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Proteína de Bence-Jones (en orina)

¿Tiene este análisis otros nombres?

Electroforesis de proteína en orina, UPEP, electroforesis con inmunofijación en orina, inmunoanálisis de cadenas ligeras libres.

¿Qué es este análisis?

El análisis de orina para detectar la proteína de Bence-Jones se usa, principalmente, para diagnosticar y monitorear el mieloma múltiple, un cáncer de la sangre. Un resultado anormal en el análisis de Bence-Jones también está vinculado con los linfomas malignos, que son cánceres del sistema linfático.

El mieloma múltiple es un cáncer sanguíneo de las células plasmáticas. Estas son células del sistema inmunológico que producen moléculas especializadas, denominadas anticuerpos, para ayudar a combatir gérmenes infecciosos. Debido a que la mayoría de las células plasmáticas viven en la médula ósea, los tumores del mieloma múltiple se encuentran, por lo general, aunque no siempre, en los huesos.

La médula ósea es el lugar en el que se producen las células sanguíneas. Debido a que el mieloma múltiple se desplaza a la médula ósea, puede causar varios tipos de deficiencia en la sangre:

  • Anemia, cantidad insuficiente de glóbulos rojos, que puede provocar debilidad y agotamiento

  • Trombocitopenia, cantidad insuficiente de plaquetas denominadas trombocitos, que son necesarias para formar coágulos sanguíneos. Por lo tanto, esta afección causa sangrado excesivo o formación excesiva de moretones.

  • Leucopenia, cantidad insuficiente de glóbulos blancos, que puede provocar debilitamiento del sistema inmunológico

Las células plasmáticas saludables son un tipo de células sanguíneas que pueden ser desplazadas por el mieloma múltiple. En lugar de que haya una variedad de células plasmáticas que producen anticuerpos para combatir varias infecciones, los tumores del mieloma producen anticuerpos "monoclonales". Monoclonal significa que son todos del mismo tipo, lo que los hace ineficaces e, incluso, perjudiciales. No solo no combaten las infecciones, sino que también pueden dañar los riñones. Estas proteínas monoclonales están compuestas de dos cadenas ligeras y dos cadenas pesadas. Las proteínas de Bence-Jones son la cadena ligera de estos anticuerpos monoclonales. En muchos casos de mieloma múltiple, estas cadenas ligeras (las proteínas de Bence-Jones) aparecen en la orina.

Las células de mieloma también producen señales químicas que indican a los osteoclastos, las células que descomponen los huesos, que funcionen más de lo normal. Por lo tanto, el mieloma múltiple puede debilitar los huesos y provocar fracturas. La descomposición del material óseo también puede provocar niveles de calcio en la sangre superiores a lo normal. Los niveles altos de calcio en la sangre, una afección denominada hipercalcemia, pueden causar muchos problemas. Estos varían desde sed y ganas de orinar excesivas hasta deshidratación, problemas en los riñones y, en casos extremos, coma. 

¿Por qué debo realizarme este análisis?

Podrían realizarle el análisis de proteínas de Bence-Jones y otros procedimientos para ver si tiene mieloma múltiple si presenta alguno de estos síntomas:

  • Dolor de huesos o incluso, fracturas, en particular en la espalda, las caderas o el cráneo.

  • Niveles altos de calcio en la sangre probablemente causados por la descomposición de los huesos.

  • Recuento bajo de glóbulos rojos o blancos o de plaquetas en la sangre.

  • Problemas en el sistema nervioso, lo que incluye dolor, entumecimiento o debilidad. Esto puede ser el resultado de que los huesos se deterioran y pinzan los nervios o de que las toxinas producidas por el mieloma dañan los nervios.

  • Síntomas similares a los del ataque cerebral, confusión, y mareo. Estos síntomas deben consultarse con su proveedor de atención médica de inmediato. También pueden ser síntomas de mieloma múltiple debido a que las células de mieloma, en ocasiones, producen sustancias químicas que causan que la sangre se vuelva más espesa. Esto puede limitar el flujo sanguíneo hacia el cerebro.

  • Debilidad e hinchazón de las piernas, que pueden ser causadas por daño en los riñones provocado por el mieloma.

  • Aumento de la vulnerabilidad a las infecciones, que es un posible resultado del impacto del mieloma en el sistema inmunológico. 

¿Qué otros análisis podrían hacerme junto con este? 

La investigación del mieloma múltiple requiere, a menudo, la realización de varios análisis. Además del análisis para detectar la presencia de proteínas de Bence-Jones en su orina, es posible que un proveedor de atención médica pida análisis de sangre y, también, análisis de los huesos y la médula ósea. Los posibles análisis de sangre incluyen:

  • Hemograma completo (CBC, por sus siglas en inglés). Este análisis mide la cantidad de glóbulos rojos, glóbulos blancos y plaquetas en la sangre.

