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Doctors and providers who treat this condition

  

Concentración viral de VIH

¿Tiene este análisis otros nombres?

Análisis de concentración viral, análisis de ARN

¿Qué es este análisis?

Es un análisis de sangre que mide la cantidad de VIH en su sangre. El VIH causa SIDA. Este análisis debe realizarse de dos a ocho semanas después de que le diagnostiquen VIH y, luego, cada tres a cuatro meses durante la terapia a largo plazo. Si su tratamiento es eficaz, su concentración viral debería disminuir dentro de cuatro a seis meses.

Aunque los análisis de anticuerpos contra el VIH se usan mucho para detectar el VIH, con los análisis de concentración viral también se puede diagnosticar la infección. Debido a que el análisis de concentración viral mide el nivel de genes y compuestos químicos que se encuentran en el VIH, este puede encontrar el virus en su sangre a los pocos días de la infección.

Sin embargo, es posible que los análisis de anticuerpos contra el VIH den un resultado negativo durante los primeros dos a seis meses después de haberse contagiado el virus. Es posible que usted no muestre signos del VIH aunque el virus ya esté multiplicándose en su sangre. Debido a que el VIH no tiene cura, es importante averiguar lo antes posible si tiene el virus para poder comenzar el tratamiento.

Si está tomando medicamentos para reducir los niveles del virus en su cuerpo, este análisis muestra si los medicamentos están dando resultado. Cuanto más disminuya su concentración viral, más probabilidades hay de que se mantenga sano. 

¿Por qué necesito este análisis?

Es posible que necesite realizarse este análisis si ha tenido relaciones sexuales sin protección o si ha compartido agujas y quiere saber si usted ha contraído el VIH. Los análisis de anticuerpos estándares no son tan precisos como el análisis de concentración viral, porque estos pueden tardar hasta seis meses en mostrar que usted tiene VIH. Durante ese período, es posible que infecte a otra persona.

Si usted está embarazada, es especialmente importante averiguar si tiene VIH. Comenzar el tratamiento de inmediato puede reducir el riesgo de transmitir el virus a su bebé.

También es probable que le realicen este análisis si ya le han diagnosticado VIH. Se puede realizar el primer análisis de dos a ocho semanas después del diagnóstico y, nuevamente, en intervalos de cuatro a seis meses. Los resultados ayudan a los proveedores de atención médica a determinar cuál es el mejor tratamiento con medicamentos para reducir su concentración viral y mantenerle sano. 

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este? 

También le pueden realizar un análisis de CD4, que mide la fortaleza de su sistema inmunitario.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Muchas cosas pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados de sus análisis sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

El resultado de su análisis es un número que muestra la cantidad de copias del VIH que existen en un mililitro de su sangre. Un recuento normal es un nivel de virus tan bajo que no se puede detectar.

Los conteos bajos significan que el virus no está altamente activo y que su tratamiento está funcionando. Cuanto más alto sea el número, más probable es que usted se enferme o muestre signos de problemas inmunitarios vinculados con el SIDA.

Las pautas médicas establecen que, aunque usted no tenga síntomas, debe recibir tratamiento si su conteo es superior a 100,000 copias por mililitro.

Lo ideal es que su concentración viral disminuya a alrededor de 50 copias por mililitro en el término de un año de tratamiento con medicamentos a largo plazo. 

¿Cómo se realiza este análisis?

Para el análisis, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica este análisis algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Los resultados pueden presentar desvíos si recientemente ha recibido una vacuna, como una vacuna anual contra la gripe, o si tiene una infección activa. Los expertos recomiendan que usted no se realice este análisis dentro de las cuatro semanas de haber tenido una infección o de haberse vacunado.

¿Cómo me preparo para este análisis?

Usted no necesita prepararse para este examen. Si se realiza este análisis para averiguar su estado con respecto al VIH, asegúrese de recibir asesoramiento antes o después del análisis. Asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pudiera estar usando.

 

 
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