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Factor de crecimiento endotelial vascular

¿Tiene este análisis otros nombres?

VEGF, factor de permeabilidad vascular, VPF. 

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide la cantidad del factor de crecimiento endotelial vascular ("VEGF", por sus siglas en inglés) que hay en su sangre. El VEGF es una sustancia que ayuda a fomentar el crecimiento de vasos sanguíneos nuevos. Su cuerpo produce más VEGF en determinadas situaciones. Por ejemplo, si sus tejidos no reciben suficiente oxígeno, es posible que produzcan más VEGF para provocar el crecimiento de vasos sanguíneos nuevos para que lleven más oxígeno. Sus pulmones contienen VEGF porque es vital que allí haya un buen flujo sanguíneo.

Sin embargo, el VEGF también cumple una función en el crecimiento del cáncer. El cáncer necesita abundante suministro de sangre. A medida que un tumor crece y se hace más grande, sus células pueden necesitar más oxígeno, por lo que el cáncer promueve el crecimiento de vasos sanguíneos nuevos para suministrarlo. La mayoría de los tumores muestran niveles más altos de VEGF. En ocasiones, los niveles más altos significan una probabilidad más baja de sobrevida. Además, el VEGF puede ser importante en el proceso de metástasis, en el que el cáncer se propaga a otras partes de su cuerpo. 

El VEGF también puede promover "filtraciones" de los vasos sanguíneos, lo que puede provocar hinchazón en las zonas que los rodean. Esto puede ser especialmente perjudicial en el cáncer en el cerebro, porque puede aumentar la presión del cráneo y provocar un daño cerebral. 

Determinados tratamientos contra el cáncer apuntan al VEGF, y este análisis se puede usar para indicar qué tan bien funcionan los tratamientos.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted podría necesitar este análisis si su proveedor de atención médica quiere averiguar qué tan rápido crece un tumor o si su cáncer está respondiendo a los tratamientos que contrarrestan el VEGF. Varios tratamientos contra el cáncer actúan contra el VEGF. 

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este? 

Si usted tiene cáncer, su proveedor de atención médica puede pedirle análisis para detectar las posibles complicaciones vinculadas con determinados tratamientos contra el VEGF. Estas complicaciones incluyen:

  • Presión arterial alta (hipertensión)

  • Daño hepático

  • Tiroides con baja actividad

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados de sus análisis sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Niveles más altos de VEGF se han vinculado con muchos tipos de cáncer. 

¿Cómo se realiza este análisis?

Para el análisis, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica este análisis algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Si su muestra de sangre es manipulada de manera incorrecta por su proveedor de atención médica o el laboratorio, es posible que los resultados no sean exactos. Los medicamentos como los que combaten el colesterol (estatinas) pueden aumentar los niveles del VEGF. Los niveles altos de plaquetas también pueden influir en los resultados. 

¿Cómo me preparo para este análisis?

Usted no necesita prepararse para este análisis. Sin embargo, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pudiera estar usando.

 

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