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Si su hijo tiene urticaria o angioedema

La urticaria es un conjunto de ronchas abultadas, rojas y causantes de comezón, que van y vienen durante varios días para luego desaparecer por completo. Aunque la urticaria puede ser molesta, no le hará daño a su hijo ni le dejará cicatrices. A veces los niños pueden tener hinchazón grave alrededor de los labios o los ojos. Esta reacción de la piel, que es más seria, se denomina “angioedema” y puede estar acompañada de urticaria o aparecer sola.

¿Cuáles son las causas de la urticaria?

La urticaria suele desarrollarse cuando las células de la piel de su hijo liberan una sustancia denominada “histamina” durante una reacción alérgica. La histamina produce hinchazón, enrojecimiento y comezón. Algunos de las causas más comunes de la urticaria son:

  • Alimentos como los cacahuates (maní), los mariscos, las nueces de árboles, los huevos y la leche, así como aditivos de los alimentos como el glutamato monosódico (MSG) y colorantes artificiales

  • Infecciones virales

  • Medicamentos de venta libre o con receta, como los antibióticos, la aspirina y el ibuprofeno

  • El calor o el frío extremos

  • La tensión emocional

  • El ejercicio

¿Qué aspecto tiene la urticaria?Brazo y mano con urticaria en la parte interior del antebrazo.

La urticaria es un conjunto de ronchas que pican, y pueden ser de color rosado a rojo vivo; vienen en distintos tamaños y a veces se diseminan para formar grandes zonas de piel hinchada. La urticaria puede aparecer en una parte del cuerpo y desaparecer de otra en cuestión de horas. Cada brote dura menos de un día, pero es posible que se formen nuevas zonas de urticaria continuamente por varios días o incluso semanas.

¿Cómo se diagnostica la urticaria?

El médico de su hijo puede diagnosticar la urticaria examinándole la piel y realizando una historia clínica completa. Además, el médico podría realizar pruebas cutáneas en busca de alimentos u otras sustancias a las que su hijo sea sensible. También podrían efectuarse análisis de sangre para descartar causas no alérgicas de la urticaria. En la mayoría de los casos, nunca se llega a determinar la causa de la urticaria. 

¿Cómo se trata la urticaria?

Para síntomas leves:

  • Administre a su hijo un antihistamínico de venta libre que contenga difenhidramina (en inglés, diphenhydramine).

  • Para aliviar la comezón y la hinchazón, aplique loción de calamina o compresas frescas, o haga que su hijo tome un baño fresco en tina. (Quizás aumente la comodidad del niño si agrega 2 tazas de avena molida a la tina.)

  • En el caso de síntomas más fuertes, el médico del niño podría recetarle:

  • Un antihistamínico oral con receta o de venta libre para bloquear la acción de la sustancia del cuerpo que produce las reacciones alérgicas. Es probable que su hijo tenga que tomar este medicamento cada 4-6 horas durante varios días. Algunos antihistamínicos pueden darle sueño a su hijo; algunos surten efecto más rápido que otros. Pregunte al médico cuál antihistamínico debe usar.

  • Un esteroide oral para aliviar la hinchazón grave de la garganta y las vías respiratorias. Este medicamento generalmente se toma durante 3-5 días.

  • Epinefrina (adrenalina) en caso de emergencia, para frenar una reacción alérgica grave. Si la hinchazón interfiere en la respiración de su hijo, consiga cuidados de emergencia EN EL ACTO. Es probable que su hijo necesite una inyección de epinefrina para frenar la respuesta alérgica. 

Angioedema

El angioedema es un tipo de reacción alérgica que a veces está acompañado de urticaria; produce hinchazón en la parte profunda de la piel, especialmente alrededor de los labios y los ojos. Esta hinchazón puede dificultar la respiración. Si esto sucede, consiga tratamiento médico enseguida.

Prevención de la urticaria

Para tratar de prevenir la urticaria, evite cualquier sustancia a la que su hijo sea sensible:

  • Si el niño tiene alergias alimentarias: lea las etiquetas cuidadosamente y actúe con cautela en los restaurantes.

  • Mencione al médico, dentista y farmacéutico de su hijo cualquier alergia que el niño tenga a los medicamentos. Tenga a mano una lista de medicamentos alternativos.

Llame al 911 o un servicio de emergencia en el acto si su hijo tiene urticaria y tiene cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Sibilancias (silbidos al respirar) o dificultades para respirar o tragar

  • Hinchazón de los labios, la lengua o la garganta

  • Mareos

  • Pérdida del conocimiento

 

 

 
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