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La falta de sueño en los adolescentes: Un problema comúnestudiante joven durmiendo en su pupitre.

En promedio, los adolescentes necesitan dormir entre 9 y 9.5 horas por noche. Pero la mayoría no duerme lo suficiente. La escuela, los amigos, las tareas, las actividades, la televisión y la computadora podrían todos tener una mayor prioridad para un adolescente que el sueño. La falta de sueño puede tener graves consecuencias en la salud y el bienestar de un adolescente. Siga leyendo para entender mejor las necesidades de sueño de su hijo y lo que puede hacer para ayudar.

Los ritmos naturales del sueño de un adolescente

Los adolescentes tienden a desvelarse de noche y dormir hasta tarde por las mañanas. Esto no se debe a pereza ni a testarudez, sino a los ritmos naturales del cuerpo del adolescente. Las sustancias químicas corporales de los adolescentes funcionan de un modo que induce a querer acostarse a dormir alrededor de la medianoche o después y a levantarse tarde en las mañanas. Los horarios escolares tempranos interfieren en estos ritmos corporales naturales. Y las presiones impuestas en el tiempo de un adolescente después de clases le impiden acostarse temprano para compensar. El resultado suele ser un adolescente con falta de sueño.

¿Por qué debería preocuparme?

Los National Institutes of Health (NIH) informan que los adolescentes que no duermen lo suficiente tienen dificultades para concentrarse en clase y a menudo sacan menores notas de las que pueden. Los NIH también han descubierto pruebas cada vez mayores que vinculan la falta de sueño crónica en los adolescentes con un mayor riesgo de tener sobrepeso, desarrollar diabetes o enfermedad cardíaca y contraer infecciones. Los adolescentes con falta de sueño pueden dormirse en clase o en otros lugares inapropiados. Y en el caso de adolescentes que manejan, tener sueño puede aumentar el riesgo de tener accidentes graves.

Indicios de que su adolescente necesita dormir más

¿Le falta sueño a su adolescente? Esté pendiente de las siguientes señales:

  • Sueño durante el día

  • Dificultades de concentración o memoria

  • Irritabilidad

  • Necesidad de tomar cafeína u otros estimulantes para mantenerse despierto

  • Necesidad de dormir siesta después del colegio

  • Malas calificaciones

  • Dificultades para dormir (problemas para conciliar el sueño o mantenerse dormido)

Lo que usted puede hacer

Consejos para ayudar a su hijo a dormir más y estar más alerta durante el día:

  • Anime a su adolescente a dormir toda la noche regularmente. Trate de establecer una rutina para la hora de acostarse. Ayude a su adolescente a evitar desvelarse para hacer tareas o estudiar. Si las actividades extracurriculares después de la escuela consumen mucho tiempo, considere la posibilidad de reducirlas.

  • Haga que su adolescente se levante a la misma hora todas las mañanas. Desaconséjele que duerma los fines de semana para “recuperar el sueño perdido”; esto causa más daños que beneficios porque alterar los ritmos del sueño.

  • Limite el consumo de cafeína. No deje que su hijo tome cafeína después de la hora del almuerzo.

  • Aparte de dormir, desaconseje cualquier otra actividad en la cama como leer, escribir, comer, ver TV, hablar por teléfono o jugar videojuegos u otros juegos.

  • Limite el uso del televisor y la computadora (que pueden ser estimulantes) durante al menos una hora antes de acostarse a dormir. En vez de ello, anime a su hijo a que lea, escuche música tranquila, escriba en un diario o haga otras actividades tranquilizantes durante este período.

  • Dé a su hijo una bebida tibia sin cafeína (como leche) antes de acostarse.

  • Disponga el dormitorio de modo que induzca el sueño. Saque el televisor, la computadora y el teléfono del dormitorio. Asegúrese de que el dormitorio esté fresco y lo más oscuro y tranquilo posible.

  • Encienda una luz brillante en el dormitorio de su hijo por las mañanas. La luz brillante ayuda al cuerpo a despertarse e interrumpe la producción de hormonas del sueño. Por Internet pueden conseguirse alarmas que incluyen una función de iluminación.

 

Cuándo debe ir al médico

Las siguientes señales pueden indicar la presencia de un problema más grave que puede tratarse. Avise al médico de su hijo si el niño:

  • Se duerme durante el día

  • Mueve involuntariamente las piernas cuando está tratando de conciliar el sueño, o si duerme con mucha inquietud

  • Tiene sonambulismo

  • Ronca fuertemente

  • Tiene insomnio (dificultad para dormirse o quedarse dormido) a menudo

 

 
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