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Cuando su hijo tiene diarrea

La diarrea se define como la evacuación de heces blandas, más acuosas (con más agua) y con mayor frecuencia que de costumbre. Este es uno de los trastornos más comunes en los niños. La diarrea puede provocar deshidratación (pérdida excesiva de agua) lo cual puede tener consecuencias graves. Por lo tanto, prevenir la deshidratación es un factor importante en el tratamiento de la diarrea.

¿Cuáles son las causas de la diarrea?

Las causas de la diarrea pueden ser:

  • Infecciones bacteriales, virales o de parásitos (como Salmonela, rotavirus o Giardia)

  • Intolerancia a ciertos alimentos (por ejemplo los productos lácteos)

  • Ciertos medicamentos (por ejemplo los antibióticos)

  • Enfermedades intestinales (como la enfermedad de Crohn)

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la diarrea?

  • Heces más acuosas (con más agua) que en condiciones normales

  • Evacuaciones más frecuentes que en condiciones normales

  • Mayor apuro por evacuar que en condiciones normales

  • Dolor o espasmos en el tracto digestivo

¿Cómo se diagnostica la diarrea?

El médico examina al niño. Le preguntará cuáles son los síntomas del niño, su estado de salud y su rutina diaria. Es posible que el médico solicite otras pruebas, como análisis de heces o de sangre, para ayudarle a determinar cuáles son los problemas que están causando la diarrea del niño.

Mujer que ayuda a un niño pequeño sentado en una silla alta a beber de un vaso con caña.

¿Cómo se trata la diarrea?

El médico hablará con usted acerca de las opciones de tratamiento, entre las cuales pueden encontrarse las siguientes:

  • Prevenir la deshidratación dándole al niño líquido abundante (como agua o ginger ale). A los bebés puede dárseles también una solución electrolítica. Limitar el consumo de jugo, ya que contiene mucho azúcar.

  • Recetarle medicamentos para tratar la causa de la diarrea. NO darle al niño medicamentos contra la diarrea a menos que se lo indique el médico. 

  • Eliminar ciertos alimentos de la dieta del niño si le están causando diarrea. Es posible que el niño deba evitar los productos lácteos y los alimentos con alto contenido de grasa o azúcar hasta que le haya pasado la diarrea.

Llame al médico si el niño: 

  • Tiene diarrea grave que dura más de 3 días.

  • Tiene fiebre que sobrepasa los 100.4°F.

  • Es incapaz de retener la comida y el agua en el tracto digestivo.

  • Muestra señales de deshidratación (orina muy oscura o escasa, mucha sed, boca seca, ausencia de lágrimas al llorar o mareo).

  • Excremento con sangre o pus, o de color negruzco.

 

 
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