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Si su hijo tiene coartación de la aorta (COA)

A su hijo le han diagnosticado una coartación de la aorta (COA). La COA es un ensanchamiento de la arteria aorta, la cual es el principal vaso sanguíneo que transporta la sangre del corazón al resto del cuerpo. Aunque puede ocasionar el empeoramiento de la función cardíaca con el tiempo, la COA puede tratarse.

El corazón normal

  • El corazón está dividido en cuatro cavidades: dos superiores, denominadas aurículas, y dos inferiores, denominadas ventrículos.

  • En un corazón normal, la sangre desoxigenada que regresa desde el cuerpo llena la aurícula derecha y luego fluye al ventrículo derecho; desde allí, la sangre se bombea a través de la arteria pulmonar hasta los pulmones, donde se oxigena. La sangre oxigenada procedente de los pulmones llena la aurícula izquierda y luego fluye al ventrículo izquierdo, el cual la bombea a través de la aorta para aportar oxígeno al resto del cuerpo.

¿Por qué causa problemas la coartación de la aorta?

  • La COA aumenta el esfuerzo que debe hacer el ventrículo izquierdo para bombear la sangre al cuerpo, porque se ha reducido el flujo sanguíneo a través de la parte estrechada de la aorta. El esfuerzo adicional agota el ventrículo izquierdo y ocasiona el debilitamiento del músculo cardíaco, el cual también puede llegar a engrosarse (hipertrofiarse) y aumentar de tamaño. En los casos más extremos, es posible que a su hijo le dé insuficiencia cardíaca congestiva (ICC), una afección en la que el corazón ya no logra bombear la sangre debidamente.

  • La presión arterial mide la fuerza que ejerce la sangre en movimiento contra las paredes de los vasos sanguíneos. Cuando la sangre ejerce una fuerza mayor de la normal, surge la alta presión arterial (hipertensión); si la sangre ejerce una fuerza menor de la normal, la presión arterial baja excesivamente (hipotensión). La COA provoca hipertensión en la parte superior del cuerpo e hipotensión en su parte inferior. Esto se debe a que la presión es más elevada en las arterias situadas en la zona anterior al estrechamiento, las cuales envían sangre a la cabeza y los brazos. La presión es menor en las arterias situadas en la zona posterior al estrechamiento, que envían sangre al abdomen y las piernas. Los trastornos de la presión arterial pueden dar lugar a complicaciones como ataques cerebrales, insuficiencia renal y lesiones intestinales.

¿Cuál es la causa de la coartación de la aorta?

La COA es un defecto cardíaco congénito; esto significa que su hijo nació con este problema en la estructura de su corazón. La COA afecta más a menudo a las familias con antecedentes de trastornos en el lado izquierdo del corazón, así como a niños que nacen con ciertas anomalías genéticas.

¿Cuáles son los síntomas de la coartación de la aorta?

Al principio, los niños con COA leve o moderada pueden dar la impresión de estar bien de salud y no tener ningún síntoma. Los niños con COA crítica suelen tener síntomas graves, tales como:

  • Respiración con resoplidos y gruñidos

  • Dificultades para alimentarse (en los bebés)

  • Cansancio con el ejercicio (en niños mayores)

  • Colapso circulatorio (el niño se pone frío y adquiere una coloración grisácea; es posible que deje de latirle el corazón)

¿Cómo se diagnostica la coartación de la aorta?

  • Algunas formas de COA pueden detectarse por ecocardiografía fetal (ecografía del corazón del feto) antes del nacimiento de un niño. En esta prueba, que se puede realizar cuando la mamá tiene al menos 16 semanas de embarazo, se emplean ondas de sonido para crear una imagen del corazón del feto.

  • Si la COA no se detecta antes del parto, pueden encontrarse indicios de un trastorno cardíaco durante un chequeo realizado al bebé después de nacer. Algunos de sus síntomas son alta presión arterial o pulsos deficientes en las piernas.

  • Si se sospecha que su hijo tiene un trastorno del corazón, lo remitirán a un cardiólogo pediatra (médico que diagnostica y trata problemas cardíacos en los niños). Para confirmar un diagnóstico de COA podrían hacerse varias pruebas, tales como:

    • Radiografía del tórax: Se usan radiografías para generar imágenes del corazón y los pulmones.

    • Electrocardiograma (ECG o EKG): Se registra la actividad eléctrica del corazón.

    • Ecocardiograma (“eco”): Se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón y buscar defectos estructurales u otros problemas.

    • Resonancia magnética o tomografía del corazón: Se emplea una combinación de ondas magnéticas o rayos X con tecnología de procesamiento por computadora para crear imágenes del interior del corazón del niño.

¿Cómo se trata la coartación de la aorta?

La COA se trata mediante una operación o un cateterismo cardíaco. La operación puede practicarse empleando una diversidad de técnicas quirúrgicas; la técnica que se utilice dependerá del grado del estrechamiento y su ubicación en la aorta. El cateterismo cardíaco suele realizarse en niños mayores. El cardiólogo de su hijo evaluará el corazón del niño y hablará con usted sobre las mejores opciones de tratamiento.

¿Cuáles son los asuntos que hay que abordar a largo plazo?

  • Después de la reparación de una COA, la mayoría de los niños pueden ser activos y participar en deportes y actividades físicas.

  • Su hijo requerirá visitas de control periódicas al cardiólogo; la frecuencia de estas visitas podría disminuir conforme el niño va haciéndose mayor. Aunque es improbable que vuelva a producirse la COA, es posible que esto ocurra. Su hijo podría requerir tratamientos adicionales cuando tenga más edad.

  • Podrían recetarle medicamentos para tratar problemas como la presión arterial alta o baja.

  • Es posible que su hijo tenga que tomar antibióticos antes de cualquier operación quirúrgica o trabajo dental, para prevenir una infección denominada endocarditis infecciosa que afecta el revestimiento interno del corazón o las válvulas. Podría ser necesario que el niño tenga que tomar antibióticos según lo indique el cardiólogo.

 

 
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