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Doctors and providers who treat this condition

  

Infección por Clostridium difficile

Las bacterias Clostridium difficile (o C difficile) son gérmenes perjudiciales que infectan el intestino, y provocan síntomas que varían de una diarrea leve a una grave inflamación del colon (intestino grueso). La infección por C difficile suele producirse durante o después de un tratamiento con antibióticos. Cualquiera puede contraer esta infección, pero el riesgo es máximo para las personas que están en hospitales y hogares de ancianos, en los que es frecuente el uso de antibióticos y los gérmenes se propagan con facilidad. Esta hoja contiene más información sobre cómo prevenir la propagación de esta infección.

Primer plano de manos que se lavan con agua y jabón.

¿Cuáles son las causas de la infección por C difficile?

El aparato digestivo contiene cientos de tipos de bacterias, y es normal que las C difficile estén presentes en pequeñas cantidades. Muchos de estos tipos de bacterias son “buenos” porque ayudan a mantener controladas las bacterias perjudiciales como las C difficile. Cuando una persona toma antibióticos, se destruyen muchas de las bacterias normales y útiles presentes en el intestino. Si sobreviven muy pocas bacterias “buenas”, las bacterias perjudiciales como las C difficile pueden multiplicarse descontroladamente. En hospitales y hogar para ancianos, las bacterias C difficile pueden propagarse de un paciente infectado a uno que no tiene la infección a través de las manos de los cuidadores y visitantes o sobre objetos como los rieles de las camas, los estetoscopios y los orinales.

¿Cuáles son los síntomas de una infección por C difficile?

Muchas de las personas infectadas con las bacterias C difficile suelen no presentar ningún síntoma, pero igualmente pueden transmitir la infección a otras. En cambio otras personas tienen muchos síntomas, como diarrea aguada, dolores abdominales y cólicos, pero no se enferman gravemente. Hay otras personas infectadas que sí pueden desarrollar problemas graves, como diarrea aguda, fiebre y la aparición de sangre o pus en las heces. Si hay síntomas, suelen comenzar entre unos días y una semana o más después del inicio de un tratamiento con antibióticos aunque también pueden aparecer semanas o incluso meses después. Si le han dado antibióticos y desarrolla síntomas como los mencionados arriba, llame a su médico de inmediato.

¿Cómo se diagnostica la infección por C difficile?

Para confirmar la infección, le tomarán una muestra de heces para ver si contiene las toxinas producidas por la bacteria. Se suele diagnosticar en el hospital, pero los síntomas pueden comenzar una vez que el paciente está en su casa.

¿Cómo se trata la infección por C difficile?

  • El primer paso requiere suspender el tratamiento con antibióticos; si no es posible dejar de tomarlos, podría intentarse cambiar a un antibiótico diferente. En ciertos casos, podría administrarse un antibiótico dirigido específicamente a tratar la infección por C difficile.

  • A menudo se administran líquidos a través de una sonda IV colocada en el brazo, para ayudar a reponer los que se han perdido a través de la diarrea.

  • Podrían administrarse probióticos (suplementos de bacterias beneficiosas) para ayudar a restablecer el equilibrio adecuado en el intestino.

  • Si el tratamiento no logra curar los síntomas graves, podría requerirse una operación quirúrgica.

Alivio de los síntomas de infección por C difficile

  • Tome abundante líquido para reponer el agua perdida en la diarrea. Lo ideal es tomar agua o sopas claras (caldos). Evite las bebidas gaseosas y el alcohol porque pueden empeorar los síntomas, al igual que el café, el té, la leche, los jugos de fruta y los refrescos cola.

  • Siga las instrucciones de su proveedor de atención médica sobre qué y cuándo puede comer.

  • Hasta que se le quite la diarrea, evite comer frutas y productos lácteos (con la excepción del yogur); ya que estos alimentos pueden empeorarle la diarrea.

  • No tome medicamentos antidiarreicos de venta libre a menos que su proveedor de atención médica le diga que lo haga.

