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La diabetes tipo 1 y su hijo: Las comidas y bocaditos

En el pasado, a las personas con diabetes tipo 1 se les decía que no podían comer ciertos alimentos. Esto ha dejado de ser cierto. De hecho, ahora las personas con diabetes no tienen ningún “alimento prohibido”, lo que significa que su hijo puede comer lo mismo que el resto de la familia. Sin embargo, usted y su hijo tendrán que compensar los alimentos que el niño come con la cantidad correcta de insulina. La insulina ayuda a impedir que el nivel de azúcar en la sangre de su hijo suba o baje demasiado después de las comidas. Además, elegir alimentos más sanos también ayuda a controlar el azúcar en la sangre. Por esto, anime a su hijo a escoger alimentos con prudencia para ayudarlo a conservar la salud ahora y en el futuro.

Un saludable sándwich de pavo y una manzana con una nota que dice los gramos de carbohidratos.

¿Qué es un plan de comidas?

Un nutricionista le ayudará a crear un plan de comidas y le enseñará a ponerlo en práctica. Un plan de comidas le ayudará a decidir qué tipos de alimentos puede consumir su hijo en las comidas y bocaditos; además le dirá la cantidad de alimentos (el número de porciones) que el niño puede comer. Es importante atenerse al plan de comidas porque ayuda a controlar el azúcar en la sangre de su hijo. Para lograr un control óptimo del nivel de azúcar en la sangre de su hijo, trate de seguir los mismos horarios para las comidas y meriendas. Claro está, esto no siempre será posible; por lo tanto, el plan de comidas debe ser flexible y darle un margen para hacer ajustes. Además, será preciso cambiar el plan de comidas a medida que su hijo crezca.

Los carbohidratos

Diferentes alimentos afectan el azúcar en la sangre de distintas maneras. Por ejemplo, los alimentos ricos en carbohidratos elevan el nivel de azúcar en la sangre más rápido que otras comidas. Por esto, es importante llevar la cuenta de los carbohidratos que su hijo come. Los carbohidratos están presentes en las frutas y en los alimentos con alto contenido de almidón (fécula) como las papas. Ya que se encuentran en tantos alimentos, puede ser complicado contar los carbohidratos; quizás incluso usted llegue a sentir la tentación de eliminarlos por completo de la dieta de su hijo. Sin embargo, los carbohidratos desempeñan un papel muy importante en la salud de su hijo, ya que son la principal fuente de energía del cuerpo. El equipo de atención médica de su hijo podría enseñarle un método para “contar carbos” con precisión y saber las cantidades de carbohidratos que su hijo come todos los días. Al contar las cantidades de carbohidratos, sepa que una porción de un almidón, fruta o producto lácteo se cuenta como un “carbo”. Cada carbo equivale a aproximadamente 15 gramos de carbohidratos. El equipo le dará información también sobre tamaños de porciones, grupos de alimentos y el efecto que tiene cada alimento sobre el nivel de azúcar en la sangre.

Consejos para contar carbos

Usted, su hijo y los maestros tendrán que llevar la cuenta de la cantidad de carbohidratos que el niño consume con cada comida y bocadito. Esta información es importante porque le sirve de ayuda a usted, su hijo o sus maestros a balancear la cantidad de carbohidratos consumidos y la cantidad correcta de insulina. Para ayudar a su hijo y otras personas a controlar el azúcar en la sangre del niño, haga lo siguiente:  

  • Permita que su hijo ayude a medir las cantidades de alimentos para que pueda familiarizarse con los tamaños de las porciones.

  • Anote la cantidad de carbos en la envoltura de cada alimento; o bien, anótela en una servilleta o en un papel aparte que luego pegará a la lonchera o bolsa.

  • Anote también las horas de las meriendas en una servilleta o en un papel aparte y péguelo a la lonchera o bolsa.

  • Anote la cantidad de carbos de cada comida que aparezca en el menú de almuerzos del colegio de su hijo.

