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Prevención de caídas: dele prioridad a su salud

Tener un problema de salud puede hacerle más propenso a las caídas. Asimismo, tomar ciertos tipos de medicamentos puede aumentar su riesgo de caerse. Por esa razón, mejorar su salud puede ayudarle a evitar una caída. Colabore con su proveedor de atención médica para manejar sus problemas de salud y revisar sus medicamentos. Si tiene controlada su salud, disminuirá su riesgo de caerse.

Una enfermera mide la presión arterial de un paciente varón mayor.

Cómo las afecciones crónicas aumentan su riesgo de caerse

Los problemas de salud como la diabetes, la presión arterial alta o baja y la artritis se conocen como afecciones crónicas. Se pueden manejar, pero no se curan y le hacen más propenso a caerse. Eso se debe a que pueden afectar muchas partes de su cuerpo. Además pueden causar problemas para moverse, para mantener el equilibrio o para ver. Y algunos medicamentos que usted toma para tratarlas tienen efectos secundarios, tales como mareo o somnolencia, que también aumentan su riesgo.

Colabore con su proveedor de atención médica

Su proveedor de atención médica puede ayudarle a prevenir las caídas. Visítelo todos los años para hacerse un examen médico. Consúltelo con más frecuencia si tiene síntomas, como por ejemplo entumecimiento en una pierna o mareo, que podrían aumentar su riesgo de caerse. Lleve una lista de sus medicamentos para revisarla junto con su proveedor de atención médica. Hable de su nutrición y de su rutina de ejercicio. Y pregunte si usted necesita realizarse alguna prueba para evaluar su riesgo de caídas.

Una farmacéutica habla con una mujer mayor sobre un medicamento.

Revise sus medicamentos

Los medicamentos (incluso los que se adquieren sin receta) pueden causar efectos secundarios capaces de provocar una caída. Los medicamentos comunes que producen este tipo de efectos secundarios son los que se usan para tratar problemas de presión arterial o del corazón, analgésicos (medicamentos para el dolor), somníferos (medicamentos para dormir) y antidepresivos. Almacene los analgésicos en un lugar seguro, como un armario alto de su cocina o baño. No mezcle distintas pastillas en un mismo frasco. Siempre guarde y viaje con los medicamentos en su envase original con etiquetas claras. Esto reducirá la probabilidad de tomar un medicamento equivocado o demasiada cantidad de este. Tomar una cantidad excesiva de un medicamento o tomar el medicamento equivocado puede causar efectos secundarios que aumentarían su riesgo de caer. Además, la manera en que su cuerpo reacciona a los medicamentos puede cambiar con el paso de los años. Por eso, es posible que ciertos medicamentos que antes no le producían problemas ahora le causen efectos secundarios. Su proveedor de atención médica (por ejemplo, su médico o farmacéutico) le ayudará a revisar sus medicamentos y hacer los cambios que sean necesarios.

Hágase exámenes de la vista y la audición

Los trastornos de la visión o la audición pueden ocasionar caídas:

  • Hágase un examen de la vista por lo menos una vez al año. Tómese su tiempo para ajustarse a los anteojos nuevos.

  • Hágase un examen de la audición por lo menos cada dos años.

  • Pida a su médico que le examine el oído interno en busca de problemas que pueden hacerle perder el equilibrio.

Aliméntese bien

Si no ingiere suficiente comida y líquidos, es posible que se maree y se caiga:

  • La capacidad de percibir la sed disminuye con la edad, así que tome agua a lo largo del día.

  • Desayune y coma a intervalos regulares.

  • Pregunte a su proveedor de atención médica si necesita suplementos. Pueden ayudarle a fortalecer sus huesos y músculos y así evitar las caídas. También pueden ayudarles a prevenir fracturas si usted efectivamente se cae.

Manténgase tan activo como pueda

Mantenerse activo es una de las mejores medidas que usted puede tomar para prevenir las caídas. Tenga en cuenta que hacer muy poco ejercicio puede ser tan malo como hacer demasiado. La razón es que, si no está activo, puede debilitarse y estar más propenso a caerse. El ejercicio mejorará su equilibrio, flexibilidad, fortaleza y resistencia. Todos estos factores intervienen en la prevención de las caídas. Pregúntele a su proveedor de atención médica qué tipos actividades son adecuadas para usted.

Cuándo llamar a su proveedor de atención médica

Llame sin dudar a su proveedor de atención médica si se cae. Llame también si tiene cualquiera de estos signos o síntomas (tal vez otra persona tenga que señalárselos):

  • Sensación de aturdimiento o mareo más de una vez al día

  • Pérdida frecuente del equilibrio o sensación de inestabilidad al estar de pie

  • Sensación de entumecimiento en sus piernas o pies, o cambios en su manera de caminar

  • Un deterioro constante de su memoria o lucidez mental

 

 
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