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La tuberculosis (TB)

La tuberculosis (TB) es una grave enfermedad causada por bacterias (microbios) que pueden propagarse de una persona a otra por medio del aire. La mayoría de las veces la TB infecta los pulmones, aunque en los casos más graves también puede perjudicar otras partes del cuerpo. Si no se trata debidamente, la TB puede ser mortal. Esta hoja contiene más información sobre la TB, su tratamiento y las medidas que pueden tomarse para ayudar a prevenir su propagación.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la TB?

Aunque cualquiera puede contraer TB, el riesgo es máximo en personas que:Contorno de la cabeza y pecho de una mujer, con la cabeza girada hacia un lado. Pueden verse las estructuras internas de la nariz, las vías aéreas y los pulmones. El hombre en el fondo tose esparciendo microgotas con gérmenes de la tuberculosis (TB). La mujer inhala las microgotas por la nariz hacia los pulmones.

  • Tienen el sistema inmunológico debilitado por medicamentos como esteroides, o una enfermedad como la diabetes.

  • Están en contacto estrecho con alguien que tiene TB activa no tratada.

  • Son de mayor edad.

  • Viven o trabajan en un centro residencial, como un refugio, un hogar de ancianos o una cárcel.

  • Viajan a o provienen de un país que tiene alta incidencia de TB.

¿Cómo se transmite la TB?

Las bacterias de la TB se liberan al aire cuando una persona con la forma activa de la enfermedad tose o estornuda. Las bacterias se propagan fácilmente, especialmente en lugares concurridos con mala ventilación. Cuanto más tiempo dure la inhalación de estos microbios, más probable es que se contraiga la infección.

¿Cuáles son los síntomas de la TB?

Existen dos tipos de TB: la inactiva (denominada también “infección tuberculosa”) y la activa (llamada también “enfermedad tuberculosa”).

TB inactiva (infección tuberculosa)

Si le han diagnosticado TB inactiva, significa que usted:

  • Tiene bacterias de TB vivas en los pulmones, pero estos microbios están encerrados, de forma muy parecida a como una costra cubre una herida. Como consecuencia de ello, usted no tiene síntomas ni se siente enfermo. La única manera de saber si usted tiene TB activa es mediante una prueba denominada “tuberculina”.

  • No puede transmitir la infección a otros.

  • Quizás necesite tomar medicamentos para impedir que la infección se active.

TB activa (enfermedad tuberculosa)

Si le han diagnosticado TB activa, significa que usted:

  • Tiene síntomas de TB, tales como tos duradera, cansancio, fiebre, sudores nocturnos y disminución del peso. Es probable que se sienta muy enfermo.

  • Puede transmitir la infección a otros.

  • Debe tomar medicamentos para curar la enfermedad. El tratamiento suele durar varios meses. La TB puede ser difícil de curar.

¿Cómo se diagnostica la TB?

Hay dos pruebas que pueden ayudar a detectar la infección tuberculosa:

  • Prueba cutánea (tuberculina o PPD): Le inyectan una solución de prueba justo debajo de la piel del brazo, para ver si se produce una reacción (por ejemplo, la formación de un bulto rojo y duro). Usted tendrá que volver al consultorio en 2 ó 3 días para que le examinen el brazo. No falte a esta cita, ya que durante esta visita se enterará de los resultados de la prueba.

  • Análisis de sangre: En esta prueba se extrae una pequeña cantidad de sangre para enviarla a analizar en un laboratorio. Su médico le dirá si esta prueba se ofrece en la región donde usted vive.

  • Otras pruebas: Si usted tiene infección tuberculosa, será necesario que le hagan otras pruebas, como una radiografía del tórax, para saber si está activa. También es posible que el médico le tome una muestra de esputo (flema expulsada durante la tos), para enviarla a analizar a un laboratorio a fin de ver si contiene bacterias de la TB. Saber el tipo de bacterias que le provocan la enfermedad ayudará al médico a elegir el medicamento adecuado para tratarla.

¿Qué significan los resultados de la prueba?

  • Un resultado negativo suele significar que usted no tiene las bacterias de la TB en el cuerpo.

