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Cómo funciona el corazón

Vista frontal del corazón, los grandes vasos y las arterias coronarias. Las arterias coronarias están en la superficie del corazón. La aorta es la arteria grande que sale de la parte superior del corazón. La pulmonar es la arteria grande que sale de la parte superior del corazón y se ramifica a la izquierda y a la derecha. La arteria coronaria derecha sale desde la base de la aorta y baja por el lado derecho del corazón. La arteria coronaria principal izquierda sale de la base de la aorta, pasa por detrás de la arteria pulmonar y se ramifica en las arterias coronaria circunfleja y descendente anterior izquierda. Las venas pulmonares entran al corazón por los lados. Las venas cavas superior e inferior entran por la derecha del corazón, por los extremos superior e inferior.

El corazón bombea sangre por todo el cuerpo. Para gozar de buena salud, es necesario que el corazón funcione debidamente. Para entender mejor los problemas cardíacos, quizás le resulte útil saber cómo funciona un corazón saludable.

El músculo cardíaco 

El músculo del corazón se contrae (aprieta) y se relaja para bombear sangre a los pulmones y el cuerpo. Para hacerlo, los músculos del corazón necesitan un suministro constante de oxígeno. El oxígeno llega al músculo cardíaco a través de las arterias coronarias, que son los vasos sanguíneos que envuelven la superficie del corazón:

  • La arteria coronaria principal izquierda se ramifica en la:

    • Arteria coronaria circunfleja, que suministra sangre a la parte trasera izquierda del corazón.

    • Arteria coronaria descendente anterior izquierda, que suministra sangre a la parte anterior izquierda del corazón.

  •  La arteria coronaria derecha, aporta sangre a la base, al lado derecho y a la parte posterior del músculo cardíaco.

Dentro del corazón 

Vista superior del corazón que muestra las válvulas pulmonar, aórtica, tricúspide y mitral. Las arterias coronarias izquierda y derecha salen de la base de la aorta.

El interior del corazón se divide en los lados derecho e izquierdo. Cada lado tiene una cámara superior llamada aurícula y una inferior llamada ventrículo. Las dos cámaras superiores (aurículas) reciben sangre de los pulmones (aurícula izquierda) y del cuerpo (aurícula derecha). Cuando estas cámaras se contraen, se bombea sangre al ventrículo izquierdo y al derecho (las dos cámaras inferiores). A medida que se contraen las cámaras inferiores, desde el ventrículo derecho se impulsa la sangre al interior de los pulmones, mientras que desde el ventrículo izquierdo la sangre se bombea al resto del cuerpo:

  • La sangre transporta oxígeno. El lado derecho del corazón bombea sangre pobre en oxígeno desde el cuerpo hasta los pulmones, donde recibe oxígeno. El lado izquierdo del corazón bombea sangre rica en oxígeno de los pulmones al resto del cuerpo. Una vez que los órganos y tejidos del cuerpo extrajeron el oxígeno de la sangre, esta regresa al corazón. Luego se repite el ciclo.

  • Las válvulas controlan la circulación.  El corazón tiene cuatro válvulas en su interior. Cuando late, las válvulas actúan como puertas de sentido único. Esto mantiene la circulación de la sangre por el corazón y hacia el cuerpo y los pulmones.

Partes del corazón

Corte transversal visto de frente de un corazón en donde se ven las aurículas arriba, los ventrículos abajo y las válvulas entre las cámaras. La válvula mitral está ubicada entre la aurícula y el ventrículo izquierdos. La válvula aórtica está ubicada entre el ventrículo izquierdo y la aorta, la arteria grande que sale de la parte superior del corazón. La válvula tricúspide está ubicada entre la aurícula y el ventrículo derechos. La válvula pulmonar está ubicada entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar, que se ramifica hacia los pulmones. Las venas pulmonares entran al corazón por los lados. Unas flechas muestran la circulación de la sangre por el corazón.

  • La vena cava superior transporta sangre pobre en oxígeno desde la parte superior del cuerpo hasta la aurícula derecha.

  • La vena cava inferior transporta sangre rica en oxígeno desde la parte inferior del cuerpo hasta la aurícula derecha.

  • La aurícula derecha recibe sangre pobre en oxígeno proveniente del cuerpo por medio de la vena cava superior y la vena cava inferior y la bombea al ventrículo derecho. 

  • La válvula tricúspide permite que la sangre pobre en oxígeno circule desde la aurícula derecha hasta el ventrículo derecho.

  • El ventrículo derecho bombea sangre pobre en oxígeno a través de la válvula pulmonar.

  • La válvula pulmonar permite que la sangre pobre en oxígeno circule hasta la arteria pulmonar.

  • La arteria pulmonar transporta la sangre pobre en oxígeno hasta los pulmones para que reciba oxígeno.

  • Las venas pulmonares transportan sangre rica en oxígeno desde los pulmones hasta la aurícula izquierda.

  • La aurícula izquierda recibe sangre rica en oxígeno desde los pulmones a través de las venas pulmonares y la bombea al ventrículo izquierdo.

  • La válvula mitral permite que la sangre rica en oxígeno circule desde la aurícula izquierda hasta el ventrículo izquierdo.

  • El ventrículo izquierdo bombea sangre rica en oxígeno a través de la válvula aórtica.

  • La válvula aórtica permite que la sangre rica en oxígeno circule hasta la aorta.

  • La aorta transporta sangre rica en oxígeno al resto del cuerpo.

 

 
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