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Si su hijo tiene arritmia cardíaca

El latido es una acción fuerte y rítmica que envía sangre a los pulmones y el resto del cuerpo. El corazón controla el latido mediante señales eléctricas. En algunos casos, hay un cambio anormal en la frecuencia o el tipo de latido. A esto se le llama arritmia cardíaca. Puede hacer que el corazón sea menos eficiente al bombear la sangre. Hay muchos tipos de arritmias cardíacas. Algunas son rápidas y se conocen como taquicardias o taquiarritmias. Otras son lentas y se llaman bradicardias o bradiarritmias. Muchas arritmias no causan daño y no necesitan tratamiento. Sin embargo, si una arritmia continúa o si causa síntomas o molestias, probablemente requiera tratamiento.

Corte transversal de una vista frontal de un corazón en donde se ven las aurículas arriba y los ventrículos abajo. El nódulo sinoauricular (SA) está en la parte superior de la aurícula derecha. El nódulo auriculoventricular (AV) está en la base de la aurícula derecha. Las ramas fasciculares son nervios que parten del nódulo AV, pasan a través de la pared interventricular y hacen una curva hacia arriba por las paredes del corazón.

El sistema eléctrico del corazón 

El corazón tiene cuatro secciones (cámaras). Dos se llaman ventrículos. Y las otras dos se llaman aurículas. El corazón tiene un sistema eléctrico que envía señales para producir los latidos. El nódulo sinoauricular (SA) está en aurícula derecha. Este nódulo es el marcapasos natural que tiene el corazón. Envía la señal que inicia un latido. Luego, la señal circula por las aurículas y las contrae para que la sangre atraviese las válvulas cardíacas y entre en los ventrículos. Luego la señal viaja al nódulo auriculoventricular (AV). Este nódulo detiene la señal brevemente para que la sangre pueda entrar por completo en los ventrículos. Luego el nódulo envía la señal a unas vías llamadas ramas del haz de His. Y estas, a su vez, pasan las señales a los ventrículos, lo que los comprime para bombear sangre a los pulmones y al resto del cuerpo. Este ciclo completa un latido. Después de cada latido, el corazón se recarga. Y el ciclo vuelve a comenzar.

¿Qué causa una arritmia del corazón?

Una arritmia se produce cuando cambia el patrón normal de la actividad eléctrica del corazón. Puede deberse a un problema con el sistema eléctrico, y eso puede tener varias causas. Pueden incluir:

  • Problemas en la estructura del corazón que la persona trae desde el nacimiento (defectos congénitos del corazón)

  • Músculo del corazón dañado (cardiomiopatía)

  • Un problema en una parte del corazón (como una vía eléctrica adicional que es anormal)

  • Cambios en el corazón después de una operación

Síntomas de una arritmia del corazón

Los síntomas son variables. Dependen de si se trata de un ritmo demasiado rápido o demasiado lento. Los síntomas pueden incluir:

  • Aturdimiento o desmayo (síncope)

  • Cansancio

  • Dolor de pecho

  • Sudoración

  • Problemas para respirar o respiración acelerada

  • Náuseas o vómitos

  • Palpitaciones (un latido de más o un latido de menos)

  • Pérdida del conocimiento

¿Cómo se diagnostica la arritmia del corazón?

A su hijo lo verá un cardiólogo pediátrico. Es un médico que se especializa en tratar problemas del corazón en niños. También es posible que a su hijo lo vea un electrofisiólogo pediátrico. Es un médico que estudió para tratar los problemas eléctricos del corazón de niños. Es posible que le hagan las pruebas siguientes:

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón, lo que se usa para determinar si se presentan ritmos cardíacos anormales. También es posible que se identifiquen algunos problemas del tamaño y la estructura del corazón. Le colocarán pequeñas almohadillas (llamadas electrodos) en el pecho, los brazos y las piernas. Las almohadillas se conectan a una máquina de ECG mediante cables. Esa máquina registra las señales eléctricas del corazón.