Cómo leer las etiquetas de los alimentos

Preste mucha atención a las etiquetas de los alimentos, ya que la información que contienen le ayudará a elegir comidas sanas que facilitarán el control del azúcar en la sangre de su hijo. Busque la etiqueta Nutrition Facts en los alimentos empaquetados; en esta etiqueta encontrará la cantidad de carbohidratos, azúcar, grasa y fibra que contiene cada porción. De esta forma, podrá decidir si el alimento es apropiado para incluirlo en el plan de comidas de su hijo.

  • Tamaño de porción: Este número es muy importante porque indica la cantidad del alimento que compone una sola porción. Si se come más de una porción, también aumentan todos los demás números, como las calorías y los carbohidratos.

  • Carbohidratos totales: Este número le indica la cantidad de carbohidratos que contiene cada porción. Si está contando carbos, este número le ayudará a incluir la cantidad correcta del alimento en el plan de comidas de su hijo. Además, tenga en cuenta el número de porciones que su hijo come. Por ejemplo, si el niño se come dos porciones, será necesario que duplique la cantidad de carbohidratos indicados en la caja. Saber este número le ayudará a administrar la cantidad correcta de insulina a su hijo.

  • Azúcares: Este número incluye los azúcares naturales y los agregados. Los azúcares se cuentan como parte del aporte de carbohidratos del niño, y se incluyen en el número de carbohidratos totales que aparece en la etiqueta. Por esto, absténgase de sumar la cantidad de azúcar por separado al calcular cuánta insulina debe darle a su hijo. Limítese a tener en consideración la cantidad total de carbohidratos al preparar la inyección de insulina.

  • Grasa: Este número le indica la cantidad total de grasa presente en cada porción. Esté pendiente de la cantidad de grasas saturadas, que aumentan el nivel de colesterol. Reduzca la cantidad de grasas que el niño come, especialmente si está tratando de adelgazar.

  • Grasa trans: Este número le indica si el alimento contiene grasa trans. Los aceites líquidos que se solidifican y pueden untarse como la margarina tienen una gran cantidad de grasas trans. La grasa trans es dañina para el corazón, por lo que debe evitar los alimentos que la contengan.

  • Fibra dietética: Este número le indica cuánto del carbohidrato presente en el alimento es fibra. Los alimentos ricos en fibra son buenos para la salud y además ayudan a mantener niveles constantes de azúcar en la sangre.

Infórmese sobre los tamaños de las porciones

El control de las porciones es un aspecto importante de una alimentación sana. La cantidad de alimentos que su hijo consume afecta su nivel de azúcar en la sangre. El equipo de atención médica de su hijo puede mostrarle cómo determinar la cantidad correcta de alimentos para las comidas y los bocaditos. Y hasta que aprenda a calcular los tamaños de las porciones según su aspecto, use tazas y cucharas de medir para asegurarse de que las cantidades sean exactas.

Consejos para la alimentación

Aquí tiene unos consejos que le facilitarán las cosas a usted y a su hijo:

  • Trate de no ser demasiado estricto con los alimentos. Aunque usted quiere que su hijo coma alimentos sanos, procure no imponerle demasiadas cosas; si lo presiona, es más probable que su hijo quiera rebelarse y se desvíe de su plan de comidas.

  • Aprovisiónese de bocaditos sanos. Si su hijo hace mucha actividad física, quizás necesite comerse un bocadito antes, durante y después del ejercicio. Traiga bocaditos a las actividades y eventos deportivos. Los bocaditos ayudan a mantener el nivel de azúcar en la sangre de su hijo durante el ejercicio.

Recursos

Para obtener más información sobre la diabetes, visite los siguientes sitios en Internet:

  • American Diabetes Association www.diabetes.org

  • Children with Diabetes www.childrenwithdiabetes.org

  • Juvenile Diabetes Research Foundation www.jdrf.org

NOTA: Esta hoja no contiene toda la información que usted requiere para prestarle cuidados a su hijo con diabetes. Consulte con el equipo de atención médica de su hijo para obtener más información.

 

 
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