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Estreñimiento (niño)

Imagen que muestra un corte transversal del colon bloqueado por heces.

Los patrones de evacuación de los intestinos varían en los niños. Un niño de alrededor de 2 años tiene unas 2 evacuaciones al día. Después de los 4 años, es probable que el niño tenga 1 evacuación al día.

Las heces normales son blandas y fáciles de evacuar. Pero, en ocasiones, se vuelven firmes o duras. Y resulta difícil evacuarlas. Puede que el niño evacúe los intestinos con menos frecuencia. Esto se llama estreñimiento y es algo común en los niños. Los hábitos intestinales de cada niño son diferentes. Lo que puede parecer estreñimiento en un niño puede ser normal en otro. Los síntomas del estreñimiento pueden incluir:

  • Dolor abdominal (de estómago)

  • No quiere comer

  • Siente el estómago inflado

  • Vómito

  • Vetas de sangre en las heces

  • Problemas para contener la orina o las heces

  • Heces en la ropa interior de su hijo

  • Dolor al evacuar los intestinos

  • Picazón, hinchazón, sangrado o dolor alrededor del ano

El estreñimiento puede tener muchas causas, entre ellas:

  • Comer una dieta pobre en fibra

  • Comer demasiados alimentos lácteos o procesados

  • No beber suficientes líquidos

  • Falta de ejercicio o de actividad física

  • Estrés o cambios en la rutina

  • Uso frecuente o inadecuado de laxantes

  • Dejar pasar el momento en que se siente la necesidad de evacuar los intestinos o demorarlo para más tarde

  • Medicamentos tales como ciertos analgésicos recetados, hierro, antiácidos, ciertos antidepresivos y los suplementos de calcio

El estreñimiento simple es fácil de resolver cuando se conoce la causa. Los proveedores de atención médica pueden o no hacerle pruebas para diagnosticar si se trata de estreñimiento.

Cuidados en el hogar

El proveedor de atención médica de su hijo puede recetarle un estimulante para los intestinos, un lubricante o un supositorio. Es posible también que su hijo necesite un enema o un laxante. Siga todas las instrucciones sobre cómo y cuándo usar estos productos.

Cambios en los hábitos de comida y bebida

Puede ayudar a prevenir el estreñimiento de su hijo con algunos cambios simples en su dieta y en sus hábitos.

Haga cambios en la dieta de su hijo, tales como:

  • Reemplace la leche de vaca por una leche no láctea o por fórmula hecha con soya o arroz.

  • Haga que su hijo coma más fibra. Para eso, agregue más frutas, vegetales, cereales y granos.

  • Asegúrese de que su hijo coma menos carne y alimentos procesados.

  • Asegúrese de que su hijo beba más agua. Ciertos jugos de fruta como el de pera, ciruela y manzana, pueden ayudar. Sin embargo, los jugos de fruta están repletos de azúcar de manera que limítelos a 2 a 4 onzas al día en niños de 4 a 6 meses, y 6 onzas en niños de 8 a 12 meses de edad.

  • Sea paciente y vaya haciendo los cambios en la dieta poco a poco. La mayoría de los niños pueden ponerse quisquillosos con la comida.

Ayude a que su hijo tenga buenos hábitos para evacuar sus intestinos. Asegúrese de hacer lo siguiente:

  • Enséñele a su hijo que no debe esperar cuando sienta ganas de evacuar los intestinos.

  • Haga que su hijo se siente en el inodoro 10 minutos a la misma hora todos los días. Esto ayuda a establecer una rutina.

  • Dele a su hijo un asiento para inodoro que le resulte cómodo y un banquito para apoyar los pies.

  • Usted puede leerle o hacerle compañía para que sea una experiencia positiva.

Cuidados de seguimiento

Haga un seguimiento con el proveedor de atención médica de su hijo.

Nota especial para los padres

Aprenda a reconocer el patrón con que su hijo evacúa normalmente los intestinos. Observe el color, la forma y la frecuencia de las heces.

Llame al 911

Llame al 911 si su hijo presenta cualquiera de estos síntomas:

  • Tiene el vientre duro y le duele que le toquen el vientre

  • Tiene dificultades para respirar

  • Confusión

  • Pérdida del conocimiento

  • Ritmo cardíaco acelerado

Cuándo buscar consejo médico

Llame enseguida al proveedor de atención médica de su hijo si el niño presenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor abdominal que empeora

  • El niño está irritable o llora y no logra consolarlo

  • No quiere comer o beber

  • Tiene sangre en las heces

  • Heces negruzcas o alquitranadas

  • El estreñimiento no mejora

  • Pierde peso

  • Su niño tiene menos de 12 semanas y tiene fiebre de 101.4 °F (38.5 °C) o más alta. Su niño debe ver a su proveedor de atención médica.

  • Un niño de dos años o mayor tiene fiebre durante más de tres días

  • Un niño (tenga la edad que tenga) tiene varias veces fiebre de 104 °F (40 °C) o más

 

 

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