  • Un resultado positivo significa que usted ha estado expuesto a los microbios que causan la TB.

¿Cómo se trata la TB?

  • Tanto la TB inactiva como la activa se tratan con medicamentos. Si usted tiene TB activa, quizás tenga que tomar una mayor cantidad de medicamentos durante un período más prolongado.

  • Es probable que comience a sentirse mejor poco después de iniciar el tratamiento, pero asegúrese de seguir tomando todos los medicamentos que le hayan recetado. Esta es la única manera de curar la enfermedad. Si se abstiene de tomar todo su medicamento, no se curará y podrá seguir transmitiendo los microbios de la TB a otras personas.

  • A veces los microbios de la TB se vuelven resistentes, lo que significa que no responden a los medicamentos administrados normalmente para tratarlos. La TB resistente es más difícil de curar, pero casi siempre pueden encontrarse medicamentos eficaces.

¿Qué es el programa DOT?

Durante el tratamiento, es posible que usted participe en un programa denominado DOT (siglas en inglés de “tratamiento bajo observación directa”). En este programa, una enfermera u otro profesional de atención médica supervisa el tratamiento para que pueda resultar más fácil terminarlo en la menor cantidad posible de tiempo. También puede pedirle a un amigo o familiar que le recuerde cuándo le toca tomar su medicamento.

Durante el tratamiento para la TB

  • Asegúrese de tomar todos sus medicamentos según las indicaciones, incluso cuando comience a sentirse mejor. Tendrá que tomar el medicamento durante 6 meses o más. Si bien es cierto que cumplir con este programa requiere paciencia, suspender el tratamiento prematuramente significa que los síntomas podrían volverle y fomenta la formación de microbios más perjudiciales y difíciles de matar.

  • Descanse lo suficiente y lleve una dieta sana. Una alimentación nutritiva llena de frutas y verduras frescas ayuda al cuerpo a combatir las infecciones.

  • Consulte con su proveedor de atención médica antes de usar medicamentos de venta libre que no le hayan ordenado específicamente.

  • Si está tomando pastillas anticonceptivas, como precaución use un método adicional para el control de la natalidad. Los medicamentos para la TB podrían restarle eficacia a la píldora.

  • Para evitar el agotamiento, limite sus actividades y planifique períodos de descanso frecuentes.

  • No falte a sus citas médicas. Será necesario que le hagan exámenes a menudo para garantizar que el medicamento le esté surtiendo efecto y que usted esté mejorando.

Cómo pueden ayudar los familiares y amigos

La TB es una enfermedad grave que tarda mucho tiempo en curarse. Si usted tiene un familiar o amigo con TB, puede ayudarlo recordando a su ser querido que:

  • Tome los medicamentos para la TB a la misma hora todos los días (lo ideal es tomarlos con agua, leche o jugo 30 minutos antes de las comidas o a la hora de acostarse).

  • No falte a ninguna de las citas de control (usted puede ayudar manejando o consiguiendo a alguien que lo lleve).

  • Descanse lo suficiente. 

  • Lleve una alimentación sana.

Prevención de la transmisión de la TB

Si tiene TB activa, usted debe:

  • Pedir a sus familiares, amigos y colegas de trabajo que se hagan el examen. La TB activa puede transmitirse a otras personas.

  • Evitar el contacto con otras personas hasta que su médico le dé permiso.

  • Lavarse las manos a menudo, especialmente después de toser.

  • Cubrirse la boca con un pañuelito desechable cuando tose. Si no tiene un pañuelito, tosa cubriéndose con el ángulo interior del codo; no se cubra la boca con la mano.

  • Usar una bolsa plástica para desechar los pañuelitos de papel y otros artículos usados.

Cuándo debe llamar al médico

Llame a su médico en el acto si tiene cualquiera de estos síntomas:

  • Fiebre de 100.4°F o más alta

  • Tos más intensa con flema sanguinolenta

  • Dolor de pecho o falta de aliento

  • Sudores nocturnos

  • Dificultad para respirar

Llame a su médico también si está tomando medicamentos para la TB y piensa que tiene efectos secundarios, tales como sarpullido, coloración amarillenta en los ojos o trastornos estomacales.

 

 
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