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hCG (en suero)

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Prueba de la hormona gonadotropina coriónica humana.

¿Qué es esta prueba?

La gonadotropina coriónica humana (hCG, por sus siglas en inglés) es un tipo de hormona. Tanto los hombres como las mujeres tienen pequeñas cantidades de hCG en su cuerpo en todo momento. Cuando una mujer está embarazada, su cuerpo produce mucha más cantidad de hCG de lo acostumbrado. En un embarazo saludable, la cantidad de hCG en la sangre aumenta sustancialmente durante los primeros tres meses. Este análisis de sangre mide la cantidad de hCG que hay en su sangre. 

Este análisis es la prueba de referencia para determinar si usted está embarazada. Muestra que está embarazada antes de que una prueba con imágenes, como una ecografía, pueda detectar un feto. Una ecografía puede mostrarle que está embarazada cuando la hCG aumenta a 1,000 UI/L o más, cuando usted tiene alrededor de seis semanas de embarazo. 

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Es posible que su proveedor de atención médica le pida esta prueba si tiene sangrado vaginal o cólicos. Es posible que esto indique que podría tener un embarazo ectópico o podría perder a su bebé por nacer. También es posible que su médico quiera saber cómo progresa su embarazo durante algunos días, por lo que es posible que le pida que se realice esta prueba dos veces o más, con varios días de diferencia. 

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

También es posible que su médico le pida una ecografía para detectar la presencia de determinados defectos de nacimiento. También es posible que se analice su sangre para detectar la presencia de otras dos hormonas, estradiol y progesterona. Sus niveles de estradiol, una forma de estrógeno, pueden mostrar qué tan bien está funcionando la placenta. Los niveles de progesterona también aumentan durante el embarazo y pueden ayudar a su médico a descubrir si usted tiene riesgo de tener un aborto espontáneo o un embarazo ectópico. 

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

El resultado de una prueba de laboratorio puede verse afectado por muchos aspectos, incluido el método que usa el laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los niveles normales de hCG en hombres y en mujeres en la premenopausia varían entre 0.02 y 0.8 UI/L. En las primeras etapas del embarazo, los niveles de hCG pueden duplicarse cada algunos días y alcanzar su punto máximo, aproximadamente, a las 10 semanas. Después de eso, los niveles pueden mantenerse estables o empezar a disminuir. Los niveles normales de hCG durante el embarazo pueden variar entre 20,000 y 200,000 UI/L.

En ocasiones, la medición de los cambios en los niveles de hCG con el tiempo puede proporcionar información útil. Si los niveles de hCG no cambian como se espera, es posible que esto signifique que podría haberse perdido el embarazo. 

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Esta prueba es bastante confiable, pero pueden producirse resultados positivos falsos a causa de:

  • Determinados tumores que producen hCG

  • Medicamentos que contienen hCG, como determinados medicamentos que se usan en los tratamientos de fertilidad

  • La pérdida reciente de un embarazo; los niveles de hCG pueden tardar 60 días en volver a la normalidad 

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Usted no necesita prepararse para esta prueba. Sin embargo, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.

 

 
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