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Cómo comunicarse con pacientes con demencia

La demencia interfiere en la capacidad de una persona para entender y hacerse comprender, hasta el punto de causarle dificultades tanto a usted como a su ser querido. Recuerde que estas dificultades no son culpa del paciente, sino una consecuencia de su enfermedad. Estos consejos le ayudarán a encontrar maneras de sobrellevar la situación.

Exprésese en lenguaje sencillo

La mejor manera de hablar con su ser querido es con palabras sencillas y oraciones cortas. Asegúrese de que la persona le esté prestando atención y limítese a abordar un solo tema a la vez, hablando con un tono de voz amable y positivo. También es importante que le hable en el momento oportuno; dar información para las actividades que sucederán varias horas más tarde puede ser un desperdicio de tiempo y energía.

 

En lugar de decir: “Hace frío afuera, así que no te olvides de ponerte el abrigo y el sombrero.”

Diga: “Por favor ponte el abrigo. Ahora ponte el sombrero.”

Tenga paciencia

Las personas con demencia suelen perder su memoria reciente, lo que significa que podrían hacer la misma pregunta una y otra vez. Aunque esta situación puede resultar muy irritante, haga todo lo posible por conservar la calma. Pruebe a cambiar de tema o a hacer que su ser querido se concentre en una nueva tarea. O bien, trate de comprender por qué le está haciendo la pregunta. Por ejemplo, tal vez a su ser querido le preocupe faltar a una cita o que se vayan sin él.

 

En lugar de decir: “Ya te lo dije: ¡la cita es a las 2 de la tarde!”

Diga: “No te preocupes, yo también pienso ir contigo.”

Use la distracción

Su ser querido podría tratar de hacer cosas inadecuadas o peligrosas. En estas ocasiones, la distracción puede ser una buena estrategia. Trate de distraer a su ser querido para que se concentre en otra cosa; de esta forma, quizá logre que se olvide de lo que estaba intentando hacer anteriormente.Un hombre y una mujer preparando unos vegetales.

 

En lugar de decir: “¿Qué estás haciendo? ¡Ahora no puedes salir!”

Diga: “Ven, ayúdame a preparar la cena.”

Haga afirmaciones en lugar de hacer preguntas

Quizá su ser querido se muestre renuente a hacer ciertas actividades. Para evitarse discusiones, exprese sus solicitudes en forma de afirmaciones en lugar de preguntas. También puede servirle de ayuda usar señales visuales, como sostener una toalla delante de la persona a la hora del baño.

 

En lugar de decir: “¿Te quieres bañar ahora?”

Diga: “Es la hora del baño. Deja que te ayude a prepararte.”

Evite discutir sobre la realidad

Las personas con demencia a veces no son capaces de separar el pasado del presente. Si le sucede esto, no insista en imponer su versión de la realidad; quizá lo ideal sea que cambie de tema o le “siga la corriente” para evitar mayores tensiones. Además, absténgase de emplear palabras severas o gestos de enojo. Aunque tal vez su ser querido no entienda lo que le dice, todavía puede angustiarse por las señales emocionales que usted le envía. Y si su ser querido se altera mucho, conserve la calma; trate de redirigir su atención a otra actividad.

 

En lugar de decir: “Pero cómo vas a llamar a tu papá, ¡si murió hace años!”

Diga: “Vamos a ver unas fotos de él.”

El manejo de los cambios de conducta y personalidad

Las personas con demencia pueden tener momentos en que parecen ser perfectamente normales; en otras ocasiones, tal vez adopten una actitud de desconfianza, rabia o miedo, se pongan muy nerviosas o vean cosas que no existen. Si esto sucede, procure ser comprensivo; para la persona afectada, el mundo puede ser un lugar muy agobiante. Sin embargo, si estos cambios surgen repentinamente, son intensos o atentan contra la seguridad personal, hable con un médico. Mencione también cualquier señal de depresión, como retraimiento, desinterés por las actividades, falta de apetito, agotamiento extremo y llanto.

 

 
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