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La espondilitis anquilosante en adultos

La artritis es una enfermedad que afecta a las articulaciones de su cuerpo. La espondilitis anquilosante (EA) es un tipo de artritis que ataca la columna vertebral. El nombre proviene de la lengua griega. “Anquilosante” significa rigidez de las articulaciones. “Espóndilo” se refiere a la columna vertebral o vértebras.

Los jóvenes y las personas mayores pueden desarrollar la EA. Pero es más común en personas de entre 17 y 35 años de edad. Los hombres son más propensos a tener EA que las mujeres. Usted también tiene mayor probabilidad de desarrollarla que si alguien de su familia la tuvo.

Causas de la espondilitis anquilosante

Los médicos no saben exactamente qué causa la EA. Los genes pueden jugar un papel. Esto es porque la mayoría de los casos de EA se producen en personas con un gen llamado HLA-B27. Pero no todas las personas con este gen desarrollan la EA

Síntomas de la espondilitis anquilosante

Al igual que otros tipos de artritis, la EA causa dolor y rigidez. La columna vertebral y las demás articulaciones cercanas, tales como la cadera, se inflaman. En los casos graves, la enfermedad puede romper las articulaciones. Inclusive los huesos pueden fusionarse.

Los síntomas de EA pueden desaparecer y volver a presentarse. A menudo incluyen:

  • Dolor de espalda, sobre todo por la noche mientras descansa

  • Dolores en el cuerpo, como por ejemplo en las piernas, los hombros, las nalgas o los talones

  • Rigidez en la mañana

  • Postura encorvada para aliviar el dolor

  • Problemas para inhalar profundamente a medida que la EA afecta las articulaciones entre las costillas y la columna vertebral

  • Falta de apetito

  • Fatiga

  • Fiebre

  • Anemia

Algunas personas con EA que también tienen erupciones cutáneas y enfermedades estomacales. Pueden tener problemas oculares, también. Estos incluyen dolor, enrojecimiento y sensibilidad a la luz. Los casos severos de la enfermedad pueden causar daño a órganos como el corazón y los pulmones.

Diagnóstico de la espondilitis anquilosante

Para el diagnóstico de la EA, su médico comenzará con un examen físico. Él o ella le preguntarán acerca de sus síntomas y su historia clínica. Las radiografías de la columna vertebral y otras articulaciones pueden mostrar el daño articular. Las pruebas genéticas pueden determinar si usted tiene el gen HLA-B27.

El médico también puede recomendar una prueba de laboratorio que compruebe la existencia de inflamación. La prueba de la velocidad de sedimentación globular mide la rapidez con que los glóbulos rojos caen al fondo de un tubo de ensayo. Si usted tiene una inflamación generada por la artritis, los glóbulos rojos de la sangre se juntan y caen más rápido.

Tratamiento de la espondilitis anquilosante

La EA no se puede curar. Pero los tratamientos pueden aliviar el dolor y la rigidez. Ellos pueden ayudarle a vivir una vida más activa. El médico decidirá cuál es el mejor tratamiento en función de su estado de salud general, la gravedad de su enfermedad y otros factores.

Varios tipos de medicamentos pueden reducir la inflamación y el dolor. Estos medicamentos incluyen:

  • Antiinflamatorios no esteroides (AINE) como el naproxeno o el ibuprofeno

  • Corticosteroides

  • Relajantes musculares

  • Medicamentos biológicos

  • Fármacos antirreumáticos modificadores de la enfermedad (FARME)

El médico también puede recomendar la cirugía. Por ejemplo, es posible que usted necesite una artroplastia (reemplazo de una articulación). Otros procedimientos extraen el hueso dañado o insertan varillas en la columna vertebral.

Hacer ejercicio con regularidad puede ayudar a aliviar los síntomas. Asegúrese de incluir actividades que fortalezcan la espalda. También es posible que el médico le indique fisioterapia. Mantener una postura correcta es importante, también.

 

 
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