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Si su hijo tiene apendicitis

El apéndice es un trozo pequeño y hueco de tejido unido a una parte del intestino grueso (el colon). Si el apéndice se infecta, es una apendicitis. Con frecuencia, es necesario hacer una cirugía de inmediato para extraer el apéndice infectado. Su médico le explicará más sobre la afección de su hijo y cuáles son las opciones.

El apéndice

Los desechos de lo que comemos atraviesan el colon y, al hacerlo, entran y salen del apéndice. En algunos casos, es posible que queden desechos atrapados dentro del apéndice. Cuando eso pasa, puede producirse una infección. Un apéndice infectado puede hincharse y, luego, explotar (reventarse). Eso puede ser muy peligroso. Por eso, la cirugía debe hacerse de inmediato para extraer el apéndice antes de que explote.

¿Cuáles son los síntomas de la apendicitis?  

Los síntomas pueden aparecer muy rápidamente. Pueden ocurrir en un período de horas hasta uno o dos días. Pueden incluir:

  • Dolor que empieza en el centro del abdomen y sigue hacia la parte inferior del lado derecho

  • Dolor que empeora al caminar

  • Náuseas o vómito

  • Poco apetito

  • Fiebre

  • Fatiga (cansancio)

  • Diarrea (heces sueltas y aguadas) o estreñimiento (heces secas y duras)

¿Cómo se diagnostica la apendicitis? 

Le harán un examen para encontrar qué está causando el dolor que siente su hijo. Si es necesario, le harán algunas pruebas. Por ejemplo, análisis de sangre o de orina. Es posible que le hagan una prueba que toma una imagen del abdomen. Puede ser una radiografía, una ecografía o una tomografía computarizada (CT, en inglés).

¿Cómo se trata la apendicitis?

Se hace una cirugía para extraer el apéndice. Eso se llama apendicectomía. Puede hacerse de una de las dos maneras siguientes:

  • Cirugía abierta. Le harán un único corte de entre 2 y 3 pulgadas (entre 5 y 8 cm) de largo en la parte derecha inferior del abdomen. Si el apéndice se ha reventado, es posible que el corte deba ser más grande.

  • Cirugía laparoscópica. El médico le hará entre 2 y 4 cortes pequeños en el abdomen. Introducirá un tubo delgado, con luz y cámara (que se llama laparoscopio) por uno de los cortes. Así, el médico podrá ver dentro del abdomen en una pantalla. En los demás cortes, le insertarán los otros instrumentos.

Le cerrarán las incisiones con puntos o grapas. Es posible que le inserten un tubo por un corto período de tiempo, que se usa para que salgan los líquidos. Si el apéndice se ha reventado, es posible que se deje la incisión abierta para que los líquidos puedan salir con más facilidad. Después, puede curarse sola, o el médico puede cerrarla entre 4 y 5 días más tarde.

La recuperación de su hijo

Probablemente, su hijo deberá quedarse en el hospital por 1 ó 2 días. Si el apéndice se ha reventado, es posible que deba quedarse por una semana o más. Durante ese tiempo:

  • Le darán medicamentos para ayudar a aliviar el dolor.

  • Es posible que le den líquidos por una línea conectada en su vena (línea intravenosa o IV).

  • Quizás le den antibióticos, que son unos medicamentos que se usan para luchar contra la infección.

  • Al principio, le darán sólo líquidos. Esto es para dejar que sane el colon. Luego, le irán dando alimentos sólidos nuevamente poco a poco.

  • Su hijo deberá evitar levantar cargas pesadas, hacer deportes de contacto o jugar de manera ruda durante unas 3 a 4 semanas. Cuando sanen las incisiones, su hijo podrá volver a sus actividades normales.

Llame al médico si su hijo tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Signos de infección en las incisiones; por ejemplo, estás hinchadas, le sale líquido, el dolor empeora o tiene un enrojecimiento inusual.

  • Tiene fiebre de 100.4°F (38°C) o más.

  • Dolor en el abdomen que empeora.

  • Diarrea fuerte, sensación de estar inflado o estreñimiento.

  • Náuseas o vómito.

 

 
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