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Organismos resistentes a múltiples medicamentos (MDRO)

Algunos microbios bacterianos se han vuelto resistentes a los medicamentos antibióticos que se usan para tratarlos. Esto significa que los antibióticos ya no funcionan para matar esos microbios. A las bacterias que resisten el tratamiento con más de un antibiótico, se las llama “organismos resistentes a múltiples medicamentos” (MDRO, por sus siglas en inglés). Los MDRO afectan, principalmente, a las personas que están en hospitales y centros de atención de largo plazo. Sin embargo, ahora también se están esparciendo entre los niños y adultos saludables. Una persona puede ser portadora o puede tener la infección.

  • Colonización. Si una persona tiene un MDRO, pero está sana, se dice que está colonizada. Esta persona puede contagiar el MDRO a otras.

  • Infección. Si una persona se enferma a causa de un MDRO, se dice que está infectada por un MDRO. Esta persona también puede esparcir el MDRO a otros. Si no se trata adecuadamente, una infección por MDRO puede ser mortal.

Proveedora de atención médica que se lava las manos en una habitación de hospital.

¿Cuáles son las causas de los MDRO?

Los MDRO se deben al mal uso de los antibióticos. El mal uso se produce cuando se toman antibióticos por más tiempo del indicado, o por un tiempo insuficiente, o cuando no son necesarios. Al principio, es posible que unas pocas bacterias sobrevivan al tratamiento con un antibiótico. Pero, cuanto más usted use antibióticos, más probabilidades habrá de que se desarrollen bacterias resistentes.

¿Cuáles son los factores de riesgo de los MDRO?

Un MDRO puede colonizar o infectar a cualquier persona. Pero, hay ciertos factores de riesgo que hacen que esto sea más probable. Por ejemplo:

  • Vivir o tener contacto cercano con una persona que está infectada o colonizada

  • Compartir elementos con una persona que está infectada o colonizada

  • Tener una enfermedad grave o el sistema inmunitario debilitado

  • Hospitalización reciente

  • Vivir en un hogar para ancianos o en un centro de cuidados de largo plazo

  • Tratamiento con antibióticos

  • Hacerse procedimientos como diálisis renal

  • Tener colocado un dispositivo, como puede ser un catéter urinario (un tubo que se coloca en la vejiga para sacar la orina)

  • Haber estado colonizado o infectado por MDRO antes

  • Tener edad avanzada

¿Cómo se propagan los MDRO?

 

  • Las personas colonizadas con un MDRO suelen llevar los gérmenes en su piel y en su cuerpo. Si bien esas personas no están enfermas, pueden propagar el MDRO a otros.

  • En los hospitales y centros de atención médica de largo plazo, los MDRO suelen propagarse por las manos de los trabajadores de la salud. Los microbios también pueden propagarse por objetos tales como las manijas de los carros, las barandillas de las camas y los catéteres.

  • Fuera de los centros de atención médica, las infecciones por MDRO generalmente se contagian por contacto de piel a piel, toallas o elementos deportivos compartidos, o por medio del contacto cercano con una persona infectada.

¿Qué tipos de infecciones pueden causar los MDRO?

Los MDRO pueden causar infecciones en casi cualquier parte del cuerpo, incluso:

  • La piel

  • Los pulmones

  • Las vías urinarias

  • El torrente sanguíneo

  • Heridas

¿Cómo se diagnostican las infecciones por MDRO?

Se pasa un hisopo por la zona infectada o se toma una muestra de tejido y se envía al laboratorio, en donde se identifica la bacteria y se hacen pruebas para verificar su resistencia a los medicamentos antibióticos.

¿Cómo se trata una infección por MDRO?

La colonización por MDRO no suele necesitar tratamiento. Pero, se les indica qué hacer para evitar contagiar el MDRO a otros. Según el tipo de MDRO que una persona tenga, puede que le indiquen hacer un proceso llamado descolonización. Su proveedor de atención médica le contará más sobre este tratamiento si es necesario.

 

Las infecciones por MDRO pueden ser difíciles de tratar. Esto se debe a que no responden bien a la mayoría de los antibióticos comunes. Sin embargo, se recetan medicamentos antibióticos para tratar los MDRO. El proveedor de atención médica hará pruebas para determinar qué tipo de MDRO está causando la enfermedad y elegirá el mejor antibiótico.

