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Doctors and providers who treat this condition

  

Cuando su hijo se encuentra en la unidad de cuidados intensivos

Niño en cama de hospital con una sonda para respirar en la boca y sondas intravenosas en un brazo. Un hombre está de pie junto a la cama. Un proveedor de atención está colgando una bolsa con sangre en el soporte para suero. La unidad de cuidados intensivos (ICU por sus siglas en inglés) es una zona del hospital en la que su hijo puede ser monitoreado estrechamente y recibir asistencia con la respiración o procedimientos médicos especializados. A menudo se la denomina “unidad de cuidados críticos”. Los hospitales pueden tener también unidades especializadas de cuidados intensivos para pacientes de edades específicas. Si su hijo se encuentra en la ICU, significa que necesita cuidados y atención especializados que sólo puede recibir de un equipo de proveedores de atención médica capacitados. Esta hoja contiene más información sobre lo que se puede esperar mientras su hijo esté ingresado en la ICU.

El personal de la ICU

Cada uno de los proveedores de atención médica que le brinda cuidados a su hijo cuenta con conocimientos y destrezas especiales. En la ICU, quizás usted vea a los siguientes profesionales:

  • Médicos que supervisan la atención de su hijo.

  • Enfermero(a)s que realizan la mayoría de los cuidados prácticos y el monitoreo.

  • Asistentes de médicos (PA, por sus siglas en inglés) y enfermero(a)s profesionales que están capacitados para realizar muchas de las funciones que realiza el médico.

  • Terapeutas que ayudan a su hijo a mejorar su respiración, su habla, su fuerza y su flexibilidad.

  • Nutricionistas que dan consejos sobre asuntos especiales de alimentación y nutrición.

  • Farmacéuticos que se aseguran de que su niño reciba la medicación correcta, en la cantidad adecuada y de acuerdo a un horario.

  • Especialistas en la vida infantil que le ayudan a su niño a aprender lo que debe esperar en el hospital.

  • Trabajadores sociales y coordinadores de casos que ayudan con los problemas financieros, recursos y trámites de seguros.

  • Otros profesionales de asistencia que ayudan a realizar tareas como extraer sangre y servir comidas.

El interior de la ICU

La ICU es un lugar muy atareado, que puede estar dispuesto en forma de sala abierta o bien contener habitaciones individuales. Es posible que su hijo esté ingresado en la ICU durante un día, una semana o más tiempo. Esté preparado para ver muchos cables, tubos y equipos, como los siguientes:

  • Monitores: Estos aparatos podrían estar conectados a su hijo para medirle la frecuencia cardíaca, la frecuencia respiratoria y la presión arterial. Los monitores pueden estar dotados de alarmas que emiten pitidos y avisan al personal si se requiere revisar algo. Las alarmas no son siempre motivo de preocupación; a veces incluso un ligero movimiento de su hijo puede activar una señal de alarma.

  • Oxígeno: La mayoría de los niños ingresados en la ICU requieren oxígeno adicional. El oxígeno se administra a través de una cánula nasal (delgado tubo plástico que conduce el oxígeno a través de la nariz), una mascarilla facial o un respirador o ventilador (aparato que facilita la respiración).

  • Sondas intravenosas (IV) y tubos: Su hijo tendrá puestos una o más sondas IV y tubos que serán objeto de vigilancia estricta. Las sondas IV suelen administrar medicamentos o nutrición; los tubos ayudan a drenar o aspirar los líquidos innecesarios o el aire del cuerpo de su hijo y, en ocasiones, también permiten administrar nutrientes.

  • Pulsioxímetro: Este aparato determina el nivel de oxígeno presente en la sangre de su hijo. El pulsioxímetro tiene una luz roja y está conectado a un largo cable; se engancha a un dedo de la mano o del pie.

  • Dispositivos de sujeción: Es posible que haya que limitar el movimiento de las manos o las piernas de su hijo, para impedir que se quite las sondas o los cables. Es posible que le retiren los dispositivos de sujeción durante sus visitas, siempre y cuando usted vigile cuidadosamente que el niño no se quite ningún tubo.

Cosas importantes que debe saber

  • La mayoría de los hospitales permiten que los padres se queden con su hijo en la ICU. Las reglas exactas varían según el hospital; también se toma en cuenta el estado clínico del niño.

  • Lávese las manos con agua y jabón antes de entrar en la ICU y después de prestarle algún cuidado a su hijo.

  • Apague su teléfono celular y buscapersonas. Consulte con uno de los profesionales de la ICU antes de introducir cualquier tipo de equipo electrónico en la zona.

  • Es posible que no se permita traer ciertos artículos como plantas, flores, alimentos, globos o juguetes.

  • Podrían pedirle que salga de la ICU durante las rondas. Estas visitas son los períodos en que los miembros del equipo de atención médica de su hijo lo revisan y lo examinan, y deben hacerlo sin ningún tipo de distracción.

  • Si su hijo tiene una afección que requiere mantenerlo aislado, a usted se le pedirá que se ponga ropa protectora, guantes o una mascarilla facial.

  • En muchas ocasiones se permite a los padres pasar la noche en el hospital, si así lo desean; probablemente, pueden dormir en una sala de espera o habitación del hospital externa a la ICU.

Alta hospitalaria de la ICU

A la mayoría de los niños ingresados en la ICU se les da de alta cuando:

  • Tienen signos vitales estables.

  • Pueden respirar sin asistencia de un aparato o sonda.

  • Ya no necesitan medicamentos o tratamientos específicos que sólo pueden administrarse en la ICU.

En ese momento se trasladará a su hijo a una habitación normal del hospital. En casos poco frecuentes, se da de alta a un niño de la ICU para enviarlo directamente a casa.

Cómo ayudar a su hijo

Aquí tiene algunos consejos para ayudar a su hijo mientras esté en la ICU:

  • Quédese con su hijo todo el tiempo que pueda. Pregunte a los proveedores de atención médica del niño si usted puede estar presente durante los tratamientos y procedimientos.

  • Aprenda todo lo que pueda sobre el problema de salud de su hijo. Es posible que su hijo detecte sus temores e inquietudes; si usted mantiene una actitud positiva y optimista, podrá aliviar en parte las ansiedades y molestias del niño.

  • Reconforte a su hijo tocándolo y abrazándolo a menudo; por ejemplo, acaríciele el pelo o tómelo de la mano.

  • Pregúntele a un profesional del equipo de atención médica de su hijo si está bien que usted le traiga artículos de la casa, tales como su manta favorita, un animal de peluche o un libro.

 

 
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