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La espondilitis anquilosante en los niños

Cualquier persona puede desarrollar la espondilitis anquilosante, incluso los niños. La espondilitis anquilosante (EA) es un tipo de artritis que ataca la columna vertebral. Cuando se encuentra en un niño, se llama espondilitis anquilosante juvenil (EAJ). El nombre proviene de la lengua griega. “Anquilosante” significa rigidez de las articulaciones. “Espóndilo” se refiere a la columna vertebral o vértebras.

Los niños son más propensos que las niñas a desarrollar EAJ. La enfermedad también tiende a heredarse en las familias. Los médicos piensan que la causa es en parte genética. La mayoría de los casos de EAJ se producen en niños con un gen llamado HLA-B27. Pero no todos los niños con este gen desarrollan la EA.

Síntomas de la EAJ

Al igual que otros tipos de artritis, la EAJ causa dolor y rigidez. La columna vertebral y las demás articulaciones cercanas, tales como la cadera, se inflaman. En los casos graves, la enfermedad puede romper las articulaciones. Inclusive los huesos pueden fusionarse.

Los síntomas de EAJ pueden desaparecer y volver a presentarse. A menudo incluyen:

  • Dolor de espalda, sobre todo por la noche mientras descansa

  • Dolor en las articulaciones, especialmente en las piernas

  • Dolores en el cuerpo, como por ejemplo en los hombros, los glúteos o los talones

  • Rigidez en la mañana

  • Postura encorvada para aliviar el dolor

  • Problemas para inhalar profundamente a medida que la EA afecta las articulaciones entre las costillas y la columna vertebral

  • Falta de apetito

  • Fatiga

  • Fiebre

  • Anemia

Algunos niños con EAJ también tienen erupciones cutáneas y enfermedades estomacales. Pueden tener problemas oculares, también. Estos incluyen dolor, enrojecimiento y sensibilidad a la luz. Los casos severos de la enfermedad pueden causar daño a órganos como el corazón y los pulmones.

Diagnóstico de la EAJ

Para diagnosticar la EAJ, el médico de su niño comenzará con un examen físico. El médico le hará preguntas acerca de los síntomas de su niño y su historia clínica. Las radiografías de la columna vertebral y otras articulaciones de su niño pueden mostrar daños en las articulaciones. Las pruebas genéticas pueden averiguar si su niño tiene el gen HLA-B27.

El médico de su niño también le puede recomendar una prueba de laboratorio que examina la presencia de inflamación. La prueba de la velocidad de sedimentación globular mide la rapidez con que los glóbulos rojos caen al fondo de un tubo de ensayo. Si su niño tiene inflamación generada por la artritis, los glóbulos rojos de la sangre se juntan y caen más rápido.

Tratamiento de la EAJ

La EAJ no puede curarse. Pero los tratamientos pueden aliviar el dolor y la rigidez. Pueden ayudarle a su niño a vivir una vida más activa. El médico de su niño debe elegir el mejor tratamiento función de la salud en general, la gravedad de la enfermedad y otros factores.

Diversos tipos de medicamentos pueden reducir la inflamación y el dolor. Estos medicamentos incluyen:

  • Antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el naproxeno o el ibuprofeno

  • Corticosteroides

  • Relajantes musculares

  • Medicamentos biológicos

  • Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME)

Hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a aliviar los síntomas de su niño. Él o ella deberían hacer ejercicios que fortalezcan la espalda. El médico también podría sugerirle la fisioterapia. Enseñar a los niños a mantener la postura adecuada también es importante.

 

 
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