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Si su hijo requiere pruebas de la función pulmonar

Las pruebas de la función pulmonar sirven para determinar si los pulmones de su hijo están funcionando adecuadamente, o en qué medida están respondiendo a los medicamentos. Estas pruebas no invasivas e indoloras se realizan a partir de los 5 ó 6 años de edad. Es posible que a su hijo haya que hacerle una o más de estas pruebas, que durarán cerca de una hora en total.

Antes de las pruebas

Mencione al proveedor de atención médica si su hijo:

  • Está tomando algún medicamento, incluso inhaladores.

  • Es alérgico al látex, la cinta adhesiva o a algún medicamento.

  • Ha tenido enfermedades recientemente, tales como un resfriado fuerte o una bronquitis.

En preparación para las pruebas, ayude a su hijo a:

  • Dejar de tomar cualquier medicamento, tal como lo indique el proveedor de atención médica.

  • Evitar las bebidas con cafeína, tales como ciertos refrescos, el día de las pruebas.

  • Ponerse ropa holgada que no le limite la respiración.

  • Seguir cualquier otra instrucción que le den.

Durante la espirometríaNiña sentada con tubo de espirometría en la boca y una pinza suave en la nariz. El proveedor de atención médica está mirando el monitor de la computadora.

En esta prueba se determina el volumen de aire que los pulmones de su hijo pueden contener y la rapidez a la que el niño puede espirar después de inspirar profundamente. Se trata de la prueba de función pulmonar que se efectúa más comúnmente en los niños, y dura 10–15 minutos. Durante la prueba:

  • Su hijo pone los labios alrededor de una boquilla situada en un tubo largo que está conectado a una computadora.

  • Una pinza en la nariz del niño impide las fugas de aire por esa vía.

  • Su hijo espira a través de la boquilla, luego toma la mayor bocanada de aire que puede.

  • A continuación el niño expulsa esta gran bocanada con la mayor fuerza y rapidez posibles, lo más prolongadamente que pueda.    

Para confirmar un diagnóstico de asma, tal vez le repitan la prueba después de administrar un broncodilatador a su hijo.

Durante la prueba de difusión

La prueba de difusión mide la rapidez con que un gas, denominado “monóxido de carbono”, pasa de los pulmones a la sangre. El niño inspira brevemente el monóxido de carbono procedente de un recipiente. La cantidad de monóxido de carbono utilizada en esta prueba no es perjudicial. El niño espira el monóxido de carbono y a continuación se mide la concentración de este gas. La diferencia entre la cantidad inspirada y la espirada ayuda a determinar la rapidez con que el gas sale de los pulmones. Durante la prueba:

  • Su hijo colocará la boca alrededor de una boquilla.

  • Una pinza en la nariz impide las fugas de aire por esa vía.

  • Su hijo inspira por la boquilla, luego espira la mayor cantidad de aire posible.

  • Su hijo respira lo más profundamente posible y retiene el aliento durante 10 segundos.

  • Su hijo espira y se analiza el aire expulsado.

Durante la prueba de capacidad pulmonar total

En esta prueba se determina la cantidad total de aire que pueden contener los pulmones de su hijo. Durante la prueba:

  • Su hijo entra en una cabina transparente de Plexiglas un tanto parecida a una caseta telefónica. Esta cabina recibe el nombre de “pletismógrafo corporal” o “la caja”.

  • Su hijo se sienta adentro y respira al interior de un tubo largo.

  • Mientras su hijo respira, una computadora calcula la cantidad de aire que contienen sus pulmones.

Durante la pulsioximetría

En esta prueba se determina el nivel de oxígeno presente en la sangre. Durante la prueba:

  • Se coloca una pequeña pinza que no causa dolor en un dedo de la mano, el lóbulo de la oreja o un dedo del pie.

  • Esta pinza se conecta mediante un cable al pulsioxímetro, un pequeño aparato que mide los niveles de oxígeno.

  • La pinza se retira después de poco tiempo.

Después de las pruebas de la función pulmonar

Su hijo podrá volver enseguida a las actividades normales de su vida. Consulte al médico del niño sobre el momento y la manera en que debe volver a usar los medicamentos que se habían suspendido para las pruebas. Tendrá los resultados de las pruebas en un plazo aproximado de 7 días.

Ayude a su hijo a prepararse

Usted puede ayudar a su hijo a tener una experiencia más positiva si lo prepara de antemano. La manera de proceder dependerá de las necesidades de su hijo.

  • Explíquele las pruebas al niño en palabras breves y sencillas. Para la prueba de la capacidad pulmonar, asegúrese de describir “la caja” a su hijo; sería útil que le echaran un vistazo de antemano, si le fuera posible.

  • Ya que los niños más pequeños tienden a no prestar atención por mucho tiempo, cualquier preparación debe tener lugar poco antes de la prueba. A los niños mayores debe dárseles más tiempo para entender la prueba de antemano. 

  • Haga que su hijo practique soplar con cornetas de juguete (espantasuegras) o molinillos en preparación para las respiraciones sostenidas que se requieren durante estas pruebas.

  • Asegúrese de que el niño comprenda las partes de su cuerpo que estarán involucradas.

  • Haga lo mejor que pueda para describir lo que se sentirá durante las pruebas; además, prepare a su hijo para lo que puede esperar posteriormente. Déle la oportunidad de hacer preguntas.

  • Si resulta apropiado, como en el caso de niños en edad escolar, trate de ilustrar la situación con juegos de personajes, por ejemplo, usando el juguete u objeto preferido del niño. Quizás a los niños mayores les interese ver imágenes o películas que les muestren claramente lo que sucederá durante la prueba.

 

 
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