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Staphylococcus aureus resistente a la meticilina

 

¿Qué es el MRSA?

Las bacterias Staphylococcus aureus, o estafilococos, son microbios comunes que se encuentran en la nariz y en la piel de muchas personas. A veces las bacterias no causan problemas. Pueden producir infecciones leves o graves en la piel, los pulmones, la sangre y otros tejidos u órganos del cuerpo. Algunas infecciones por estafilococos se tratan sin problemas con antibióticos. Pero existe un tipo de estafilococo, el Staphylococcus aureus resistente a la meticilina (MRSA, por sus siglas en inglés), que ya no responde a los antibióticos. Se lo conoce como resistente a la meticilina porque el antibiótico meticilina, que solía ser efectivo para combatirla, ya no da resultado. La infección por MRSA comúnmente afecta a personas que se encuentran en hospitales, hogares para ancianos o centros de atención de largo plazo. También se está extendiendo entre los niños y adultos fuera del sistema de atención médica. Una persona puede ser solamente portadora o tener la infección.

  • Colonización. Cuando una persona es portadora de la bacteria MRSA, pero está sana, se dice que está colonizada. Esta persona puede contagiar esta bacteria a otras personas.

  • Infección. Cuando una persona se enferma a causa de esta bacteria, se dice que está infectada or MRSA. Esta persona también puede contagiar esta bacteria a otras personas. Si no se trata adecuadamente, las infecciones por MRSA pueden ser muy serias y hasta causar la muerte.

Proveedor de atención médica lavándose las manos en una sala de hospital.

¿Cuáles son los factores de riesgo del MRSA?

Si bien existen factores de riesgo que aumentan la probabilidad, cualquier persona puede tener MRSA. Entre estos se encuentran los siguientes:

  • Hospitalización reciente o prolongada

  • Vivir en un hogar de ancianos o en un centro de cuidado de largo plazo

  • Ser un hombre que tiene relaciones sexuales con hombres

  • Tratamiento antibiótico reciente

  • Diabetes

  • Diálisis renal

  • Infección por VIH

  • Inyectarse drogas ilícitas o compartir agujas

  • Detención o prisión

  • Servicio militar

  • Compartir elementos de deporte, hojas de afeitar y otros objetos cortantes

¿Cómo se transmite el MRSA?

  • Las personas colonizadas por MRSA pueden tener la bacteria en la nariz o sobre la piel. Aunque ellas mismas no estén enfermas, estas personas pueden transmitir los microbios a otros.

  • En hospitales y centros de cuidados a largo plazo, la MRSA puede propagarse de un paciente a otro a través de las manos de los profesionales de atención médica. También puede diseminarse sobre objetos como los manubrios de los carritos de hospital, los rieles de las camas y las sondas o los catéteres.

  • Fuera del ámbito de la atención médica, la MRSA suele propagarse mediante el contacto de piel a piel, toallas o equipos deportivos compartidos o el contacto estrecho con una persona infectada.

¿Cuáles son los síntomas de la infección por MRSA?

Las infecciones de piel por MRSA comienzan con unos pequeños bultos rojos en la piel, que se parecen a granos o picaduras de araña. Los bultos pequeños generalmente se agrandan, se hinchan, duelen, se sienten calientes al tacto y se llenan de pus. Además, la infección por MRSA puede comenzar con otras manifestaciones, o propagarse a zonas más profundas del cuerpo, donde puede provocar uno o varios de los siguientes problemas:

  • Infecciones en los huesos, músculos y otros tejidos

  • Neumonía, una infección en uno o los dos pulmones

  • Infección de la herida de una operación

  • Bacteriemia, una nfección en el torrente sanguíneo

  • Endocarditis, una infección del revestimiento del corazón

  • Infección de las vías urinarias (vejiga y riñones)

¿Cómo se diagnostica la MRSA?

Se puede tomar una muestra de sangre, orina o tejido infectado para diagnosticar la infección por MRSA. Para diagnosticar la colonización se toma una muestra con un palillo de algodón en el interior de la nariz y se envía a un laboratorio para determinar si contiene MRSA.

