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El diagnóstico y la estadificación del cáncer de pulmón

Si su médico piensa que usted podría tener cáncer de pulmón, lo más probable es que le ordene una diversidad de pruebas. No existe un examen único para diagnosticar el cáncer pulmonar. Sin embargo, en conjunto, estas pruebas no se limitan a revelar el diagnóstico de la enfermedad, sino también el tipo de cáncer, su ubicación y si se ha extendido la enfermedad y cuánto. Los resultados de las pruebas también podrían ayudar a su médico a planificar el tratamiento.

¿Qué revelan las pruebas?

Cada resultado de prueba del cáncer de pulmón ofrece un dato adicional. Si se analizan de manera global, revelan detalles precisos sobre el cáncer y el estadio (etapa) en que se encuentra. Por ejemplo, ¿tiene usted cáncer de células no pequeñas o de células pequeñas? ¿Qué tan grande es el tumor? ¿Dónde está situado? ¿Están afectados los ganglios linfáticos? ¿Se ha diseminado el cáncer? Armados con estos detalles, usted y su médico pueden comenzar a planificar el tratamiento.

Contorno de la cabeza y el pecho en el cual se muestran la nariz, la tráquea y los pulmones. Se inserta un broncoscopio en la nariz hacia la tráquea y hasta al pulmón.

Biopsia

En una biopsia, se extrae una muestra pequeña de tejido. Se puede tomar de un tumor del pulmón o de otras partes de su cuerpo. Luego esa muestra se observa con un microscopio para obtener más información sobre su cáncer. Podrían hacerle las siguientes pruebas para obtener una biopsia:

  • Durante una broncoscopia, se introduce un tubo (sonda) delgado e iluminado por la nariz y se baja por la tráquea. Entonces el médico logra una vista directa de la tráquea y los bronquios. Podrían tomarse muestras de los tejidos. También se pueden cepillar o enjuagar las paredes de la tráquea, lo que afloja las células. Entonces estas se pueden extraer y examinar en un laboratorio.

  • Si se trata de una ecografía endobronquial (EBUS, por sus siglas en inglés), se utiliza un laparoscopio flexible junto con la ecografía o ultrasonido (imagen creada a partir de ondas sonoras) para observar los pulmones.

  • En una aspiración con aguja fina (FNA, por sus siglas en inglés) se utiliza una aguja muy delgada para extraer células de un tumor. Esta prueba se efectúa con anestesia local para evitar que usted sienta dolor. Durante este procedimiento, es posible que le realicen una tomografía computarizada. Esto ayuda al médico a ubicar la aguja en el lugar exacto.

Pruebas de diagnóstico por imágenes

Las imágenes obtenidas mediante distintas pruebas de diagnóstico por imágenes pueden suministrar información sobre sus pulmones y cualquier tumor que puedan tener. Esas imágenes también pueden mostrar la ubicación y el tamaño del tumor. Una radiografía del pecho es una de las pruebas más comunes.  Probablemente se realicen otros exámenes de diagnóstico por imágenes. Una tomografía computarizada (CT, por sus siglas en inglés) es una imagen de rayos X mejorada mediante computadora. Una tomografía por emisión de positrones (PET, por sus siglas en inglés) utiliza un líquido radiactivo seguro (marcador) para encontrar zonas del cuerpo donde existen células cancerosas. La prueba también ayuda a determinar qué tan rápido están creciendo estas células. A menudo suelen hacerse conjuntamente una exploración PET y una CT para así detectar un tumor que posiblemente no aparezca en una radiografía. Aunque es menos frecuente, podría realizarse una resonancia magnética (MRI, por sus siglas en inglés). Esta prueba usa imanes potentes y computadoras para crear imágenes muy detalladas. También podrían hacerle una exploración denominada “gammagrafía ósea” u otras pruebas con imágenes para averiguar si el cáncer se ha propagado a otros lugares del cuerpo. Su médico le dirá cómo prepararse para las pruebas necesarias.

Estadificación del cáncer de pulmón

La estadificación es un proceso que permite clasificar qué tan avanzado está un cáncer. Etapa 1: es la menos avanzada. Etapa 4: es la más avanzada. Se toman en cuenta los tres factores siguientes:

  • El tumor. ¿Qué tamaño tiene?

  • Los ganglios linfáticos. ¿Contienen células del tumor? En caso afirmativo, cuáles están afectados :  ¿los ganglios linfáticos cerca del tumor o los que están en el centro del pecho (mediastino)? Si están afectados los ganglios linfáticos del mediastino, ¿están comprometidos ambos lados o solo el lado del tumor? 

  • Metástasis. ¿Se ha diseminado el cáncer?

 

 
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