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Si su adolescente tiene el síndrome del ovario poliquístico (PCOS)

A su hija la han diagnosticado una afección llamada síndrome del ovario poliquístico ("PCOS", por sus siglas en inglés). El PCOS es un desequilibrio hormonal. Afecta los ovarios. Estos son los órganos que guardan los óvulos de la mujer. El PCOS posiblemente también altere el resto del cuerpo. Si se deja sin tratar, el PCOS puede ocasionar graves problemas de salud. El tratamiento no puede curar el problema, pero sí ayuda a reducir los síntomas y a evitar trastornos de salud.

¿Qué es el PCOS?

Los andrógenos son un tipo de hormona (mensajero químico del cuerpo); a menudo se denominan hormonas “masculinas”, pero el cuerpo de la mujer también produce y usa algunas de estas hormonas. Las niñas y las mujeres con PCOS generalmente tienen niveles más elevados de andrógenos de lo normal. Estas elevaciones pueden ocasionar ciertos cambios en el cuerpo como:

  • Ovarios de apariencia poliquística con muchos quistes (sacos llenos de líquido) pequeños sin consecuencias

  • Ausencia o irregularidad de las menstruaciones, o periodos muy ligeros

  • Mayor crecimiento del vello corporal

  • Aumento de peso

  • Acné, piel oleosa y caspa

  • Infertilidad

  • Zonas de la piel engrosadas u oscurecidas

Debido a los cambios hormonales, las mujeres con PCOS tienen un mayor riesgo de desarrollar ciertas afecciones de salud serias como la diabetes tipo 2, la hipertensión (presión arterial alta) y trastornos del corazón y los vasos sanguíneos. A menudo, las mujeres con PCOS tienen problemas de fertilidad. Es decir, la capacidad para quedar embarazadas.

¿Cuáles son las causas del PCOS?

Se desconoce la causa exacta del PCOS, aunque es más probable que una niña lo tenga si su mamá o una de sus hermanas lo tiene.

¿Cómo se diagnostica el PCOS?

No existe una prueba única que de por sí permita diagnosticar el PCOS. La historia clínica, un chequeo médico y los análisis de sangre ayudan a emitir el diagnóstico. También podrían hacerse exámenes pélvicos y otras pruebas, tales como una ecografía de la vagina o la pelvis.

¿Cómo se trata el PCOS?

El tratamiento más común para el PCOS son ciertos medicamentos que afectan los niveles hormonales del cuerpo. Los medicamentos utilizados con más frecuencia para tratar el PCOS son:

  • Píldoras anticonceptivas orales. Contienen una combinación de hormonas femeninas. Estas pastillas pueden ayudar a normalizar el equilibrio de las hormonas y reducir o eliminar los síntomas. Esto reduce el riesgo de cáncer de endometrio para cuando la joven sea mayor. (No es necesario que una adolescente mantenga relaciones sexuales activas para tomar anticonceptivos orales).

  • Medicamentos sensibilizantes de la insulina. Se usan para tratar la diabetes y es frecuente que también se usen para tratar el PCOS. Ayudan al cuerpo a responder a la insulina. A las mujeres que tienen el PCOS pueden ayudarles a reducir los niveles de andrógenos y mejorar la ovulación. Restablecer la ovulación ayuda a que los periodos menstruales sean más más regulares y predecibles.

  • Metformina. Es un medicamento para la diabetes que, se ha demostrado, ayuda a aliviar los síntomas del PCOS.

  • Antiandrógenos. Son medicamentos que pueden contrarrestar los efectos de las hormonas masculinas, reducir el crecimiento del vello y eliminar el acné. Generalmente se recetan junto con los anticonceptivos orales.

Además de los medicamentos, hacer ejercicio regularmente y llevar una dieta sana pueden ayudar a controlar el PCOS. Aunque el PCOS dificulta mucho la pérdida del peso, adelgazar aunque sea un poco puede ayudar a reducir algunos de sus síntomas. Hable con el proveedor de atención médica de su hija para obtener más información sobre el adelgazamiento y el PCOS.

Su colaboración con el proveedor de atención médica

Ya que el PCOS no se puede curar, es importante controlar la afección de su hija. Manténgase en contacto con el proveedor de atención médica de su hija, hablándole con sinceridad sobre la efectividad del tratamiento y la respuesta de la niña; menciónele si nota algún cambio nuevo. Y lleve a su hija a hacerse chequeos de control regulares para garantizar que le detecten y controlen cualquier problema de salud.

 

Recursos

  • Polycystic Ovarian Syndrome Association

    www.pcosupport.org

  • Girls Health.gov

    www.girlshealth.gov/body/moreinfo/index.cfm

  • The Hormone Foundation

    www.hormone.org/public/polycystic.cfm  

  • Center for Young Women’s Health

    www.youngwomenshealth.org

 

 
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