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Si su hijo tiene un canal auriculoventricular

Corte transversal visto de frente de un corazón en donde se muestran las aurículas arriba y los ventrículos abajo. La válvula mitral está ubicada entre la aurícula y el ventrículo izquierdos. La válvula tricúspide está ubicada entre la aurícula y el ventrículo derechos.

Corte transversal visto de frente de un corazón en donde se muestran las aurículas arriba y los ventrículos abajo. La comunicación interauricular (CIA) se presenta en el tabique entre las aurículas. La comunicación interventricular (CIV) se presenta en el tabique entre los ventrículos. Hay sólo una válvula auriculoventricular (AV). Unas flechas muestran la sangre que circula del lado izquierdo al derecho del corazón.

 

El corazón se divide en cuatro cámaras. Las dos superiores se llaman aurículas y las dos inferiores se llaman ventrículos. El corazón tiene cuatro válvulas. Estas se abren y se cierran para que la sangre siga circulando por el corazón. Un canal auriculoventricular (AV) es un agujero grande situado en el centro del corazón. Esta malformación o defecto es el resultado de los siguientes problemas en la estructura cardíaca:

  • Comunicación interauricular (CIA):  agujero presente en la pared divisoria (tabique auricular) situada entre las aurículas del corazón.

  • Comunicación ventricular (CV): agujero presente en la pared divisoria (tabique ventricular) situada entre los ventrículos del corazón.

  • Una sola válvula auriculoventricular (AV): válvula única que se desarrolla en lugar de las dos válvulas independientes tricúspide y mitral. Estas válvulas controlan la circulación de sangre de las aurículas a los ventrículos.

Cuando están presentes todos estos problemas cardíacos, se considera que el canal AV es un defecto “completo”. El médico le dará más información sobre el corazón de su hijo y las malformaciones específicas que presenta. Un canal AV generalmente se puede tratar.

¿Cuáles son las causas de un canal auriculoventricular?

El canal AV es un defecto cardíaco congénito; esto significa que su hijo nació con este problema en la estructura de su corazón. La causa exacta se desconoce. Los niños con el síndrome de Down (trisomía 21) están en mayor riesgo de tener este defecto cardíaco.

¿Por qué causa problemas un canal auriculoventricular?

Normalmente, la sangre fluye de una cámara a otra en un solo sentido a través de los lados izquierdo y derecho del corazón. Cuando existe un canal AV, la sangre circula a través de la CIA y la CIV desde el lado izquierdo del corazón al lado derecho. A esto se le llama derivación de izquierda a derecha. Provoca que circule más sangre de la normal por el lado derecho del corazón. Además, causa el agrandamiento (dilatación) del lado izquierdo del corazón. En consecuencia, también debe bombearse a los pulmones más sangre de lo normal. Con el paso del tiempo, la circulación de sangre adicional provoca que los pulmones se llenen de sangre y líquido extra. Y eso lleva a una afección llamada insuficiencia cardíaca congestiva (ICC). También pueden presentarse problemas en el caso de que haya una única válvula AV. Debido a la malformación, es posible que la sangre se filtre y regrese de los ventrículos a las aurículas (insuficiencia valvular o regurgitación). Esto provoca que el corazón tenga que esforzarse aun más. 

¿Cuáles son los síntomas?

Los niños con un canal AV suelen tener síntomas de ICC durante su primer año de vida. Por ejemplo:

  • Cansancio

  • Problemas para respirar o respiración acelerada

  • Dificultades para alimentarse

  • Escaso aumento de peso y crecimiento deficiente

  • Sudoración

¿Cómo se diagnostica un canal auriculoventricular?

Durante un examen físico, el médico busca signos de un problema de corazón, tales como un soplo cardíaco. Esto es un ruido adicional que se produce cuando la sangre no circula libremente por el corazón. Si se sospecha la existencia de un problema cardíaco, a su hijo lo remitirán a un cardiólogo pediátrico. Este profesional es un médico que se especializa en diagnosticar y tratar problemas del corazón en niños. Para diagnosticar un canal AV, podrían realizarse las siguientes pruebas:

  • Radiografía del tórax (pecho) Se usan rayos X para generar imágenes del corazón y los pulmones.

  • Electrocardiograma (ECG o EKG). Se registra la actividad eléctrica del corazón.

  • Ecocardiograma (eco). Se emplean ondas sonoras (de ultrasonido) para crear una imagen del corazón y buscar defectos estructurales.

¿Cómo se trata un canal auriculoventricular?

Corte transversal visto de frente de un corazón en donde se muestran las aurículas arriba y los ventrículos abajo. Las válvulas mitral y tricúspide se reconstruyen. Se ve un parche en una comunicación interauricular (CIA) y otro en una comunicación interventricular (CIV).

