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Doctors and providers who treat this condition

  

Brote de EPOC

Ilustración de los pulmones y un primer plano de un bronquiolo.

Ha tenido un brote de su EPOC.

La EPOC, o enfermedad pulmonar obstructiva crónica, es una enfermedad común de los pulmones. Hace que sus vías respiratorias se irriten y se estrechen. Por eso, le resulta más difícil respirar. El enfisema y la bronquitis crónica son dos tipos de EPOC. Es una enfermedad crónica, lo que significa que la tendrá todo el tiempo. En ocasiones, se pone peor. Cuando eso sucede, es un "brote".

Síntomas de la EPOC

Las personas que tienen EPOC pueden tener síntomas todo el tiempo. Cuando tienen un brote, sus síntomas empeoran. Los siguientes síntomas pueden significar que tiene un brote:

  • Falta de aire; respiración rápida o superficial, o silbidos que empeoran

  • Infección pulmonar

  • Tos que empeora

  • Más mucosidad, mucosidad más espesa o de diferente color

  • Cansancio, menos energía o dificultades para hacer sus actividades habituales

  • Fiebre

  • Sensación de opresión en el pecho

  • Sus síntomas no mejoran, ni siquiera cuando usa el nebulizador, los inhaladores o sus medicamentos habituales

  • Dificultades para hablar

  • Se siente confundido

¿Por qué se produce un brote?

Lamentablemente, un brote puede suceder aunque usted haya hecho todo bien y haya seguido las instrucciones de su médico. Los siguientes son algunos de los motivos por los que se producen los brotes:

  • Fumar o aspirar humo de segunda mano

  • Resfriados, gripe o infecciones respiratorias

  • Contaminación del aire

  • Cambio repentino del clima

  • Polvo, sustancias químicas irritantes o vapores fuertes

  • No tomar sus medicamentos tal como le indicaron

Cuidados en la casa

Aquí tiene algunas cosas que puede hacer en su casa para tratar un brote:

  • Intente no desesperarse. Porque eso hará que le resulte más difícil respirar e impedirá que haga lo correcto.

  • No fume ni esté cerca de otras personas que están fumando.

  • Intente beber más líquidos que lo habitual cuando tenga un brote. Haga esto a menos que su médico le haya dicho que no lo haga porque tiene problemas con el corazón o los riñones. Beber más líquidos puede ayudar a aflojar la mucosidad.

  • Use sus inhaladores y su nebulizador (si tiene uno), tal como le hayan indicado.

  • Si le dieron antibióticos, tómelos todos o hasta que su médico le diga que deje de tomarlos. Es importante que termine todos los antibióticos, incluso aunque se sienta mejor. Eso asegurará que la infección desaparezca.

  • Si le dieron prednisona u otro esteroide, termínelo aunque se sienta mejor.

Cómo prevenir un brote

Aunque los brotes suceden, la mejor manera de tratarlo es evitar que comience. Aquí tiene algunos consejos:

  • No fume ni esté cerca de otras personas que están fumando.

  • Tome sus medicamentos tal como le indicaron.

  • Hable con su médico acerca de aplicarse la vacuna anual contra la gripe (flu shot) todos los años. También pregunte si necesita una vacuna contra la neumonía.

  • Si hay advertencia de mal clima, intente quedarse adentro en lo posible.

  • Intente comer de manera saludable y dormir mucho.

  • Intente evitar las cosas que normalmente le provocan brotes. Por ejemplo, el polvo, los vapores químicos, el espray para el cabello o los perfumes fuertes.

Visita de control

Programe una visita de control con su proveedor de atención médica.

Si le hicieron un cultivo, le dirán si es necesario cambiarle el tratamiento. Puede llamar en dos o tres días, según le indiquen, para conocer los resultados.

Si le hicieron radiografías, y no las vio un radiólogo mientras usted estuvo ahí, las revisarán. Le dirán si hay algún cambio en los resultados, especialmente, si afecta su tratamiento.

Llame al 911

Llame al 911 si ocurre algo de lo siguiente:

  • Tiene problemas para respirar

  • Se siente confundido o es difícil despertarlo

  • Se desmaya o queda inconsciente

  • Tiene frecuencia cardíaca rápida

  • Tiene un dolor nuevo en el pecho, el brazo, el hombro, el cuello o la parte superior de la espalda

¿Cuándo debe buscar atención médica?

Llame a su proveedor de atención médica de inmediato si ocurre cualquiera de las siguientes situaciones:

  • Empeora su silbido o su falta de aire

  • Necesita usar inhaladores con más frecuencia que lo habitual y no lo alivian

  • Tiene fiebre de 100.4 °F (38.3 ºC) o más, o según le haya indicado su proveedor de atención médica

  • Al toser, despide mucha mucosidad de color oscuro o con sangre

  • Le duele el pecho con cada respiración

  • No comienza a sentirse mejor en 24 horas

  • La hinchazón en sus tobillos empeora

  • Tiene mareos o debilidad

 

 
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