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Cuando su hijo tiene el síndrome del intestino irritable

El síndrome del intestino irritable (IBS por sus iniciales en inglés) es un trastorno común en los niños. Se trata de un problema que afecta al tracto digestivo (el conducto a través de cual se absorben los alimentos para obtener energía y crecer) y que produce irritación del intestino grueso (colon), donde se absorbe el agua de los excrementos antes de expulsarlos del cuerpo. El síndrome del intestino irritable puede aparecer y desaparecer periódicamente, pero hay ciertas cosas que usted puede hacer para ayudar al niño a sentirse mejor.

¿Cuál es la causa del síndrome del intestino irritable?

No se conoce la causa exacta de este síndrome, pero posiblemente tenga que ver con el movimiento muscular que desplaza la comida y los líquidos a lo largo del tracto digestivo. Si los alimentos se mueven demasiado rápidamente, el colon no logra absorber suficiente agua, lo cual puede provocar cólicos dolorosos y excremento con mucha agua (diarrea). Si los alimentos se mueven demasiado lentamente, se absorbe demasiada agua, lo cual puede dar lugar a excrementos secos y duros (estreñimiento).

¿Cuáles son los síntomas del síndrome del intestino irritable?

Los síntomas de este síndrome pueden variar de un niño a otro. Entre los síntomas más comunes se encuentran los siguientes:

  • Cólicos dolorosos

  • Gas

  • Sensación de llenura

  • Diarrea

  • Estreñimiento

¿Cómo se diagnostica el síndrome del intestino irritable?

Para diagnosticar este síndrome, el médico comenzará por hacer ciertas preguntas sobre la historia clínica del niño. Se realizará un examen médico. También es posible que el médico ordene ciertas pruebas para descartar otros problemas digestivos.

¿Cómo se trata el síndrome del intestino irritable?

El síndrome del intestino irritable es incurable, pero los síntomas pueden controlarse. Es posible que el médico recete medicamentos para ciertos síntomas, como la diarrea y el estreñimiento. Además, hay cosas que usted y su hijo pueden hacer en casa para controlar el problema.

  • Ayude a su hijo a evitar los alimentos y bebidas que parecen agravar los síntomas.  Ciertas sustancias pueden irritar el tracto digestivo del niño, y estas sustancias pueden ser distintas para cada niño. Tome nota y haga una lista de lo que su hijo come y bebe, y cuáles son los síntomas. Utilice esta lista como guía para ayudar a su hijo a evitar las comidas irritantes.

  • Asegúrese de que el niño beba abundante agua. Pregunte al médico cuánta agua debe beber el niño cada día. Si el niño muestra síntomas del síndrome del intestino irritable, limite las bebidas que contienen cafeína y gas.

  • Si el médico se lo recomienda, aumente la cantidad de fibra en la dieta de su hijo. La fibra se encuentra en muchos tipos de alimentos vegetales y ayuda a retener suficiente agua en los excrementos para que estos pasen fácilmente a través del colon. Su hijo puede obtener más fibra bien sea en los alimentos o mediante suplementos de fibra con receta médica.

  • Ayude a su hijo a reducir el estrés y la ansiedad. Aunque el estrés por sí solo no causa el síndrome del intestino irritable, puede empeorar los síntomas. Ayude a su hijo a identificar las causas del estrés y explíquele cómo hacer frente a situaciones estresantes. Un consejero o terapeuta puede enseñar a su hijo a controlar el estrés mediante meditación u otros métodos de relajación.

  • Promueva la actividad física. La actividad física es una manera excelente de aliviar el estrés e incluso puede aliviar el estreñimiento y otros síntomas del síndrome del intestino irritable. Por lo tanto, es importante que el niño juegue y se mantenga activo todos los días.

Cuándo debe llamar al médico

Incluso si los síntomas de su hijo están bajo control, llame al médico si nota:

  • Pérdida de peso

  • Sangre en los excrementos

  • Fiebre superior a 100.4°F

  • Miedo a utilizar el inodoro, bien sea en casa o en la escuela

  • Tendencia a aislarse de los demás o períodos prolongados de tristeza (que podría ser señal de depresión)

 

 

 
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