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Tomar Aspirina para la aterosclerosis

Corte transversal de una arteria con placa en su pared.

La aspirina es un medicamento que suele recetarse para tratar la aterosclerosis: un trastorno que afecta los vasos sanguíneos que transportan la sangre que sale del corazón (arterias). Tener aterosclerosis implica un mayor riesgo de ataque cardíaco o cerebral. La aspirina se receta para ayudar a prevenir esos ataques.

Cómo la aterosclerosis afecta sus arterias 

La placa (una sustancia grasa) puede acumularse en sus arterias, lo que dificulta la circulación de la sangre por estas. Entonces puede formarse un coágulo de sangre en la placa; el coágulo puede obstruir la arteria y bloquear el flujo de sangre. Podrían presentarse ciertas afecciones como la enfermedad arterial coronaria y la enfermedad arterial periférica. La enfermedad arterial coronaria ocurre cuando se acumula placa en las arterias coronarias. Esas arterias suministran sangre rica en oxígeno al corazón. La enfermedad arterial periférica se presenta cuando se forma placa en las arterias de las piernas. Los mismos factores que causan la enfermedad arterial coronaria y la enfermedad arterial periférica también pueden causar la formación de placa en otras arterias del cuerpo, como las del corazón o el cerebro. Cuando se acumula placa en cualquiera de esas arterias, aumenta su riesgo de tener un ataque cardíaco o cerebral.

Cómo actúa la aspirina

La aspirina es un medicamento antiagregante plaquetario (también llamada anticoagulante) que ayuda a prevenir la formación de coágulos. A su vez, eso reduce el riesgo de bloqueos en las arterias. Las personas que están en alto riesgo de ataque cardíaco o cerebral pueden tomar aspirina todos los días. También se emplea después de la colocación de un stent (endoprótesis vascular), un procedimiento que consiste en la colocación de un tubo flexible pequeño de malla de alambre en una arteria. La aspirina ayuda a prevenir la formación de coágulos de sangre sobre el stent.

Cómo tomar aspirina sin peligro

Informe a su proveedor de atención médica acerca de todos los demás medicamentos que esté tomando. También avísele si tiene antecedentes de úlceras o de problemas hemorrágicos (sangrado). Pregúntele si debe dejar de tomar aspirina antes de que le hagan procedimientos quirúrgicos o dentales. Tome siempre los medicamentos según las indicaciones.

Consejos para tomar aspirina

  • Desarrolle una rutina. Por ejemplo, tome la aspirina con la misma comida todos los días.

  • No tome más cantidad que la indicada. Una dosis baja da los mismos beneficios que una alta, con menor riesgo de efectos secundarios.

  • No salte ninguna dosis. La aspirina debe tomarse todos los días para que surta efecto.

  • Lleve la cuenta de lo que toma. Un pastillero con los días de la semana puede ser útil, especialmente si toma varios medicamentos distintos. También puede usar una lista o una planilla para llevar la cuenta.

 

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Los efectos secundarios de la aspirina no suelen ser graves. Si tiene problemas, es posible que un cambio de dosis le resulte útil. Llame a su proveedor de atención médica si presenta alguno de los siguientes síntomas:

  • Moretones excesivos (una cantidad limitada es normal)

  • Hemorragia (sangrado) por la nariz, en las encías u otro tipo de sangrado excesivo

  • Malestar estomacal o dolor de estómago

 

 
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