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Doctors and providers who treat this condition

  

Catecolaminas (en sangre)

¿Tiene este análisis otros nombres?

Pruebas de dopamina, epinefrina y norepinefrina.

¿Qué es este análisis?

Este análisis mide los niveles de catecolaminas que hay en su sangre. Las hormonas catecolamínicas son la epinefrina, también denominada adrenalina, la norepinefrina y la dopamina.

Las catecolaminas se producen en las glándulas suprarrenales y se liberan cuando usted tiene estrés físico o emocional. Estas hormonas tienen muchas funciones en el cuerpo, desde transmitir impulsos nerviosos en el cerebro hasta provocar la constricción de los vasos sanguíneos y aumentar su ritmo cardíaco. Este análisis puede ayudar a diagnosticar determinadas afecciones que afectan los niveles de catecolaminas.

Hay tres tipos de tumores poco frecuentes que también pueden afectar los niveles de catecolaminas. Causan presión arterial alta que, generalmente, desaparece si se extrae el tumor. Los feocromocitomas se producen en menos del 0.2% de las personas con presión arterial alta. Alrededor del 10% de esos tumores son cáncer. Los tumores del tipo neuroblastoma, que también es cáncer, casi siempre aparecen durante la infancia.

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Usted podría necesitar este análisis para ayudar a su proveedor de atención médica a descubrir si tiene determinadas afecciones que causan presión arterial alta, dolores de cabeza intensos, latidos cardíacos rápidos y sudoración.

También le pueden realizar este análisis si su proveedor de atención médica sospecha que usted tiene un tipo de tumor poco frecuente que causa presión arterial alta.

Pueden realizarle este análisis a su hijo si tiene síntomas de un tumor que afecta los niveles de catecolaminas. Los signos y síntomas pueden incluir:

  • Dolor de huesos o cojera

  • "Ojos y pies danzantes"

  • Anemia

  • Pérdida de peso

  • Un bulto inusual, por lo general, en el abdomen (estómago)

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este? 

Es posible que su proveedor de atención médica también le pida un análisis de orina para medir sus niveles de catecolaminas. Quizás su proveedor también le pida una tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética (RNM) para encontrar el presunto tumor.

Asimismo, podría necesitar un análisis de ácido vanilil mandélico (AVM) y un análisis de metanefrinas en su orina. Estos análisis pueden ayudar a encontrar la causa de sus síntomas. Estas sustancias se forman cuando las catecolaminas se descomponen en su cuerpo.

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Muchos aspectos pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Estos incluyen el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados de sus análisis sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Los resultados se indican en miligramos (mg). Si la muestra de sangre se toma mientras está acostado, los niveles normales son:

  • Dopamina: menos de 87 mg

  • Epinefrina: menos de 50 mg

  • Norepinefrina: de 110 a 410 mg

Si la muestra de sangre se toma mientras está sentado, los niveles normales son:

  • Dopamina: menos de 87 mg

  • Epinefrina: menos de 60 mg

  • Norepinefrina: de 120 a 680 mg

Si tiene niveles más altos de catecolaminas en su sangre, es posible que tenga un tumor del tipo feocromocitoma, paraganglioma o neuroblastoma.

¿Cómo se realiza este análisis?

Para este análisis, se requiere una muestra de sangre, que se extrae a través de una aguja que se coloca en una vena de su brazo.

¿Implica este análisis algún riesgo?

Tomar una muestra de sangre con una aguja implica riesgos que incluyen sangrado, infección, moretones o sensación de mareo. Cuando pinchen su brazo con la aguja, es posible que sienta una leve sensación de escozor o dolor. Después, el sitio puede estar levemente adolorido.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

El estrés físico y emocional puede afectar sus resultados. Su dieta y ciertos medicamentos también pueden afectar sus resultados. Los alimentos que pueden afectar sus resultados son, por ejemplo, aquellos que tienen chocolate, cafeína u otros estimulantes. No debería comer estos alimentos hasta después de hacerse el análisis.

Los resultados de su análisis pueden verse afectados además si usted es mujer y está menstruando el día en que se hace el análisis. Asegúrese de informar al técnico de laboratorio que está menstruando.

¿Cómo me preparo para este análisis?

Intente evitar el ejercicio intenso y las situaciones estresantes antes de su análisis. También, asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, las hierbas medicinales, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pueda usar. 

 

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