¿Cómo se trata el MRSA?

Las infecciones por MRSA suelen tratarse con antibióticos que se administran por boca en pastilla o a través de una sonda intravenosa (IV) insertada en una vena. Si hay un absceso en la piel, es posible que se drene la zona afectada.

 

Es probable que los pacientes con un resultado positivo en los análisis de colonización por MRSA tengan que someterse a un proceso llamado descolonización. Se recetan antibióticos que se aplican dentro de la nariz o en las fosas nasales para matar las bacterias. Es posible que se use un jabón especial para limpiar la piel.

¿Cómo se puede prevenir el MRSA?

 

Los hospitales y hogares de ancianos ayudan a prevenir el MRSA por medio de las siguientes medidas:

  • Lavado de las manos: Esta es la medida más importante que puede tomarse para prevenir la propagación de microbios. Los profesionales de la atención médica deben lavarse las manos con agua y jabón o limpiarlas con un antiséptico de alcohol en gel antes y después de tratar a cada paciente. También deben limpiarse las manos después de tocar cualquier superficie que pudiera estar contaminada.

  • Ropa protectora: Los profesionales de la atención médica y los visitantes pueden ponerse guantes y una bata cuando entran en la habitación de un paciente infectado por MRSA; luego, se quitan estos artículos antes de irse.

  • Habitaciones privadas: Los pacientes con infecciones por MRSA se asignan a habitaciones privadas o compartidas con otras personas que tengan la misma infección.

  • Artículos para el cuidado personal: Las personas con MRSA pueden tener sus propios artículos para la atención médica, tales como termómetros y estetoscopios. 

  • Vigilancia: Los hospitales vigilan la propagación de la MRSA y dan instrucción a todo su personal sobre las mejores maneras de prevenir la infección.

 

Los pacientes pueden ayudar a prevenir el MRSA haciendo lo siguiente:

  • Pida a todos los miembros del personal médico del hospital que se laven las manos antes de tocarlo. ¡No tema expresar su opinión!

  • Lave sus manos a menudo con agua y jabón. O bien use un antiséptico de alcohol para las manos.

  • Solicite que se limpien los estetoscopios y otros instrumentos con alcohol antes de utilizarlos con usted.

  • Si tiene una infección en la piel, asegúrese de que le hagan la prueba de MRSA. 

 

Si está cuidando a una persona que tiene MRSA:

  • Lave bien sus manos con agua y jabón antes y después de cada contacto con la persona. O bien use un antiséptico de alcohol para las manos.

  • Póngase guantes cuando vaya a cambiar un apósito o tocar una herida infectada. Deseche los guantes después de cada uso y lave bien sus manos.

  • Lave las sábanas, las toallas y la ropa del paciente en agua caliente con detergente y blanqueador líquido (cloro).

 

Todos pueden ayudar a prevenir el MRSA haciendo lo siguiente:

  • Lave sus manos con frecuencia con agua tibia y jabón.

    • Use agua tibia y jabón. Restriegue sus manos.

    • Limpie completamente cada mano, debajo de sus uñas, entre sus dedos y suba hasta las las muñecas.

    • Lávese por lo menos durante 15 a 20 segundos.

    • Enjuáguese las manos, dejando que el agua le corra de los dedos hacia abajo y no de las muñecas hacia el brazo.

    • Séquese bien las manos; use una toalla de papel para cerrar la llave del agua y abrir la puerta.

 

  • Si no tiene disponible agua y jabón, use un antiséptico para manos a base de alcohol.

    • Apriete el frasco hasta poner aproximadamente una cucharada en la palma de una mano.

    • Frótese las manos enérgicamente, limpiándose los dorsos, las palmas, entre los dedos y sobre las muñecas.

    • Frótese hasta que el antiséptico desaparezca y usted tenga las manos completamente secas. 

  • Mantenga cualquier cortada y rasguño limpios y protegidos hasta que cicatricen.

  • Evite tener contacto con las heridas o apósitos de otras personas.

  • Evite compartir toallas, afeitadoras, ropa y equipos deportivos. 

 

 
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