Los niños con un canal AV completo reciben tratamiento con una cirugía cardíaca durante el período de lactancia, generalmente dentro de los primeros 6 meses de vida. Se pueden recetar medicamentos para ayudar a manejar los síntomas hasta que se programe la operación. Por ejemplo:

  • Diuréticos, que ayudan a que el cuerpo elimine el exceso de agua. Esto reduce el líquido de los pulmones y puede mejorar la respiración.

  • Digoxina, que ayuda al corazón a bombear con más fuerza. Esto mejora el rendimiento del corazón,

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (ECA), que permiten la relajación de los vasos sanguíneos y facilitan la circulación de la sangre desde el corazón.

La experiencia de su hijo: cirugía cardíaca

La cirugía del corazón para reparar un canal AV está a cargo de un cardiocirujano pediátrico. Esta cirugía dura entre 4 y 6 horas aproximadamente. Se realiza en un quirófano de hospital. Usted permanecerá en la sala de espera durante la operación de su hijo:

  • Antes de la operación. Recibirá instrucciones para que su hijo ayune (no coma ni beba nada) desde una cierta cantidad de horas antes de la cirugía. Siga estas instrucciones atentamente.

  • Durante la operación. A su hijo le administrarán medicamentos (un sedante y un anestésico) para que se duerma y no sienta ningún dolor durante la operación. Le colocarán un tubo respiratorio en la tráquea. Unos equipos especiales monitorearán la frecuencia cardíaca, la presión arterial y los niveles de oxígeno del niño. A su hijo también lo conectarán a una máquina de circulación extracorpórea. Esto permite que la sangre continúe circulando al cuerpo mientras se detiene el corazón para poder operarlo. Para obtener acceso al corazón, se realiza una incisión a través del esternón (hueso anterior del pecho). Las CIA y las CIV se reparan aplicando uno o dos parches. La válvula AV única se reconstruye para formar dos válvulas independientes. Una vez terminada la reparación, se le desconecta la máquina de circulación extracorpórea y se le cierra el tórax (pecho) a su hijo.

  • Después de la operación. Trasladan a su hijo a una unidad de cuidados intensivos, donde lo atienden y monitorean. Usted puede quedarse con el niño durante este período. Es posible que su hijo tenga que permanecer hospitalizado durante 7 a 10 días. Cuando el niño esté listo para que lo den de alta, usted recibirá instrucciones para sus cuidados en el hogar y las visitas de control.

Los riesgos y las posibles complicaciones de una operación del corazón incluyen:

  • Reacción al medicamento sedante o la anestesia

  • Insuficiencia valvular (retroceso de sangre a través de una o las dos nuevas válvulas hacia las aurículas)

  • Cierre incompleto de la CIA y/o la CIV, lo cual requeriría tratamiento adicional

  • Arritmia (anomalía del ritmo cardíaco)

  • Infección

  • Sangrado

  • Trastornos del sistema nervioso

  • Acumulación anormal de líquido alrededor del corazón y los pulmones

Cuándo debe llamar al médico

Después de la operación del corazón, llame al médico de inmediato si su hijo tiene:

  • Más dolor, enrojecimiento, hinchazón, sangrado o supuración en la herida

  • Fiebre. Hable con el médico de su hijo para saber qué nivel de fiebre debe preocuparle.

  • Dolor de pecho

  • Mayor cansancio

  • Dificultad para respirar

  • Náuseas o vómitos persistentes

  • Tos que no desaparece

  • Ritmo cardíaco irregular

  • Pérdida del conocimiento

  • Acumulación de líquido

¿Qué sucede a largo plazo?

  • Después de recibir tratamiento, la mayoría de los niños que tienen un canal AV pueden llevar una vida activa. El nivel de dificultad y la cantidad de actividad física adecuados varía de un niño a otro. Es posible que sea necesario evitar ciertos deportes de contacto, como por ejemplo fútbol. Consulte con el cardiólogo para averiguar cuáles actividades son adecuadas para su hijo.

  • Por el resto de su vida, el niño tendrá que acudir periódicamente a visitas de control con el cardiólogo. Las válvulas reconstruidas siempre serán anormales. Por esa razón, será necesario revisarlas para asegurarse de que estén funcionando adecuadamente sin que pierdan demasiado, particularmente la válvula mitral. Es posible que cuando su hijo sea más grande sea necesario realizar tratamientos adicionales de las válvulas.

  • Según las particularidades de la cirugía de reparación, es posible que su hijo necesite tomar antibióticos antes de cualquier cirugía o trabajo dental para prevenir infecciones del revestimiento interior del corazón y sus válvulas. Ese tipo de infección se conoce como endocarditis infecciosa. Los antibióticos deben tomarse según las indicaciones del cardiólogo.

 

 
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