¿Cómo se pueden prevenir las infecciones por MDRO?

Los hospitales, los hogares de ancianos y los centros de atención médica de largo plazo ayudan a prevenir las infecciones por MDRO tomando las siguientes medidas:

  • Lavarse las manos. Esta es la mejor manera de evitar que se propaguen los gérmenes. Los trabajadores de la salud deben lavarse las manos con agua y jabón antes y después de tratar a cada paciente. O deben usar un antiséptico para manos hecho con alcohol antes y después de tratar a cada paciente. Asimismo, deben limpiarse las manos después de haber tocado cualquier superficie que pueda estar contaminada, y después de quitarse la ropa de protección.

  • Ropa de protección. Los trabajadores de la salud y los visitantes usan guantes, una bata y, en ocasiones, un barbijo al entrar a una habitación ocupada por un paciente con MDRO. Luego, se sacan esa ropa antes de salir de la habitación.

  • Uso responsable de los antibióticos. Usar antibióticos solo cuando sea necesario y por el menor tiempo posible ayuda a evitar el crecimiento de más microbios bacteianos resistentes a los antibióticos.

  • Habitaciones privadas. Los pacientes con infecciones con MDRO se internan en habitaciones privadas. O es posible que compartan una habitación con otras personas que tienen la misma infección.

  • Limpieza diaria. Todos los elementos, equipos y superficies de la habitación del paciente se limpian y desinfectan todos los días.

  • Vacunas. Las vacunas ayudan a prevenir los problemas causados por infecciones de MDRO, como puede ser una neumonía.

  • Vigilancia. Los hospitales vigilan que los MDRO no se propaguen y educan a todo el personal sobre cuáles son las mejores maneras de prevenirlos.

Los pacientes pueden ayudar a prevenir las infecciones por MDRO tomando las siguientes medidas:

  • Pida a todos los miembros del personal del hospital que se laven las manos antes de tocarlo. ¡No tema decir lo que piensa!

  • Lávese las manos con agua y jabón a menudo. O use un antiséptico para manos.

  • Pida que limpien los estetoscopios y demás instrumentos con alcohol antes de que los usen con usted.

Si está cuidando a alguien que tiene infección por MDRO:

  • Límpiese las manos antes y después de haber tenido contacto con la persona afectada.

  • Use guantes si pudiese llegar a tocar líquidos corporales de esa persona. Después de usar los guantes, deséchelos. Luego, lávese bien las manos.

  • Lave la ropa de cama de la persona, sus toallas y prendas de vestir con agua caliente con detergente y blanqueador líquido.

  • Limpie la habitación de la persona a menudo y con un desinfectante doméstico. También puede hacer su propio limpiador. Para eso, agregue 1/4 taza de blanqueador líquido en un galón (3.8 l) de agua.


Todos pueden ayudar a prevenir el MRSA haciendo lo siguiente:

  • Lave sus manos con frecuencia con agua tibia y jabón.

    • Use agua tibia y jabón. Restriegue sus manos.

    • Limpie completamente cada mano, debajo de sus uñas, entre sus dedos y suba hasta las las muñecas.

    • Lávese por lo menos durante 15 a 20 segundos.

    • Enjuáguese las manos, dejando que el agua le corra de los dedos hacia abajo y no de las muñecas hacia el brazo.

    • Séquese bien las manos; use una toalla de papel para cerrar la llave del agua y abrir la puerta.

  •  Si no tiene disponible agua y jabón, use un antiséptico para manos a base de alcohol.

    • Apriete el frasco hasta poner aproximadamente una cucharada en la palma de una mano.

    • Frótese las manos enérgicamente, limpiándose los dorsos, las palmas, entre los dedos y sobre las muñecas.

    • Frótese hasta que el antiséptico desaparezca y usted tenga las manos completamente secas.

  • Mantenga cualquier cortada y rasguño limpios y protegidos hasta que cicatricen.

  • Evite tener contacto con las heridas o apósitos de otras personas.

  • Evite compartir toallas, afeitadoras, ropa y equipos deportivos.

 

 
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