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Si su hijo tiene impétigo

Primer plano de una boca en donde se ven llagas cerca de los labios y alrededor de la nariz.El impétigo es una infección contagiosa (que se puede transmitir de una persona a otra) de la piel. Generalmente, el impétigo aparece en forma de sarpullido alrededor de la nariz y la boca, pero puede afectar cualquier parte del cuerpo; a menudo se lo confunde con enfermedades como la culebrilla o la varicela. Aunque el impétigo puede causarle leves molestias a su hijo, generalmente no constituye un problema grave. La mayoría de los casos se pueden tratar fácilmente con medicamentos y cuidados en el hogar.

¿Cuáles son las causas del impétigo?

Por lo general, el impétigo es causado por unas bacterias llamadas “estafilococos” o “estreptococos”.

¿Quién tiene un mayor riesgo de contraer impétigo?

Es más probable que su hijo contraiga el impétigo si:

  • Tiene una infección por estafilococos o estreptococos en la nariz o la boca.

  • Tiene una afección de la piel como el eczema.

  • Con frecuencia lo pican insectos, se corta o se rasguña.

  • Vive en espacios estrechos con muchas otras personas.

¿Cómo se transmite el impétigo?

Los niños pueden transmitir la infección de las siguientes maneras:

  • Tocándose o rascándose la piel infectada y luego tocándose otras partes del cuerpo.

  • Compartiendo artículos personales, como ropa o toallas, que han estado en contacto con piel infectada.

¿Cuáles son los síntomas del impétigo?

El impétigo suele aparecer en zonas rotas de la piel. Se manifiesta como un sarpullido con pequeños granos o ampollas de color rojo, que también pueden producir comezón. Los granos o ampollas suelen reventarse y convertirse en úlceras abiertas, que luego forman una costra o roncha con aspecto amarillo o dorado (color miel).

¿Cómo se diagnostica el impétigo?

El impétigo suele diagnosticarse por el aspecto que presenta. Para obtener más información, el médico le hará preguntas sobre los síntomas y los antecedentes de salud de su hijo; también le hará un examen al niño. Si es necesario, puede tomarse una muestra de material o líquido de la piel infectada   y analizarse por cultivo para ver si contiene bacterias.

¿Cómo se trata el impétigo?

  • Con un tratamiento, el impétigo suele desaparecer en un plazo de 7 días.

  • El niño ya no contagiará la infección a otros 24 horas después de iniciar el tratamiento. Cuando su hijo esté en el colegio o la guardería, debe cubrírsele la piel infectada con apósitos o gasa.

  • Para casos leves se receta una pomada antibiótica. Cada vez que se disponga a aplicar la pomada, lávese primero las manos con agua tibia y jabón; a continuación, limpie suavemente la piel infectada y aplique la pomada y, por último, vuelva a lavarse las manos.

  • Pregunte al médico si hay algún medicamento de venta sin receta que sea apropiado para tratar a su hijo.

  • En algunos casos, el médico podría recetar antibióticos orales. El niño debe tomarse TODO el medicamento hasta que se lo termine, aunque comience a sentirse mejor.

Llame al médico si su hijo tiene:

  • Síntomas que no mejoran al cabo de 48 horas de haberse iniciado el tratamiento

  • Fiebre de 100.4°F o más alta

¿Cómo se previene el impétigo?

Para impedir que su hijo transmita el impétigo a otras personas, siga estos pasos:

  • Enseñe a su hijo a lavarse las manos a menudo con jabón y agua tibia. El lavado de las manos es especialmente importante antes de comer o de tocar alimentos, después de ir al baño y después de tocar la piel infectada.

  • Córtele las uñas al niño de modo que le queden bien cortas, para procurar que no se rasque la piel infectada.

  • Lave la ropa de cama, las toallas y las prendas de vestir de su hijo diariamente hasta que le desaparezca la infección.

 

 
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