  • Ecocardiograma (eco). Se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón y buscar defectos estructurales. 

  • Monitor Holter o monitor de eventos. Estas pruebas registran la actividad eléctrica del corazón por más tiempo. Esto se hace con un dispositivo especial para hacer un seguimiento del latido. Se lleva un diario de las actividades y los síntomas de su hijo a lo largo del día. Luego, se comparan estas anotaciones con los resultados del ritmo cardíaco. Con un monitor Holter, se hace un seguimiento del latido por 24 horas. Con un monitor de eventos, debe pulsar un botón para registrar el latido cada vez que su hijo tiene síntomas. Se usa para períodos más prolongados, generalmente por hasta un mes.

  • Prueba de estrés. Durante esta prueba, la actividad eléctrica del corazón se registra mientras su hijo está haciendo ejercicio en una cinta rodante o una bicicleta fija. Se hace para ver cuál es la respuesta de su hijo a diferentes niveles de actividad (estrés). Le colocarán electrodos en el pecho, los brazos y las piernas.

  • Estudio electrofisiológico. Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón. Este estudio lo realiza un cardiólogo especialmente capacitado durante una cateterización cardíaca. Su hijo necesitará recibir ya sea un medicamento sedante o anestesia general. Un estudio electrofisiológico es más invasivo. Se estimula el corazón usando catéteres y dispositivos de monitoreo especiales. Si se detecta un ritmo cardíaco anormal, es posible que el médico de su hijo haga una ablación como parte del tratamiento. 

Un niño se coloca una pastilla en la boca y sostiene un vaso con agua. Una mujer sostiene un frasco de medicamento.

¿Cómo se trata la arritmia del corazón?

Una arritmia menor probablemente cause pocos síntomas. Podría no provocar ningún problema en el crecimiento y la vida normal del niño. Es posible que su hijo no necesite tratamiento. Sin embargo, si la arritmia causa síntomas graves o molestos, debe tratarse para que no provoque problemas de salud importantes. El tratamiento depende del tipo de arritmia y puede incluir:

  • Medicamentos. Pueden usarse para regular la frecuencia cardíaca (latidos) de su hijo.

  • Ablación con catéter. Se introducen en el corazón unos tubos delgados y flexibles (llamados catéteres) que tienen unos alambres especiales. La(s) zona(s) que están causando la arritmia se eliminan con una aplicación local de corriente eléctrica (que se conoce como “ablación”). 

  • Cardioversión eléctrica. Se le dará a su hijo una descarga eléctrica que detiene por un momento el funcionamiento eléctrico anormal del corazón. Esto “restablece” el marcapasos normal del corazón. Así, el corazón puede volver a comenzar con un ritmo normal.

  • Marcapasos. El marcapasos es un aparato que se coloca dentro del pecho y lleva cables conectados al corazón. Si es para un bebé recién nacido o un niño pequeño, se coloca en el abdomen. Se usa para producir la señal eléctrica que hace que el corazón lata con un ritmo regular. Es posible que le coloquen un marcapasos si el nódulo SA o AV no está funcionando correctamente.

  • Desfibrilador cardioversor implantable. Es un aparato que se coloca en el pecho para hacer un seguimiento de la frecuencia cardíaca (latidos del corazón). Envía una descarga eléctrica al corazón cuando es necesario detener un ritmo demasiado rápido que podría ser peligroso.

Problemas a largo plazo

Un niño con arritmia puede llevar una vida activa después del tratamiento. La cantidad de actividad dependerá de cada niño. Pregunte al médico qué actividades puede hacer su hijo. También es posible que su hijo necesite visitar regularmente al médico del corazón (cardiólogo) por el resto de su vida. Esto es para asegurar que su corazón funciona bien. Es posible que a su hijo le coloquen un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable. En ese caso, el médico necesitará revisarlo con regularidad y reemplazar la batería cuando se descargue.

 

 
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