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Ayude a su adolescente a lidiar con una enfermedad crónica

A su adolescente se le diagnosticó recientemente una enfermedad crónica, es decir, de larga duración y que no tiene cura. Algunos ejemplos de enfermedades crónicas son el asma, la artritis reumatoide juvenil y la diabetes. Los años de la adolescencia son una época de grandes cambios emocionales y físicos. El hecho de que su hijo tenga una enfermedad crónica puede agregar problemas y dificultades tanto a usted como a su adolescente. Pero hay cosas que se pueden hacer para ayudarlos a lidiar con la situación.

Cómo ayudar a su hijo a adaptarseAdolescente escuchando a su padre.

  • Reconozca los sentimientos de su hijo sobre el diagnóstico de su enfermedad. Es posible que el niño esté enojado, angustiado o asustado; esto es normal y de esperar. Reconforte a su hijo pero no le oculte la verdad sobre su afección.

  • Pregunte a su hijo a menudo sobre:

    • Cómo se está sintiendo, tanto emocional como físicamente

    • Si está siguiendo su plan de tratamiento

    • Si quiere que usted haga más o menos cosas para ayudarlo (deje que su hijo le diga cuánta responsabilidad piensa que puede asumir)

  • Elogie a su hijo por participar activamente en su tratamiento y seguir las instrucciones sin oponer resistencia.

  • No grite ni se enoje si su hijo no quiere seguir su plan de tratamiento. En vez de ello, trabaje junto con su hijo y el médico del niño. Hable sobre maneras de ajustar el plan de tratamiento de modo que el niño esté más dispuesto a seguirlo.

  • Deje que su adolescente actúe de manera acorde con su edad. Siempre que pueda, deje que su hijo haga las mismas cosas que sus amigos (como deportes, actividades después del colegio y excursiones con la clase).

  • No es infrecuente que un adolescente responsable se canse de cuidar una afección crónica. Si esto sucede, está bien que usted asuma algunas de las responsabilidades de su hijo hasta que el niño esté listo para encargarse de ello nuevamente.

Mantenga su perspectiva

Después del diagnóstico de una enfermedad crónica, usted y su hijo tendrán nuevos retos. Pero no olvide nunca que su hijo sigue siendo un niño. No deje que la enfermedad dictamine la crianza de su hijo o que le cambie su relación con él. He aquí algunos consejos:

  • Mantenga la disciplina, las reglas y los límites de su hijo. No libre a su hijo de tener que comportarse de forma responsable a causa de su enfermedad.

  • Evite adoptar una actitud demasiado protectora o dominante. Quizás sienta la tentación de controlar las elecciones y acciones de su hijo para proteger su seguridad. Pero a la larga esto perjudicará al niño. Deje que su hijo asuma algunas responsabilidades. Aunque quizás esto signifique que el niño cometerá errores, aprender de las equivocaciones es una parte importante del crecimiento.

  • Trate a su hijo como un adolescente normal siempre que sea posible.

Sus citas de control con el médico de su hijo

Asegúrese de que su hijo vea a su médico regularmente, pero no deje que la enfermedad crónica eclipse el resto de sus necesidades de atención médica. Asegúrese de llevar a su hijo a ver a su médico de cabecera a hacerse sus chequeos periódicos y hablar sobre las preocupaciones normales de los adolescentes.

Esté pendiente de la ansiedad y la depresión

Es normal que a su hijo se le dificulte adaptarse a tener una afección crónica. A corto plazo, es de esperar que sienta preocupaciones, tristeza o temor. Pero si estos sentimientos duran, podrían ser indicación de que hay un problema más grave. Si nota cualquiera de estas señales, hable de inmediato con el proveedor de atención médica de su hijo:

  • Exceso de llanto

  • Grandes cambios de apetito o peso

  • Falta de sueño o dormir demasiado

  • Hablar sobre sentimientos de desesperanza o falta de valor

  • Pérdida de interés en la familia, los amigos o las actividades que antes disfrutaba

  • Aumento en los comportamientos insensatos o arriesgados

Consiga apoyo para su hijo y sí mismo

En un grupo de apoyo, usted y su adolescente pueden hablar con otras personas que viven la misma situación. Estos grupos pueden ofrecer consejos, ayuda y comprensión. Hay grupos para afecciones específicas, así como grupos para padres, adolescentes y familias. Pregunte al médico u otro proveedor de atención médica de su hijo sobre grupos de apoyo locales, o llame a su hospital local y pida recomendaciones.

 

Recursos

Pida a su médico buenos recursos para la enfermedad que tiene su hijo. También puede buscar otras organizaciones en Internet o en una biblioteca local. A continuación tiene algunas sugerencias que le darán información general sobre cómo lidiar con una enfermedad crónica.

  • TeensHealth

    www.teenshealth.org

  • C. Everett Koop Institute

    http://geiselmed.dartmouth.edu/koop/resources/chronic_illness/

  • National Dissemination Center for Children with Disabilities

    www.nichcy.org/resources/default.asp

 

 
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