  • Informe a su proveedor de atención médica si vuelve a tener síntomas, ya que, incluso, después del tratamiento, las bacterias C difficile pueden reaparecer.

Prevención de la infección por C difficile: Medidas que están tomando los hospitales y hogares de ancianos

Muchos hospitales y hogares de ancianos toman las siguientes medidas para ayudar a prevenir las infecciones por C difficile:

  • Uso limitado de antibióticos. Limitar el uso de antibióticos solo a situaciones estrictamente necesarias puede ayudar a reducir las infecciones por C difficile.

  • Lavado de las manos. Los profesionales médicos de los hospitales se lavan las manos antes y después de tratar a cualquier paciente infectado con C difficile. También se lavan las manos después de tocar cualquier superficie que pudiera estar contaminada. El agua y el jabón son más eficaces que los antisépticos de alcohol en gel para las manos.

  • Ropa de protección. Los profesionales de atención médica se ponen guantes y una bata cuando entran en la habitación de un paciente infectado con C difficile, y se quitan estos artículos antes de irse.

  • Habitaciones privadas. Las personas infectadas con las bacterias C difficile se asignan a habitaciones privadas o compartidas con otras que tengan la misma infección.

  • Limpieza profunda. Los equipos y las superficies de las habitaciones se limpian y desinfectan a diario.

  • Instrucción. Los pacientes y visitantes reciben instrucciones sobre las mejores maneras de evitar la infección.

Prevención de la infección por C difficile: ¿Qué puede hacer?

  • Tome antibióticos solo cuando realmente los necesite. Tenga presente que los antibióticos no mejorarán las enfermedades de origen viral como los resfriados y la gripe (flu). No le pida antibióticos a su médico si le dicen que no funcionarán en su caso.

  • Si le indican tomar antibióticos, tómelos según las instrucciones; no aumente ni reduzca la dosis, ni tome el medicamento por más o menos tiempo del que le recomiende su médico, incluso aunque se sienta mejor.

  • Considere la posibilidad de tomar suplementos probióticos o comer yogur (que contiene bacterias beneficiosas) antes, durante y después del tratamiento con antibióticos. Podrá comprar suplementos probióticos en la mayoría de las tiendas naturistas y farmacias.

  • Lávese bien las manos. Hágalo después de ir al baño y antes de comer. Use abundante agua tibia y jabón; es posible que los antisépticos con alcohol en gel para las manos no maten los gérmenes C difficile.

Cómo pueden ayudar los familiares y amigos

En un hospital o centro de cuidados:

  • Lávese bien las manos antes y después de visitar a alguien que esté infectado con C difficile. Use agua y jabón; es posible que los antisépticos con alcohol en gel para las manos no maten los gérmenes C difficile.

  • Si el personal médico así se lo solicita, use guantes. Cumpla todas las demás medidas que le indiquen para ayudar a prevenir la infección.

En la casa:

  • Cuando esté atendiendo a un familiar infectado con C difficile, póngase guantes y deséchelos después de cada uso. Luego, lávese bien las manos.

  • Lave la ropa, las sábanas y las toallas del paciente por separado en agua caliente con detergente y blanqueador líquido.

  • Desinfecte las superficies de la habitación del paciente, incluyendo el teléfono, los interruptores de las lámparas y los controles remotos.

Consejos para lavarse las manos correctamente

  • Use agua tibia y mucho jabón. Haga una buena cantidad de espuma.

  • Lave bien toda la mano, debajo de las uñas, entre los dedos y hasta las muñecas.

  • Lávese por lo menos entre 15 y 20 segundos. Puede cantar el Feliz cumpleaños o la Canción del alfabeto mientras se lava las manos. Esas canciones duran aproximadamente 15 segundos. No se lave solo de manera superficial. Restriegue bien.

  • Enjuáguese las manos. Deje que el agua le corra de los dedos hacia abajo y no de las muñecas hacia arriba.

  • Luego, séquese bien las manos. Use una toalla de papel para cerrar el grifo y abrir la puerta.

 

 
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