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Cuando su hijo tiene una fractura del codo

Su hijo tiene una fractura del codo. Esto significa que hay una grieta o rotura en uno o varios de los huesos que componen la articulación del codo. La articulación del codo está formada por tres huesos del brazo:

  • Radio: es el hueso del antebrazo en el lado del pulgar.

  • Cúbito: es el hueso del antebrazo en el lado del dedo meñique. El cúbito forma el extremo del codo.

  • Húmero: es el hueso del brazo entre el codo y el hombro.

Es posible que su hijo deba ver a un ortopedista para evaluación y tratamiento. Un ortopedista es un médico que diagnostica y trata problemas de huesos y de articulaciones.

Tipos de fracturas del codo

Tipos de fracturas

Los huesos pueden romperse de muchas maneras diferentes. Los tipos de fracturas más comunes en los niños son:

  • Fractura en tallo verde: El hueso se dobla pero no se quiebra por completo.

  • Fractura no desplazada: El hueso se rompe completamente pero los bordes de la fractura permanecen alineados.

  • Fractura desplazada: Los bordes de la fractura no están alineados.

  • Fractura en el cartílago de crecimiento: Una fractura cerca del cartílago de crecimiento o en el mismo (el cartílago de crecimiento es la parte blanda del hueso que crece a medida que crece el niño). Una lesión en el cartílago de crecimiento puede retardar el crecimiento del hueso afectado. Las lesiones en el cartílago de crecimiento pueden ser difíciles de tratar.

Las fracturas pueden ser abiertas (el hueso roto atraviesa la piel). Estas solían llamarse fracturas “compuestas”. Y también pueden ser cerradas (el hueso roto no atraviesa la piel).

¿Cuáles son las causas de una fractura del codo?

Las causas más frecuentes de las fracturas de codo son:

  • Una caída sobre una mano extendida.

  • Una caída sobre el codo.

  • Forzar un movimiento no natural en la articulación del codo.

  • Recibir un golpe fuerte en el codo.

¿Cuáles son las señales y síntomas de una fractura del codo?

  • Hinchazón del codo

  • Dolor

  • Amoratamiento o alteración del color de la piel en la zona del codo

  • Deformación del codo

  • Rigidez que dificulta el movimiento del codo

¿Cómo se diagnostican las fracturas de codo?

Es posible que usted ya haya traído a su hijo a la sala de emergencias (llamada también departamento de emergencias) para un tratamiento inicial de la fractura del codo. Ahora es necesario establecer un plan de tratamiento para asegurar que el codo se cura de forma adecuada. El médico le hará preguntas acerca de la historia clínica del niño, lo examinará y le hará radiografías (prueba con imágenes) para visualizar ciertas zonas dentro del cuerpo, como los huesos. Este tipo de pruebas dan al médico más información acerca de la lesión de su hijo.

¿Cómo se tratan las fracturas de codo?

El plan de tratamiento de su hijo se determina según el tipo, la ubicación y el nivel de gravedad de la fractura. Según le hayan indicado, su hijo deberá hacer lo siguiente:

  • Aplicar hielo al codo 3-4 veces al día durante 15-20 minutos cada vez. Utilice una bolsa de hielo o de chícharos congelados (o algo similar) envuelta en un paño delgado. Esto es útil para aliviar el dolor y la hinchazón.

  • Usar una férula según le indiquen (una férula es un dispositivo que inmoviliza el hueso para facilitar su curación).

  • Usar un yeso durante 3-6 semanas.

  • Elevar el brazo para reducir la hinchazón. El niño debe mantener el codo por encima del nivel del corazón tan a menudo como le sea posible.

  • Hacer fisioterapia para restaurar la amplitud de movimiento del codo una vez que le hayan quitado el yeso.

Algunas fracturas pueden requerir que se haga una reducción cerrada  (desplazamiento de los fragmentos rotos del hueso para realinearlos). La reducción cerrada se hace desde el exterior del cuerpo y no requiere incisiones. En los casos de fracturas de la articulación, del cartílago de crecimiento, o fracturas graves, es posible que sea necesaria una operación. Durante la operación, pueden colocarse dispositivos de fijación (clavos que atraviesan la piel hasta el hueso) en el hueso roto para inmovilizarlo mientras se cura. El médico quitará estos dispositivos unas 3-6 semanas después de la cirugía.

Llame al médico si el niño tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Aumento del dolor

  • Hormigueo, adormecimiento o dolor cerca del yeso o de la férula

  • Hinchazón frecuente junto a la zona lesionada

  • Dedos que cambian de color o están fríos

  • Picazón (comezón) intensa debajo del yeso (la picazón moderada es normal)

  • El yeso queda demasiado apretado o demasiado flojo

Lleve al niño al departamento de emergencias si tiene dificultad para mover los dedos de la mano.

¿Cuáles son los posibles problemas a largo plazo?

Una vez que le quiten el yeso, el codo del niño puede tener:

  • Rigidez temporal y un poco de pérdida de movimiento. Esto es normal y no impide que el codo funcione correctamente.

  • Dolor durante 2-3 semanas, mientras la fractura continúa curándose.

  • Un aspecto diferente del que tenía antes de la lesión.

En casos graves, las arterias y los nervios del codo pueden resultar dañados, lo cual puede causar complicaciones y dificultar la curación. El médico de su hijo le dará más información.

 

 
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