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Doctors and providers who treat this condition

  

Encefalitis equina occidental (CSF)

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Punción lumbar.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba detecta la presencia del virus que causa la encefalitis equina occidental, una enfermedad que se propaga a través de la picadura de mosquitos infectados. Los bebés y los niños pequeños que están infectados tienen más probabilidades de desarrollar encefalitis o inflamación del cerebro. Los adultos tienen menos probabilidades de desarrollar esta complicación. Los caballos también pueden contraer la infección.

Para esta prueba, se usa una muestra de líquido cefalorraquídeo (CSF, por sus siglas en inglés), que es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que necesite esta prueba para averiguar si está infectado por el virus que causa la encefalitis equina occidental. Los síntomas pueden desarrollarse rápidamente y pueden incluir:

  • Fiebre

  • Somnolencia

  • Fatiga

  • Mareo

  • Debilidad

  • Dolor de cabeza

  • Dolor de espalda

  • Náuseas y vómito

  • Rigidez en el cuello

  • Desorientación

En los bebés, los síntomas de la encefalitis equina occidental incluyen nerviosismo, vómito, fiebre, incapacidad para comer y convulsiones.

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

También es posible que le realicen un análisis de sangre para detectar la presencia del virus.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Esta prueba generalmente mide los niveles de inmunoglobulina M (IgM), un tipo de anticuerpo que su sistema inmunitario produce contra el virus. Si su muestra de CSF contiene anticuerpos IgM, es probable que usted tenga la enfermedad.  

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de líquido cefalorraquídeo, que se toma a través de una punción lumbar en la parte baja de la espalda. Durante este procedimiento, usted puede estar sentado e inclinado hacia adelante, o recostado sobre su costado. Un proveedor de atención médica introduce una aguja en su columna vertebral y extrae una muestra de líquido a través de la aguja.  

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Los efectos secundarios de una punción lumbar incluyen:

  • Molestias cuando se introduce la aguja

  • Dolor de cabeza

  • Infección

  • Sangrado

  • Hernia cerebral, que es poco frecuente, pero pone la vida en peligro

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Informe a su médico si está tomando medicamentos o tiene alguna otra afección médica. 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Los proveedores de atención médica, en ocasiones, usan anestesia local, especialmente en niños, para entumecer el lugar donde se introducirá la aguja. Es posible que el procedimiento cause malestar en los niños, por lo que un proveedor de atención médica debería explicarles detalladamente a los niños qué pueden esperar.

Los proveedores de atención médica, en ocasiones, usan una tomografía computarizada para obtener imágenes del cerebro antes de una punción lumbar. Esto es para detectar si hay presión alta dentro del cráneo, lo que podría provocar una hernia cerebral a causa del procedimiento.

Asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.  

 

 
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