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Proteja a su hijo contra la gripe

Probablemente ya usted sepa que, cada invierno, los niños se enferman de gripe en todas partes del país. Pero, ¿sabe usted realmente lo que es la gripe? Esta enfermedad no es lo mismo que un resfriado o una gastroenteritis viral (stomach flu). La gripe (abreviada flu en inglés) es causada por un virus de fácil transmisión, especialmente entre los niños de edad escolar o los que acuden a guarderías. Y ya que el sistema inmunológico infantil no está tan bien desarrollado como el de un adulto, la gripe puede enfermar gravemente a los niños.

Síntomas de la gripe

Los síntomas de la gripe tienden a aparecer rápidamente. La gripe se caracteriza por fiebre, dolor de cabeza, cansancio, tos, dolor de garganta, goteo nasal y dolores musculares. Los niños pueden tener además el estómago revuelto y vómitos (estos síntomas no suelen afectar a adultos con gripe). Algunos síntomas, como el cansancio y la tos, pueden durar varias semanas.

Para proteger a su hijo

Estos consejos pueden ayudar a conservar la salud de su hijo:Un niño y una niña lavándose las manos con agua y jabón en un lavamanos.

  • Haga que su hijo se ponga la vacuna antigripal (flu shot) todos los años en otoño. Esta es la mejor oportunidad que puede usted puede darle a su hijo de evitar la gripe.

  • Ayude a su hijo a lavarse las manos a menudo. Además, enséñele a toser o estornudar en un pañuelito de papel que luego debe desechar.

  • Cuide bien a un niño con gripe. Si no lo hace, la infección podría empeorar; además, su hijo podría transmitir los virus de la gripe a otras personas.

Si su hijo se enferma

  • Evite que el niño se deshidrate dándole mucho líquido, como solución de electrolitos, agua, jugo y sopa.

  • Asegúrese de que el niño duerma lo suficiente.

  • Para evitar la transmisión de los gérmenes, haga que el niño se quede en casa hasta por lo menos 24 horas después de que haya desaparecido la fiebre, sin necesidad del uso de medicamentos que reduzcan la fiebre (tales como ibuprofeno [Advil]).

  • Para aliviar los síntomas, use las versiones pediátricas de medicamentos (“children’s strength”). Consulte con su médico sobre los productos de venta libre antes de usarlos.
    Importante: No le dé medicamentos sin receta para la tos o la gripe a un niño menor de 6 años, a no ser que su médico se lo indique.

  • Pregúntele al médico si le conviene usar medicamentos antivirales para acelerar la recuperación de su hijo.

  • ¡No le dé nunca aspirina a un niño menor de 18 años con gripe! (La aspirina podría provocar complicaciones graves en estos casos.)

Cuándo debe llamar al médico

Llame al médico si su hijo tiene:

  • Falta de aliento o respiración acelerada

  • Empeoramiento de los síntomas, especialmente después de un período de mejoría

  • Coloración azulada en la piel

  • Dificultades para despertarse o atontamiento

  • Fiebre de 102°F o más que no baja con los medicamentos

  • Fiebre con salpullido

  • Vómitos fuertes o continuos

  • Señales de deshidratación: disminución del volumen de orina (los pañales no están tan empapados como de costumbre); resequedad en la boca; se niega a beber líquidos; no produce lágrimas al llorar

 

 
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