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Si su hijo tiene cefaleas tensionales

No es raro que a los niños les dé un tipo de dolor de cabeza llamado “cefalea tensional”. Aunque pueden ser dolorosas, las cefaleas tensionales rara vez son señal de que existe un trastorno grave de salud. Hay tratamientos que pueden ayudar a su hijo a sentirse mejor; además, se pueden hacer varias cosas para ayudar a prevenir las cefaleas tensionales.

Tipos de dolor de cabeza

Los dos tipos más frecuentes de dolor de cabeza son las cefaleas tensionales y las migrañas. Las cefaleas tensionales se encuentran entre los tipos de dolor de cabeza más comunes. El proveedor de atención médica de su hijo le ha dicho que los dolores de cabeza que afectan al niño son cefaleas tensionales. En las cefaleas tensionales, el dolor puede provenir de muchas partes de la cabeza, tales como los músculos, las articulaciones, los ojos, los vasos sanguíneos o los nervios. En algunos casos, su hijo podría sentir dolor referido (es decir, que se origina en otra parte del cuerpo); por ejemplo, la tensión muscular en los hombros o el cuello puede ocasionar dolor de cabeza.

¿Cuáles son las causas de las cefaleas tensionales?Un papá dándole a su hijo un medicamento líquido.

Las cefaleas tensionales se pueden deber a muchas causas. En los niños, las causas más frecuentes son:

  • Tensión (física o emocional)

  • Hambre

  • Fatiga visual causada por leer, jugar videos o usar la computadora

  • Exposición a olores muy fuertes, tales como el perfume o el tabaco

  • Fatiga (cansancio)

  • Sinusitis (infección de los senos paranasales) o alergias

  • Exceso de calor

  • Deshidratación (insuficiencia de líquido en el cuerpo)

¿Cuáles son los síntomas de las cefaleas tensionales?

Cada niño es diferente; además, los dolores de cabeza podrían afectar a su hijo de manera diferente cada vez. Es posible que el niño tenga algunos o todos los síntomas siguientes:

  • Dolor concentrado en la parte frontal de la cabeza

  • Dolor de cuello que acompaña al dolor de cabeza

  • Dolor detrás de los dos ojos o en ambas sienes

¿Cómo se diagnostican las cefaleas tensionales?

El proveedor de atención médica comenzará por descartar las migrañas y los dolores de cabeza provocados por otras causas; además examinará a su hijo y le hará preguntas.

  • Es probable que le pregunten las horas del día a las que su hijo suele tener los dolores de cabeza. Quizás le hagan también preguntas sobre otros problemas de salud, tales como sinusitis frecuentes.

  • A usted y a su hijo se les pedirá que lleven un “diario de los dolores de cabeza” por un breve período. Aquí tendrán que anotar la hora del día a la que a su hijo le dan los dolores de cabeza, el lugar donde siente el dolor, la frecuencia con que le ocurren las cefaleas y la intensidad de los dolores. También podrían pedirles que anoten las cosas que mejoran o empeoran el dolor de cabeza. El diario puede ayudar al proveedor de atención médica a obtener más información sobre los dolores de cabeza y a determinar el tratamiento óptimo.

¿Cómo se tratan las cefaleas tensionales?

Trate a su hijo en cuanto se le manifieste la primera señal del dolor de cabeza; mientras más tiempo espere, más podría tardar el dolor en desaparecer. Lo antes posible, dé a su hijo una dosis de acetaminofén o un antiinflamatorio no esteroide (AINE) de venta libre, como el ibuprofeno. Quizás su hijo desee acostarse y descansar hasta que se le quite el dolor de cabeza. También podría servirle ponerse una compresa fría sobre la cara y los ojos.

¿Cómo se previenen las cefaleas tensionales?

Para prevenir los dolores de cabeza, es preciso que el niño evite sus desencadenantes específicos. Los desencadenantes son factores o acontecimientos que producen dolor de cabeza. Algunos de los desencadenantes más comunes de la cefalea tensional son el hambre, la fatiga visual, los olores fuertes y el cansancio. Usted y su hijo deben averiguar los factores que le desencadenan dolores de cabeza al niño y hacer lo posible por evitarlos. Asegúrese de que su hijo esté comiendo bien, durmiendo lo suficiente, haciendo actividad física a diario y limitando el tiempo que pasa usando la computadora y viendo televisión.

 

Llame de inmediato al proveedor de atención médica de su hijo si el niño tiene alguno de estos síntomas:

  • Fiebre y rigidez del cuello con dolor de cabeza

  • Dolor de cabeza que no responde a los AINE

  • Dolor de cabeza que parece ser diferente o mucho peor que los anteriores

  • Dolor de cabeza al despertarse por las mañanas o en plena noche

  • Vómito causado por el dolor de cabeza (especialmente si el vómito ocurre cuando el niño se despierta por las mañanas)

  • Mareos, torpeza u otros cambios con dolor de cabeza

  • Visión borrosa o doble con dolor de cabeza

 

 
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