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La diabetes y su hijo: qué es la diabetes tipo 1

Contorno del abdomen de un niño que muestra el estómago, el páncreas (detrás del estómago) y el intestino.

A usted le han dicho que su hijo tiene diabetes tipo 1. Cuando se tiene esta enfermedad, el cuerpo presenta dificultades para usar un azúcar llamado glucosa como fuente de energía. La diabetes es una afección que dura toda la vida. Sin tratamiento, puede llegar a causar problemas de salud graves. Sin embargo, ya que la diabetes se puede controlar, su hijo podrá tener una vida plena y saludable.

La fuente de energía del cuerpo

Cuando su hijo come, su sistema digestivo descompone los alimentos. Parte de esa comida se convierte en glucosa en el intestino. La glucosa (también llamada azúcar en la sangre) brinda energía a todas las células del cuerpo. Circula por la sangre hasta llegar a estas. Sin embargo, la glucosa necesita la ayuda de una hormona llamada insulina para entrar en las células. La insulina se produce en un órgano que se llama páncreas y se libera en la sangre, por donde circula hasta llegar a las células igual que la glucosa. Cuando la insulina llega a una célula, actúa como una llave. Abre una “puerta” para que la glucosa ingrese a la célula. 

Primer plano de corte transversal de vaso sanguíneo cerca de células. Entra insulina en el torrente sanguíneo. Entra glucosa en el torrente sanguíneo. La insulina se une a una célula. La glucosa entra en la célula y se usa para obtener energía.

 

Primer plano del corte transversal de un vaso sanguíneo cerca de células que presentan diabetes tipo 1. No se produce insulina. La glucosa no puede entrar en las células y se acumula en el torrente sanguíneo. A la célula le falta glucosa para obtener energía.

Si su hijo tiene diabetes tipo 1

Cuando un niño tiene diabetes tipo 1, el páncreas deja de producir insulina. Los alimentos de todos modos continúan descomponiéndose para transformarse en glucosa. Y la glucosa sigue viajando hasta las células. Pero, sin la insulina, la glucosa no puede entrar en las células. En cambio, se acumula en el torrente sanguíneo. Cuando la sangre tiene demasiada glucosa, este estado se conoce como hiperglucemia (nivel alto de azúcar en la sangre). Sin la glucosa, las células de su hijo no logran obtener la energía que necesitan. Y, con el tiempo, el nivel alto de azúcar en la sangre puede causar otros problemas de salud.

¿Cuáles son las causas de la diabetes tipo 1?

Se desconoce la causa exacta de la diabetes tipo 1. Lo que sí se sabe es que comer azúcar en exceso NO la causa. La diabetes tipo 1 puede ser hereditaria (pasa de padres a hijos). Aunque también es posible que su hijo sea el único de la familia que la tiene. Lo importante es que recuerde que no es su culpa. Nada de lo que usted o su hijo haya hecho causó la enfermedad.

¿Cuáles son los síntomas de la diabetes tipo 1?

Cuando el páncreas deja de producir insulina, las células del cuerpo se privan de la energía necesaria. Eso puede hacer que su hijo se sienta cansado y débil. Es posible que tenga los siguientes síntomas:

  • Sed muy intensa

  • Mayor producción de orina

  • Visión borrosa

  • Cansancio sin motivo aparente

  • Náuseas, vómitos y dolor de estómago

  • Hambre extrema

  • Dolores de cabeza

  • Síntomas parecidos a los de la gripe

  • Orinarse en la cama

  • Pérdida de peso inexplicada

  • Dificultad para concentrarse

¿Cómo se diagnostica la diabetes tipo 1?

Unos análisis de sangre sencillos pueden permitir que el proveedor de atención médica determine si su hijo tiene diabetes tipo 1. Estos análisis miden el nivel de glucosa de la sangre de su hijo para ver si está elevado. Podría ser necesario repetir los análisis de glucosa para confirmar el diagnóstico.

¿Cuál es el tratamiento de la diabetes tipo 1?

No existe una cura para esta afección. Sin embargo, la buena noticia es que se puede manejar. El páncreas de su hijo no está produciendo insulina, por eso es necesario suministrar insulina al cuerpo del niño. Pero la insulina no se puede tomar en forma de pastilla. Lo más frecuente es que se administre por medio de una inyección (inyectable). La idea de darle inyecciones a su hijo puede asustar al principio. Sin embargo, la mayoría de los padres y los niños descubren que es más fácil de lo que pensaban. El equipo de atención médica de su hijo le enseñará cómo revisar el nivel de azúcar en la sangre del niño. Ese valor le indicará cuánta insulina darle a su hijo para mantener el nivel de azúcar en la sangre dentro de los límites saludables.

¿Qué sucede a largo plazo?

Las personas que mantienen un nivel de azúcar en la sangre demasiado alto por muchos años pueden presentar problemas de salud. Y esas afecciones pueden dañar el corazón, los ojos, los riñones y los nervios. Usted PUEDE ayudar a demorar o prevenir que su hijo tenga esos problemas. Para lograrlo, maneje el nivel de azúcar en la sangre de su hijo según las indicaciones que recibió.

La fase de “luna de miel”

Después del diagnóstico, es posible que el páncreas de su hijo todavía esté produciendo algo de insulina por sí mismo. A esa etapa se la conoce como “luna de miel”. En ese período, el nivel de azúcar en la sangre de su hijo se podrá manejar con muy poca insulina. Ya que la fase de luna de miel puede durar meses o incluso años, tal vez usted llegue a pensar que la diabetes de su hijo se le ha pasado o “curado”. Sin embargo, no es así. Con el tiempo, el páncreas de su hijo dejará de ser capaz de producir aunque sea diminutas cantidades de insulina. Hable con el proveedor de atención médica de su hijo sobre cómo manejar el azúcar en la sangre durante la fase de luna de miel.

Recursos

Para obtener más información sobre la diabetes, visite los siguientes sitios en Internet:

  • Asociación Americana de la Diabetes www.diabetes.org

  • Children with Diabetes (Niños con Diabetes) www.childrenwithdiabetes.org

  • Juvenile Diabetes Research Foundation International (Fundación Internacional para la Investigación de la Diabetes Juvenil) www.jdrf.org

  • American Association of Diabetes Educators (Asociación Estadounidense de Educadores en Diabetes) www.aadenet.org

  • American Association of Clinical Endocrinologists (Asociación Estadounidense de Endocrinólogos Clínicos) www.aace.com

  • National Diabetes Information Clearinghouse (Centro Coordinador del Instituto Nacional de la Diabetes) www.diabetes.niddk.nih.gov

NOTA:Esta hoja no contiene toda la información que usted necesita para cuidar a su hijo con diabetes. Pídale más información al proveedor de atención médica de su hijo.

 

 
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