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Catecolaminas (en sangre)

¿Tiene esta prueba otros nombres?

Pruebas de dopamina, epinefrina y norepinefrina.

¿Qué es esta prueba?

Esta prueba mide los niveles de catecolaminas que hay en su sangre. Las hormonas catecolamínicas son la epinefrina, también denominada adrenalina, la norepinefrina y la dopamina.

Las catecolaminas se producen en las glándulas suprarrenales y se liberan cuando usted tiene estrés físico o emocional. Estas hormonas tienen muchas funciones en el cuerpo, desde transmitir impulsos nerviosos en el cerebro hasta provocar la constricción de los vasos sanguíneos y aumentar su ritmo cardíaco. Esta prueba puede ayudar a diagnosticar determinadas afecciones que afectan los niveles de catecolaminas.

Hay tres tipos de tumores poco frecuentes que también pueden afectar los niveles de catecolaminas. Los tipos de tumores denominados feocromocitoma y paraganglioma no son cancerosos. Causan presión arterial alta (hipertensión) que, generalmente, desaparece si se extrae el tumor. Los feocromocitomas se producen en menos del 0.2% de las personas con presión arterial alta. Los tumores del tipo neuroblastoma, que son cancerosos, casi siempre aparecen durante la infancia.

¿Por qué debo realizarme esta prueba?

Usted podría necesitar esta prueba para ayudar a su médico a descubrir si usted tiene determinadas afecciones que causan presión arterial alta, dolores de cabeza intensos, latidos cardíacos rápidos y sudoración.

También le pueden realizar esta prueba si su médico sospecha que usted tiene un tipo de tumor poco frecuente que causa presión arterial alta.

Pueden realizar esta prueba a su hijo si tiene síntomas de un tumor que afecta los niveles de catecolaminas. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Dolor de huesos o cojera

  • "Ojos y pies danzantes"

  • Anemia

  • Pérdida de peso

  • Un bulto inusual, por lo general, en el abdomen (estómago)

¿Qué otras pruebas podría hacerme junto con esta prueba? 

Es posible que su médico también le pida un análisis de orina para medir sus niveles de catecolaminas. Quizás su médico también le pida una tomografía computarizada o una MRI (imágenes por resonancia magnética) para encontrar el presunto tumor.

¿Qué significan los resultados de mi prueba?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus pruebas de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar la prueba. Aunque los resultados de sus pruebas sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en miligramos (mg). Si la muestra de sangre se toma mientras está acostado, los niveles normales son:

  • Dopamina: menos de 87 mg

  • Epinefrina: menos de 50 mg

  • Norepinefrina: de 110 a 410 mg

Si la muestra de sangre se toma mientras está sentado, los niveles normales son:

  • Dopamina: menos de 87 mg

  • Epinefrina: menos de 60 mg

  • Norepinefrina: de 120 a 680 mg

Si tiene niveles más altos de catecolaminas en su sangre, es posible que tenga un tumor del tipo feocromocitoma, paraganglioma o neuroblastoma.

¿Cómo se realiza esta prueba?

Para la prueba, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica esta prueba algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente dolorido.

¿Qué aspectos podrían afectar los resultados de mi prueba?

El estrés físico y emocional puede afectar sus resultados, al igual que su dieta. Determinados medicamentos también pueden afectar sus resultados.

¿Cómo me preparo para esta prueba?

Intente evitar el ejercicio intenso y las situaciones estresantes antes de su prueba. También, asegúrese de que su médico sepa todos los medicamentos, los productos a base de hierbas, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

 

 
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