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Si su hijo tiene endocarditis infecciosa (IE, producida por bacterias)

La endocarditis infecciosa (IE, en inglés) es una infección del tejido que recubre el corazón o las válvulas del corazón. Antes, se llamaba endocarditis bacteriana, porque es producida por bacterias. La IE puede causar daños graves al corazón. Por eso, se debe tratar de inmediato. Si su hijo tiene algún problema de corazón, consulte con su médico cómo hacer para prevenir esta infección.

Niño acostado en una cama de hospital con una vía intravenosa (IV) en su brazo. Un proveedor de atención médica le está tomando el pulso.

¿Quién tiene riesgo de tener IE?

Cualquier niño puede tener IE. Pero el riesgo es mayor si el niño tiene algún problema de corazón. Por ejemplo:

  • Una válvula del corazón anormal o dañada.

  • Una válvula del corazón que tenía problemas y se cambió por una válvula artificial.

  • Ciertos defectos del corazón que están desde el nacimiento (congénitos).

  • Músculo del corazón engrosado (cardiomiopatía hipertrófica).

¿Cuáles son las causas de la IE?

La IE se produce cuando entran bacterias (gérmenes) en la sangre y llegan al corazón. Si un niño tiene problema de corazón, es más probable que tenga zonas del corazón que pueden infectarse más fácilmente. Las maneras más comunes en que las bacterias pueden entrar en la sangre son a través de procedimientos médicos y dentales. También pueden entrar en la sangre a través de infecciones en otras partes del cuerpo.

¿Cuáles son los síntomas de la IE?

Los síntomas de la IE son diferentes para cada niño. Pueden incluir:

  • Fiebre y escalofríos

  • Salpullido

  • Cansancio (fatiga)

  • Pérdida de peso

  • Sangre en la orina

  • Dolor en las articulaciones

  • Dolor (en los músculos y otras partes del cuerpo)

¿Cómo se diagnostica la IE?

Si el médico cree que su hijo tiene IE, es probable que lo remitan a un cardiólogo pediátrico. Es un médico de niños que estudió para diagnosticar y tratar los problemas de corazón. El médico le preguntará acerca de los síntomas de su hijo y su historial de salud. El médico examinará al niño, y también le harán algunas pruebas. Por ejemplo:

  • Análisis de sangre. Le tomarán varias muestras de sangre a lo largo de 24 horas. Y se revisarán esas muestras para ver si tienen bacterias.

  • Ecocardiografía. Se usan ondas de sonido (ultrasonido) para crear una imagen del corazón. Así, el médico puede ver si hay signos de infección y problemas con la estructura y el funcionamiento del corazón.

¿Cómo se trata la IE?

  • El tratamiento consiste en antibióticos (medicamentos) que se le administrarán por una línea conectada a una vena (línea intravenosa o IV). Esto puede llegar a ser necesario por hasta unas 6 semanas. El tratamiento comienza en el hospital. Pero puede completarse en el hospital o en su casa. A lo largo del tratamiento, le harán análisis de sangre para ayudar a asegurar que ya no haya infección en la sangre.

  • En ciertos casos, quizás sea necesario hacer una cirugía. El médico de su hijo le informará sobre este tratamiento si es necesario.

¿Cómo se previene la IE?

  • Conozca los signos y los síntomas de la IE. Dígale a su médico de inmediato si cree que el malestar de su hijo puede ser por la IE.

  • Enséñele a su hijo a mantener su boca y sus dientes siempre limpios. Asegúrese de que su hijo use hilo dental a diario. También enséñele a lavarse los dientes a horarios regulares.

  • Explíquele a los proveedores de atención médica de su hijo que su hijo tiene riesgo de tener IE. Es posible que su hijo necesite tomar antibióticos antes y después de ciertos tratamientos médicos. Eso ayuda a reducir el riesgo de infección.

Cuándo debe llamar al médico

Llame al médico de inmediato si su hijo tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Fiebre de 100.4°F (38°C) o más

  • Dolor de pecho

  • Falta de aire

  • Sudo.

  • Dolor fuerte en el abdomen, la parte baja de la espalda o en uno de los costados

  • Sangre en la orina

 

 
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