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La enfermedad pulmonar crónica: Si le recetan oxígeno

Le recetarán oxígeno suplementario si sus pruebas indican que usted tiene un nivel de oxígeno sanguíneo demasiado bajo. Si la insuficiencia de oxígeno dura demasiado tiempo, pueden desarrollarse problemas graves en muchas partes del cuerpo. El oxígeno suplementario aumentará sus niveles sanguíneos de oxígeno y con ello le ayudará a aliviar los síntomas y prevenir problemas en el futuro. Los resultados de sus pruebas determinarán si usted necesita oxígeno todo el tiempo o solo cuando realiza ciertas actividades, como por ejemplo mientras hace ejercicios o duerme. Si le recetan oxígeno, lo remitirán a una empresa de equipos médicos que se encargará de instalar la unidad de oxígeno y enseñarle a usarla.

Cánula nasal

En la mayoría de los casos, el oxígeno se inhala a través de una cánula nasal (tubo liviano formado por dos puntas huecas que se colocan justo dentro de la nariz).

Tipos de oxígeno suplementario

Oxígeno comprimido

Concentrador de oxígeno 

Oxígeno líquido 

El oxígeno recetado viene en diversas formas. Quizás usted necesite usar más de un tipo de oxígeno, dependiendo de cuándo lo necesita.

  • El oxígeno comprimido es un gas almacenado en un tanque. Ya que el oxígeno está bajo presión, estos tanques deben manejarse con sumo cuidado. El tanque contiene unos medidores de presión que pueden usarse para ajustar el flujo de oxígeno (su médico determinará el flujo que usted necesita). Los tanques pequeños pueden transportarse en los brazos; los grandes están instalados sobre ruedas para que sea posible trasladarlos de un lado a otro en la casa.

  • El concentrador de oxígeno es una máquina de tamaño aproximado al de una maleta grande que se enchufa en un tomacorriente. La máquina toma el oxígeno del aire, lo concentra y se lo administra a través de unas tuberías plásticas que son lo suficientemente largas como para permitirle caminar por su casa. Cuando está funcionando, el concentrador debe encontrarse en una zona con buena ventilación de aire fresco. (No lo haga funcionar en espacios cerrados, como armarios.) Podrían indicarle que use un concentrador si usted necesita oxígeno todo el tiempo o mientras duerme.

  • El oxígeno líquido se forma cuando el oxígeno gaseoso se enfría a temperaturas muy bajas.   Este tipo de oxígeno se almacena en recipientes especiales que mantienen esas bajas temperaturas. En el momento de usarse, el oxígeno líquido se calienta y pasa al estado gaseoso antes de llegar a la cánula. En su mayoría, los tanques vienen con una unidad portátil que puede cargarse en los brazos o transportarse sobre un carrito, y algunos de ellos pesan solo unas pocas libras. Las unidades de oxígeno líquido son fáciles de transportar de un lado a otro. Si usted necesita oxígeno todo el tiempo o mientras realiza ciertas actividades, este tipo de unidad puede ayudarlo a mantenerse activo.

El oxígeno se receta especialmente para usted

Su médico le recetará oxígeno de acuerdo con sus necesidades. He aquí unas cuantas cosas que usted debe saber:

  • Un terapeuta de la empresa de equipos médicos le explicará cuándo debe ponerse el oxígeno y qué tipo debe usar. Le enseñarán a usar su equipo de administración de oxígeno y a mantenerlo en buenas condiciones.

  • Es preciso que use el flujo exacto de oxígeno que le receten para cada actividad. No aumente ni disminuya el flujo sin antes consultar con su médico.

  • El oxígeno suplementario es un medicamento; no causa hábito ni provoca efectos secundarios si se usa según las indicaciones.

 

 

 
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