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Si usted tiene trastorno temporomandibular (TTM)

La articulación temporomandibular (ATM) es una conexión de rótula esférica situada en el punto de unión del hueso maxilar superior y el inferior. La ATM y los músculos que la rodean forman un sistema complejo conectado de forma flexible. Debido a esto, cualquier problema que afecte a una parte del sistema puede influir en el funcionamiento de las demás partes y ocasionar un trastorno temporomandibular (TTM).

Cómo funciona la articulación temporomandibular

A cada lado de la boca hay una articulación que forma la ATM. Estas articulaciones forman parte de un gran grupo de músculos, ligamentos y huesos que funcionan conjuntamente como sistema. Cuando el sistema está sano, es posible hablar, masticar e incluso bostezar sin molestias. Los músculos se contraen y se relajan para abrir y cerrar la articulación. El disco absorbe la presión en la articulación y permite que la mandíbula se abra y se cierre con fluidez. Los ligamentos conectan los huesos maxilares con el cráneo y brindan soporte a la articulación.

Problemas frecuentes de la articulación temporomandibular

Si existe algún problema con la ATM y su sistema asociado, es posible que surja un TTM. Los TTM más comunes son la tensión muscular así como la inflamación y el daño a la articulación.

En algunos casos, los síntomas pueden estar relacionados con los dientes o con la mordida.

  • Tensión muscular: Los músculos que rodean la ATM pueden tener espasmos (contracciones) y causar dolor. El dolor referido tiene lugar en una parte del cuerpo distinta del punto de origen del problema; por ejemplo, un dolor en la cara o en los dientes puede provenir de un problema de la ATM. El dolor miofascial afecta a tejidos blandos, como los músculos. Los puntos de estimulación de estas áreas de dolor suelen causar dolor referido. Es posible que sienta dolor en la mandíbula, el cuello o el hombro.

  • Inflamación de las articulaciones: La inflamación puede producir dolor, enrojecimiento, calor, hinchazón o pérdida del funcionamiento de la articulación. La sinovitis consiste en la inflamación de ciertos tejidos que rodean la ATM. Esta inflamación produce un dolor que aumenta con el movimiento de la mandíbula. La inflamación de ligamentos puede ser causada por esfuerzos o lesiones. Cuando ocurre esto, los ligamentos son incapaces de brindar apoyo a la articulación. La artritis reumatoide es una enfermedad de las articulaciones que produce inflamación en la ATM.

  • Daños en las articulaciones: En muchas personas, el movimiento de la mandíbula produce chasquidos. Si usted siente dolor junto con el chasquido, es posible que tenga la articulación dañada. Se produce el pinzamiento cuando el disco se sale de su posición normal (desplazamiento) y hace que la mandíbula quede atrapada. Podría escucharse un chasquido cuando se desliza el disco. Se produce el trismo (mandíbula trabada) cuando el disco se atasca, con lo que la mandíbula se inmoviliza en posición abierta o cerrada. La osteoartritis es una enfermedad de las articulaciones que produce desgaste (degeneración) de la ATM y le causa dolor al moverse.

Otros problemas

Las diferentes partes de la mandíbula y la boca forman una sola unidad; por esto, la existencia de un problema en determinada zona puede provocar síntomas en otra parte. Algunos de los problemas dentales o de la mordida que están asociados a la ATM son:

  • Bruxismo (rechinamiento de los dientes hacia los lados).

  • Apretamiento (acción de morder con los dientes en ausencia de alimentos).

  • Maloclusión (desalineación de los dientes o la mordida).

Su proveedor de atención médica le dará más información sobre estos problemas, si se hace necesario.

 

 
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