vista

  • Respiración rápida

  • Confusión o pérdida del conocimiento

También llame a su proveedor de inmediato si tiene alguna de estas señales de un nivel bajo de azúcar en la sangre:  

  • Fatiga

  • Dolor de cabeza

  • Temblores

  • Sudoración excesiva

  • Hambre

  • Se siente ansioso o inquieto

  • Cambios en la vista

  • Somnolencia

  • Debilidad

  • Confusión o pérdida del conocimiento

Llame a su proveedor de inmediato si cualquiera de estos ocurre:

  • Dolor en el pecho o falta de aire

  • Mareos o desmayos

  • Debilidad en un brazo o una pierna, o en un lado de la cara

  • Dificultad para hablar o para ver 

 

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