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Cómo ayudar a prevenir el delirio

Si alguno de sus amigos o familiares está en riesgo de tener delirio, puede ayudarle haciendo lo siguiente. No existe ninguna garantía de que las siguientes medidas vayan a prevenir efectivamente la aparición del delirio, y eso se debe a que, en ocasiones, el delirio es causado por infecciones, medicamentos u otras causas que debe tratar un médico. Pero sí pueden reducir el riesgo.

5 medidas de prevención

El delirio puede tardar días, semanas e incluso meses en desaparecer, por lo que la prevención es importante. En algunos casos, es posible que la persona no se recupere completamente. He aquí algunas medidas que puede tomar:

Paso 1. Ayude a que la persona se mantenga concentrada y presente

  • Anuncie a cada visita que llega.

  • Asegúrese de que la persona disponga de anteojos si los necesita.

  • Compruebe que la persona tenga un audífono en buen funcionamiento si lo necesita.

  • Mantenga una rutina regular para la persona a lo largo del día.

  • Coloque un reloj y un calendario en el cuarto. Mencione qué día de la semana es, qué fecha es y qué hora es a lo largo del día. Mantenga a la persona orientada en cuanto al lugar donde está y la fecha en que se encuentra.

  • Dígale a la persona cuando es la hora de hacer algo; por ejemplo, de comer, de hacer actividad física o de irse a dormir.

  • Coloque algunos objetos familiares en el cuarto.

  • Asegúrese de que la persona tenga una ventana y pueda ver hacia afuera y la luz del sol.

  • Compruebe que el cuarto tenga buena iluminación durante el día aunque esté oscuro afuera.

  • Encienda un televisor o una radio en el cuarto para que la persona pueda estar en contacto con el mundo exterior.

  • Aliente a la persona a permanecer activa durante el día y a tener horas de sueño regulares durante la noche.

 

Paso 2. Mantenga la calma en el ambiente

  • Establezca un límite respecto de la cantidad de personas que se permiten en el cuarto.

  • Diríjase a la persona en forma calma.

  • No discuta con la persona.

  • Mantenga bajo el nivel de ruidos.

  • No ponga música fuerte ni ponga el volumen del televisor muy alto.

  • Si están en la casa, mantenga a los niños ruidosos alejados tanto como sea posible.

  • Llévese los objetos innecesarios para evitar que el cuarto quede atiborrado de cosas, pero sí deje algunos objetos familiares, que pueden ayudar a que la persona conserve la orientación.

  • Compruebe que el cuarto tenga una temperatura agradable.

 

Paso 3. Ayude a que la persona pueda dormir bien

  • Asegúrese de que la persona tenga horarios regulares para irse a dormir y despertarse.

  • Reduzca la iluminación por la noche. Apague las luces del cuarto y el pasillo después de la hora de irse a dormir. Apague el televisor por la noche.

  • Baje las luces y los sonidos de los equipos médicos por la noche.

  • Mantenga el cuarto en silencio por la noche.

  • Mantenga el cuarto bien iluminado y con las cortinas abiertas durante el día.

  • Asegúrese de que la persona evite tomar cafeína después del mediodía.

  • Solicite al personal médico y a otras personas que limiten las visitas innecesarias por la noche.

  • Proporciónele ayudas para dormir, como una máscara para los ojos o tapones para los oídos,  pero evite las píldoras para dormir.

  • Pregunte a la persona si está durmiendo bien por la noche.  (Nota: Es posible que una persona con delirio no pueda explicar las cosas bien).

Paso 4. Ayude a que la persona se mantenga saludable

  • Asegúrese de que está comiendo una dieta saludable y que hace sus comidas a horarios regulares.

  • Haga que la persona beba una cantidad de líquidos suficiente, especialmente, si tiene diarrea, fiebre u otros síntomas que pueden provocar deshidratación.

  • Asegúrese de que la persona tenga hábitos regulares para orinar y evacuar los intestinos.

  • Compruebe que toma todos los medicamentos, según sea necesario, a las horas indicadas.

  • Ayude a que, de ser posible, la persona haga actividad física con regularidad.

  • Hable inmediatamente con el proveedor de atención médica de la persona si ve signos de algún problema de salud, como fiebre, dolor o cualquier otro cambio en el estado de la persona.

Paso 5. Manténgase en contacto con los proveedores de atención médica

  • Pregunte al proveedor de atención médica sobre los medicamentos que la persona toma, ya que algunos medicamentos pueden causar delirio.

  • Busque ayuda si la persona necesita dejar de consumir alcohol o drogas.

 

Si usted necesita ayuda

Hable con su proveedor de atención médica acerca de su papel como cuidador, dado que el proveedor podrá darle información sobre grupos de apoyo y otros recursos. También puede comunicarse con la National Family Caregivers Association (asociación que brinda ayuda y recursos a cuidadores de familia) a través del sitio web caregiveraction.org.

 

 

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