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Doctors and providers who treat this condition

  

Colesterol

¿Tiene este análisis otros nombres?

Colesterol total en sangre, colesterol en suero.

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide la cantidad de colesterol que hay en su sangre, para ayudar a su proveedor de atención médica a determinar cuál es su riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

El colesterol es una sustancia que se encuentra en todas las células de su cuerpo, donde juega un papel importante. Sin embargo, su cuerpo puede desarrollar demasiado colesterol si usted come los alimentos incorrectos, especialmente alimentos fritos y aquellos con grasas saturadas o trans. Algunas afecciones también pueden hacer que su nivel de colesterol esté demasiado alto.

Si tiene demasiado colesterol en su sangre, puede adherirse a las paredes de las arterias de su corazón. Esto puede provocarle una enfermedad cardíaca. El colesterol también puede adherirse a las paredes de las otras arterias de su cuerpo, lo que puede causar otras enfermedades arteriales. El exceso de colesterol puede hacer que sus vasos sanguíneos se vuelvan más estrechos. Este estrechamiento se denomina aterosclerosis. Hace que a la sangre le resulte más difícil moverse por sus vasos sanguíneos. Si su músculo cardíaco no recibe suficiente sangre, usted puede estar en riesgo de tener un ataque al corazón.

La American Heart Association recomienda que todos los adultos de 20 años o más se midan el colesterol una vez cada cinco años.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Le pueden realizar este análisis como parte de su chequeo médico regular. Le pueden realizar este análisis con más frecuencia si tiene riesgo de tener enfermedades cardíacas o si tiene otros problemas de salud vinculados con el alto nivel de colesterol.

Aquí se mencionan algunos motivos comunes para hacer este análisis:

  • Tiene factores de riesgo de enfermedades cardíacas, como edad avanzada, obesidad, antecedentes familiares de enfermedades cardíacas, presión arterial alta, diabetes o fumar cigarrillos.

  • Tiene una afección que puede estar estrechamente vinculada con un alto nivel de colesterol, incluidas la diabetes; el alcoholismo; y las enfermedades de la tiroides, el hígado y los riñones.

  • Sigue una dieta alta en colesterol y grasas.

También le pueden realizar este análisis si ha tenido un nivel de colesterol alto o en el límite en un análisis de sangre anterior y su proveedor de atención médica está analizando si los medicamentos, la dieta, el ejercicio y otros cambios relacionados con el estilo de vida están ayudando a reducir su colesterol.

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este análisis? 

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida otros análisis de sangre para averiguar cuál es su nivel de colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL, por sus siglas en inglés) ("colesterol bueno"), colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL, por sus siglas en inglés) ("colesterol malo") y triglicéridos. Esta combinación de análisis de sangre se denomina perfil de lipoproteínas o perfil de lípidos. 

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados de sus análisis sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

El colesterol total se mide en miligramos por decilitro (mg/dL). A continuación se indica el posible significado de sus cantidades de colesterol:

  • Entre 200 mg/dL a 239 mg/dL es el límite máximo y usted puede tener un poco de riesgo de tener una enfermedad cardíaca.

  • Un valor de 240 mg/dL o más significa que su nivel de colesterol es alto y su riesgo de tener una enfermedad cardíaca es más alto que el de una persona con un nivel normal de colesterol.

Tenga en cuenta que su riesgo de enfermedad cardíaca basado en su nivel de colesterol total depende en gran medida de sus niveles de colesterol HDL y LDL, y de otros factores de riesgo.

El alto nivel de colesterol puede estar vinculado con estas afecciones:

  • Diabetes

  • Obesidad

Los niveles de colesterol inferiores a 140 mg/dL pueden producirse con:

  • Enfermedad pulmonar crónica

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica este análisis algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente adolorido. 

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Su dieta, edad, consumo de alcohol y otras elecciones relacionadas con el estilo de vida pueden afectar sus resultados. Muchos medicamentos también pueden afectar sus resultados. El embarazo también puede afectarlos. Haber tenido un ataque al corazón en los últimos tres meses también afecta sus resultados.

¿Cómo me preparo para este análisis?

Usted debe mantener su dieta regular y evitar el consumo de alcohol durante, al menos, dos días antes de este análisis. Se le pedirá que no coma ni beba nada, excepto agua, durante una determinada cantidad de tiempo antes del análisis. Por lo general, este análisis se realiza por la mañana, después de haber estado en ayunas por la noche. Si toma medicamentos por la mañana, pregunte a su proveedor de atención médica si debe tomar sus píldoras.

Además, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, las hierbas medicinales, las vitaminas y los suplementos que usted está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar.  

 

 
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