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Doctors and providers who treat this condition

  

Enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer es una enfermedad cerebral que suele presentarse en los adultos mayores, pero que también puede aparecer aun desde los 40 años. Es la causa más común de demencia. Es una enfermedad progresiva. Esto significa que empeora con el tiempo.

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer produce una serie de cambios en los nervios del cerebro. Algunos nervios forman grumos y ovillos neurofibrilares, y pierden algunas de sus conexiones a otros nervios.

Los proveedores de atención médica no entienden completamente la causa de la enfermedad de Alzheimer. Pero creen que estas pueden ser algunas de las causas:

  • Edad y antecedentes familiares

  • Ciertos genes

  • Depósitos anormales de proteínas en el cerebro

  • Factores ambientales

  • Problemas en el sistema inmunitario de la persona

  • Posiblemente infecciones

Síntomas de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad provoca cambios en el comportamiento y el pensamiento que se conoce como demencia. Los síntomas incluyen:

  • Pérdida de la memoria

  • Confusión

  • Agitación

  • Cambios en el comportamiento y la personalidad

  • Problemas con el juicio

  • Problemas de comunicación con los demás

  • Incapacidad para seguir instrucciones

  • Falta de emoción

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Alzheimer?

No existe una prueba única que sea capaz de diagnosticar la enfermedad de Alzheimer. En lugar de esto, los proveedores de atención médica utilizan una serie de pruebas para descartar otras afecciones de salud. Las pruebas pueden incluir:

  • Una historia clínica completa. Puede incluir preguntas sobre la salud general y problemas de salud pasados. Es posible que el proveedor de atención médica le pregunte con qué facilidad puede hacer las tareas diarias la persona que se está evaluando. Es posible que le pregunte a los familiares o amigos cercanos si hubo cambios de conducta o personalidad.

  • Prueba del estado mental. Esta es una prueba de memoria, resolución de problemas, atención, conteo y lenguaje.

  • Exámenes médicos habituales. Pueden incluir pruebas de sangre y orina para descubrir posibles causas del problema.

  • Pruebas de diagnóstico por imágenes del cerebro. Se pueden usar tomografías computarizadas ("CT", por sus siglas en inglés), exploraciones por resonancia magnética ("MRI", por sus siglas en inglés) o tomografías por emisión de positrones ("PET", por sus siglas en inglés) para descartar otras causas del problema. 

Tratamiento de la enfermedad de Alzheimer

La enfermedad de Alzheimer no tiene cura. En lugar de estp, los proveedores de atención médica pueden ayudar a disminuir algunos de los síntomas. Esto puede hacer que una persona con enfermedad de Alzheimer esté más cómoda. El tratamiento también puede hacer que sea más fácil el trabajo de sus cuidadores.

Algunos medicamentos pueden ayudar a disminuir el declive de la memoria de una persona, su pensamiento y las capacidades del lenguaje. Pueden ayudar a resolver los problemas de comportamiento, tales como la agresión. Pueden reducir las alucinaciones y delirios. Estos medicamentos pueden funcionar para algunas pero no todas las personas. Y pueden ayudar solo por un tiempo limitado. Los medicamentos incluyen:

  • Inhibidores de la colinesterasa

  • Donepezilo

  • Galantamina

  • Rivastigmina

  • Memantina

En algunos casos, los problemas de comportamiento pueden ser consecuencia de los efectos secundarios de los medicamentos. Hable con su proveedor de atención médica acerca de todos los medicamentos que esté tomando.

Mantenimiento de la salud

Para una persona con la enfermedad de Alzheimer, es importante mantenerse saludable. Una buena nutrición y actividad física y social son de vital importancia. Un entorno tranquilo y bien estructurado será de gran ayuda. Asegúrese de mantener las citas con los proveedores de atención médica y controlar y tratar otras afecciones de salud, como la diabetes. Algunos pacientes se benefician de la ayuda de un nutricionista para prevenir la pérdida de peso. 

El cuidado de una persona que tiene Alzheimer

Una persona con la enfermedad de Alzheimer necesita un mayor cuidado con el tiempo. Hable con su proveedor de atención médica acerca de los recursos de cuidadores.

 

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