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Insulina total y libre (en sangre)

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Nivel de insulina en suero.

¿Qué es esta prueba?

Este análisis de sangre mide dos tipos de insulina en su cuerpo: total y libre.

La insulina se encuentra en su cuerpo en muchas formas. La insulina unida se adhiere a otras proteínas. A menudo, esto sucede en personas con diabetes que reciben tratamiento con insulina. La insulina libre no se adhiere a otras proteínas. La insulina total mide la insulina libre y la insulina unida.

La hormona insulina cumple una función clave para mantener su nivel de azúcar en la sangre en el nivel adecuado. Tener muy poca cantidad de insulina provoca un determinado tipo de diabetes. Los niveles altos de insulina pueden afectar su salud al provocar hipoglucemia, o nivel bajo de azúcar en la sangre.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de nivel bajo de azúcar en la sangre. A menudo, los síntomas de hipoglucemia incluyen:

  • Ansiedad

  • Temblores

  • Sudoración

  • Confusión

  • Náuseas

  • Irritabilidad

  • Debilidad

  • Latidos cardíacos irregulares

La hipoglucemia puede ser causada por:

  • La insulina usada como medicamento para controlar la diabetes. Todos los años, hasta el 30% de las personas con diabetes tipo 1 tienen un episodio grave de hipoglucemia. Esto también puede ocurrir en personas con diabetes tipo 2; sin embargo, es mucho menos común en ellas.

  • Insulinomas. Son tumores poco frecuentes, ubicados en el páncreas, que producen insulina. Por lo general, no son cancerosos.

  • Otros tipos de tumores, ubicados en otras partes del cuerpo, que producen una sustancia denominada factor de crecimiento similar a la insulina 2 (IGF-2, por sus siglas en inglés), que puede afectar sus niveles de insulina.

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es posible que su médico también le pida otros análisis de sangre, incluidos aquellos que miden lo siguiente:

  • Glucosa

  • Proinsulina

  • Péptido C

  • Cortisol

Es posible que su médico también le pida un análisis de orina para estudiar los niveles de sulfonilurea, un medicamento que se usa para tratar la diabetes.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en microunidades por mililitro (mcU/mL). Una medición de insulina libre es normal cuando es menor de 17 mcU/mL. Usted puede tener un resultado bajo falso si tiene un problema de salud que esté dañando los glóbulos rojos.

Si sus niveles son más altos, es posible que haya estado usando demasiada insulina en forma de medicamento. También puede significar que tiene un insulinoma que está produciendo insulina adicional.

Sus resultados pueden ser más altos o más bajos si su sistema inmunitario produce anticuerpos contra la insulina.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Tomar insulina como medicamento afectará sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Informe a su médico si está tomando algún medicamento que afecta su nivel de azúcar en la sangre, incluida la insulina. Además, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. También informe al médico cuándo fue la última vez que comió. 

 

 
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