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El lavado de manos: Consejos para los pacientes, familiares y amigos

Los microbios abundan por todas partes alrededor nuestro. Normalmente, convivimos con todo tipo de microbios sin enfermarnos. Sin embargo, en ciertas circunstancias nos enfermamos porque contraemos una infección por microbios perjudiciales; o bien, podemos propagar microbios perjudiciales a otras personas y causarles una enfermedad. Mantener las manos siempre limpias es la mejor manera de evitar contraer o propagar los microbios que producen infecciones. Lávese las manos con agua y jabón o límpieselas con un antiséptico de alcohol en gel.

Cuándo debe limpiarse las manos: para los pacientes

En un hospital, es posible entrar en contacto con muchos microbios perjudiciales. Para ayudar a prevenir una infección, lávese las manos a menudo, especialmente en las siguientes circunstancias:

  • Después de ir al baño.

  • Antes y después de comer.

  • Después de toser o estornudar.

  • Después de usar un pañuelito de papel desechable.

  • Después de tocar o cambiar un apósito o vendaje.

  • Después de tocar cualquier objeto o superficie que podría estar contaminado.

Si no tiene acceso al agua y el jabón, límpiese las manos con un antiséptico de alcohol en gel (que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol). Estos productos matan la mayoría de los microbios y son fáciles de usar. Pero si tiene las manos visiblemente sucias, use agua y jabón en vez de antiséptico en gel.

Cuándo debe limpiarse las manos: para los familiares y amigos

Primer plano de manos en un lavabo debajo del chorro de agua. Las manos están cubiertas de espuma de jabón.

Cuando visite o administre cuidados a un ser querido, lávese las manos o límpieselas con un antiséptico de alcohol en gel para ayudar a impedir la propagación de los microbios. Lávese las manos:

  • Antes de entrar y después de salir de la habitación del paciente.

  • Tan pronto com o se quite los guantes u otra ropa protectora.

  • Después de cambiar un apósito o vendaje.

  • Después de cualquier contacto con sangre u otros líquidos corporales.

  • Después de tocar o cambiar la ropa de cama o las toallas del paciente.

Muchos hospitales tienen lavamanos o dispensadores de antiséptico en gel fuera de las habitaciones. Si no dispone de esta opción, lleve consigo un frasco de antiséptico de alcohol en gel para las manos y úselo cada vez que vaya de visita. Si tiene las manos visiblemente sucias, láveselas con agua y jabón en vez de usar antiséptico de alcohol en gel.

Consejos para lavarse las manos correctamente

  • Use agua tibia y mucho jabón; frótese las manos hasta formar abundante espuma.

  • Límpiese la mano completa, debajo de las uñas, entre los dedos y sobre las muñecas.

  • Lávese por lo menos durante 15 segundos. No se limite a lavar superficialmente; frótese bien.

  • Enjuáguese las manos, dejando que el agua le corra de los dedos hacia abajo y no de las muñecas hacia arriba.

  • Séquese bien las manos; use una toalla de papel para cerrar la llave del agua y abrir la puerta.

El tiempo importa

Mientras más tiempo pase lavándose las manos, más microbios eliminará. La mayoría de las personas se lavan las manos durante 6 o 7 segundos, pero para eliminar los gérmenes se requiere un lavado de al menos 15 segundos. Para protegerse a sí mismo y proteger a otras personas contra infecciones, lo ideal es que se lave las manos durante 30 segundos.

Cómo usar un antiséptico de alcohol para las manos

Los antisépticos de alcohol para las manos podrían matar más microbios que el agua y el jabón. Úselos cuando no tenga suciedad visible en las manos. Para obtener los mejores resultados, siga estos pasos:

  • Elija un gel o spray que contenga al menos un 60 por ciento de alcohol; es posible que los productos que contienen un menor porcentaje de alcohol no maten los microbios.

  • Esparza alrededor de una cucharada de antiséptico en la palma de una mano.

  • Frótese las manos enérgicamente, limpiándose los dorsos, las palmas, entre los dedos y sobre las muñecas.

  • Frote hasta que el limpiador desaparezca y usted tenga las manos completamente secas.

¿En qué difieren los jabones antibacterianos de los antisépticos de alcohol para las manos?

Los jabones antibacterianos:

  • Vienen en forma líquida o en pastillas, y se usan con agua

  • No son más eficaces para eliminar los microbios que el jabón corriente

Los antisépticos de alcohol para las manos:

  • Vienen en geles o sprays que no requieren agua

  • Son igual de eficaces o mejores que el lavado con agua y jabón

 

 

 

 

 
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