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Grasa fecal

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Grasa en las heces (materia fecal), tinción de grasa fecal, grasa cuantitativa en las heces.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide la cantidad de grasa que hay en sus heces.

Tener demasiada grasa en sus heces se denomina esteatorrea. Tener demasiada grasa en sus heces podría ser un signo de que los alimentos se están desplazando a través de su aparato digestivo sin descomponerse ni absorberse correctamente. Esto se denomina malabsorción. Realizarse una prueba de grasa fecal es la mejor manera de averiguar si tiene malabsorción.

Usted puede desarrollar malabsorción si:

  • Sus intestinos no absorben los alimentos

  • Su páncreas no produce suficiente jugo digestivo

  • Su vesícula biliar no está produciendo la cantidad suficiente de bilis que necesita para absorber las grasas

Se le pueden realizar dos tipos de pruebas de grasa fecal: cualitativa y cuantitativa. Para una prueba cualitativa, el laboratorio analiza una sola muestra de heces con un microscopio para contar la cantidad de glóbulos o pequeñas gotas de grasa. Para una prueba cuantitativa, usted recolecta muestras de heces durante dos a cuatro días. Estas muestras se analizan para descubrir la cantidad total de grasa que hay en sus heces cada día.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Usted podría necesitar esta prueba si tiene síntomas de una enfermedad que causa malabsorción. Esta prueba solo averigua si tiene malabsorción. No diagnostica una enfermedad específica. Los síntomas de la malabsorción incluyen:

  • Heces blandas con frecuencia

  • Indigestión

  • Gases

  • Cólicos o retortijones

  • Heces grasosas con mal olor

  • Pérdida de peso

También le pueden realizar esta prueba si ya le han diagnosticado malabsorción, para ver qué tan bien está funcionando su tratamiento.

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es posible que su médico también le pida una prueba de absorción de D-xilosa para ayudar a descubrir la causa de la malabsorción. La D-xilosa es un tipo de azúcar.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Una prueba cualitativa de grasa fecal cuenta la cantidad de glóbulos de grasa que hay en sus heces. Esta prueba mide dos tipos de glóbulos de grasa: la grasa neutral y los ácidos grasos. Los resultados normales son:

  • Menos de 50 glóbulos de grasa neutral observados con el microscopio

  • Menos de 100 glóbulos de grasa, en el caso de los ácidos grasos, observados con el microscopio

Los resultados de una prueba cuantitativa de grasa fecal se indican en gramos por 24 horas (g/24 h). Los resultados normales son:

  • De 2 a 7 g/24 h para los adultos, la grasa representa menos del 20% de la muestra de heces sólidas

  • Menos de 1 g/24 h para un bebé:

    • En los bebés alimentados con biberón, la grasa debería representar del 30% al 50% de la muestra

    • En los bebés alimentados con leche materna, la grasa debería representar del 10% al 40% de la muestra

Si sus resultados son más altos, es posible que tenga una de las siguientes enfermedades:

  • Fibrosis quística

  • Enfermedad de Crohn

  • Enfermedad celíaca (esprúe)

  • Desnutrición

  • Enteritis

  • Enfermedad de Whipple

  • Enfermedades del páncreas

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para esta prueba, se requiere una muestra de heces. El método para recolectar una muestra de heces varía según el tipo de grasa fecal que necesite. Su médico le explicará cómo recolectar y almacenar las muestras.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Esta prueba no implica riesgos conocidos.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

Sus resultados pueden verse afectados por varios factores, incluidos:

  • Usar un supositorio rectal o crema aceitosa en el recto

  • Tragar aceite de ricino o aceite mineral

  • No seguir una dieta equilibrada

  • Comer demasiada fibra o tomar un ablandador de heces a base de fibra

  • Contaminar la muestra de heces con orina

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Según el tipo de prueba de grasa fecal que se realice, es posible que deba seguir una dieta especial y no usar laxantes. Su médico le informará qué debe hacer para esta prueba. Es posible que tenga que:

  • Seguir una dieta que incluya de 100 a 150 gramos de grasa, 100 gramos de proteína y 180 gramos de carbohidratos durante seis días antes de la prueba y durante la prueba

  • Seguir una dieta que tenga 100 gramos de grasa durante tres días

  • Dejar de usar laxantes antes de la prueba y durante ella

  • Dejar de comer alimentos ricos en fibra

  • Dejar de usar cremas aceitosas en el recto o supositorios

En el caso de bebés y niños, se indicará cuánta grasa deben consumir. 

 

 
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