  • Perfil químico. Este análisis mide sus niveles de albúmina, de nitrógeno ureico en sangre, de calcio, de creatinina y de deshidrogenasa láctica. Estos niveles les pueden proporcionar a los proveedores de atención médicas información sobre la función renal y el grado de propagación del mieloma múltiple.

  • Microglobulina Beta-2 y proteína C reactiva. Los niveles de estas proteínas ayudan a averiguar cómo se ha propagado el mieloma múltiple.

  • Análisis de inmunoglobina cuantitativo. Esto mide los niveles de diversos tipos de anticuerpos.

  • Electroforesis de proteína en suero (SPEP, por sus siglas en inglés). Este análisis mide los niveles de diversas proteínas en la sangre. En particular, puede detectar la presencia de la "proteína M", otro nombre para la gran cantidad de anticuerpos monoclonales anormales que se producen.

  • Electroforesis con inmunofijación (IFE, por sus siglas en inglés). Este análisis también observa las proteínas que provienen de los anticuerpos anormales. 

  • Electroforesis e inmunoelectroforesis de orina concentrada. Ambos análisis son otras formas de buscar si hay cadenas ligeras monoclonales en la orina.

Los posibles exámenes en los huesos y la médula ósea incluyen lo siguiente:

  • Pueden usarse radiografías para detectar la presencia de daño en los huesos. Otras técnicas por imágenes, como la resonancia magnética, la tomografía computarizada y/o la tomografía PET, pueden usarse para observar el daño en los huesos y también para ver la cantidad y el tamaño de los tumores del mieloma.

  • Puede tomarse una muestra de médula ósea para observar las células de la médula directamente, a fin de detectar la presencia de mieloma múltiple. 

¿Qué significan los resultados de mi análisis?

Muchas cosas pueden afectar los resultados de sus análisis de laboratorio. Por ejemplo, el método que usa cada laboratorio para realizar el análisis. Aunque los resultados de sus análisis sean diferentes del valor normal, es posible que usted no tenga ningún problema. Para saber qué significan sus resultados, hable con su proveedor de atención médica.

Por lo general, no hay proteínas de Bence-Jones en la orina. La presencia de proteínas de Bence-Jones en la orina puede ser un signo de mieloma múltiple o de otra afección poco frecuente denominada macroglobulinemia de Waldenstrom. Aproximadamente, entre el 50% y el 80% de las personas con mieloma múltiple tienen proteínas de Bence-Jones en su orina.

Esta proteína también puede estar presente si usted tiene gammapatía monoclonal de significación indeterminada (MGUS, por sus siglas en inglés). En esta afección, sus células plasmáticas producen una cantidad de un tipo de anticuerpo que es mayor a la que deberían, pero no forman un tumor ni producen suficientes anticuerpos para producir daños. La MGUS, generalmente, no requiere tratamiento, pero si usted tiene MGUS, tiene un riesgo más alto de desarrollar mieloma múltiple. También es mayor su riesgo de tener linfoma, un tipo de cáncer que afecta a los glóbulos blancos, o de amiloidosis, la acumulación de determinadas proteínas en los tejidos. Por estos motivos, usted debería ser examinado por un proveedor de atención médica.

Si se le ha diagnosticado mieloma múltiple, el nivel de la proteína de Bence-Jones en la orina también puede usarse como una de varias maneras para averiguar en qué etapa se encuentra el cáncer. Es decir, cuánto ha avanzado. Los otros factores usados para determinar la etapa en que está el cáncer son su nivel de calcio, su nivel de hemoglobina y los hallazgos de las radiografías.

Las proteínas de Bence-Jones también se encuentran en algunas personas con linfoma. 

¿Cómo se realiza este análisis?

Es posible que el laboratorio mida la cantidad de proteínas de Bence-Jones en una muestra de orina de 24 horas. Para realizar este análisis, deberá recolectar toda la orina que produzca durante un período de 24 horas. La recolectará en un recipiente que le darán su proveedor de atención médica o el laboratorio.

La electroforesis de proteína en la orina (UPEP, por sus siglas en inglés) analiza los niveles de diversas proteínas en la orina, lo que incluye las proteínas de Bence-Jones. Este análisis no requiere una muestra de 24 horas, solo una pequeña muestra colocada en un recipiente para recolección en el laboratorio.

¿Qué cosas podrían afectar los resultados de mi análisis?

Si su proveedor de atención médica usa una tira reactiva para detectar proteínas de Bence-Jones, es posible que no las detecte. La mejor manera de hallar estas proteínas es usar electroforesis o inmunoanálisis. También, hable con su proveedor de atención médica para averiguar si alguno de los medicamentos que usted toma puede afectar los resultados de su análisis.

¿Cómo me preparo para este análisis?

No necesita prepararse para este análisis. Pero asegúrese de que su proveedor de atención médica sepa todos los medicamentos, las hierbas medicinales, las vitaminas y los suplementos que está tomando. Esto incluye los medicamentos que no necesitan receta y cualquier droga ilícita que pudiera estar usando.

 

 
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