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La infección por E coli en los niños

E coli es una bacteria común en personas y animales. Pero ciertas variantes de E coli son dañinas y las personas afectadas pueden enfermarse de gravedad. Usted o su hijo pueden infectarse al ingerir agua o alimentos contaminados con la bacteria. La contaminación ocurre cuando la comida o el agua entra en contacto con los excrementos de personas o animales infectados. Entre los alimentos frecuentemente relacionados con E coli se encuentran los siguientes: carne (sobre todo la carne de res), brotes de alfalfa, lechuga, salami y leche o jugos de fruta sin pasteurizar. Los eventos que involucran animales vivos cerca de donde se sienta la gente, puedo poner en riesgo de E coli a los niños. Entre estos están los zoológicos para acariciar animales (petting zoos) y las ferias de condado (county fairs).

Primer plano de una mano que inserta un termómetro en una hamburguesa que se está cocinando en una sartén sobre la cocina.

¿Cuáles son los síntomas más comunes de la infección por E coli?

Los siguientes síntomas pueden aparecer 2–5 días después de la infección:

  • Diarrea muy aguada o con sangre

  • Cólicos abdominales graves

  • Náuseas

  • Cansancio

  • Fiebre

También es posible que su hijo esté infectado sin que muestre ningún síntoma.

¿Cómo se diagnostica la infección por E coli?

El médico examina al niño. Se necesita una muestra de excremento para determinar la presencia de E coli. En ocasiones puede ser necesaria más de una muestra.

¿Cómo se trata la infección por E coli?

  • La enfermedad puede durar 5–10 días.

  • Pueden recetarse antibióticos (medicamentos para eliminar bacterias) en caso necesario. Pero la mayoría de los niños mejoran sin necesidad de tratamiento médico. Si le recetan antibióticos, asegúrese de que el niño termine TODOS los medicamentos.

  • No le dé al niño medicamentos contra la diarrea a menos que se lo indique un médico, ya que pueden prolongar la enfermedad y disminuir la capacidad del organismo para combatir la E coli.

  • Déle al niño abundante agua o una solución electrolítica pediátrica para beber. Esto le ayudará a prevenir la deshidratación.

  • Es posible que las bacterias tarden varias semanas en ser eliminadas del cuerpo del niño, incluso después de que los síntomas hayan desaparecido.

Llame al médico si el niño:

  • Tiene diarrea grave que dura más de 2 días.

  • Muestra señales de deshidratación (orina muy oscura o escasa, mucha sed, boca seca, ausencia de lágrimas al llorar o mareo).

  • Tiene sangre en el excremento.

Nota: E coli puede causar complicaciones graves en los niños pequeños (menores de 5 años) relacionadas con el síndrome hemolítico urémico, un trastorno que destruye las plaquetas y los glóbulos rojos, y conduce a la insuficiencia renal. Lleve al niño a la sala de emergencias de inmediato si tiene alguno de los siguientes síntomas:

  • Reducción de la cantidad de orina.

  • Hinchazón de los pies, las manos o la cara (a consecuencia de la retención de líquido).

  • Parece estar muy cansado, se mueve muy despacio o no responde.

  • Llora de forma inconsolable.

  • Fiebre superior a 100.4°F.

  • Convulsiones

¿Cómo se puede prevenir la infección por E coli?

Para reducir las probabilidades de que su hijo transmita la infección por E coli:

  • Limpie bien las nalgas del niño cuando le esté cambiando de pañales. Después, lávese las manos con agua y jabón. Haga lo mismo con el niño.

  • No lleve el niño a la guardería o la escuela hasta que lo autorice el proveedor de atención médica.

Para disminuir las posibilidades de una infección por E coli en el futuro:

  • Lávese las manos a menudo con agua tibia y jabón, sobre todo antes de preparar y consumir las comidas, después de ir al baño o haber estado en contacto con algún animal doméstico. Enséñele al niño a hacer lo mismo.

  • Utilice un termómetro para alimentos (para observar la temperatura de la carne al cocinarla). Cocine la carne de pollo hasta que adquiera una temperatura de 165°F, y la carne de cerdo, de res y de cordero hasta un mínimo de 145°F.  Cocine la carne molida hasta un mínimo de 160°F.

  • Lave o pele las verduras crudas antes de comerlas.

  • Si bebe leche, jugos de fruta o sidras, asegúrese de que estén pasteurizados.

  • Lave los utensilios de cocina y las tablas de cortar con agua caliente y jabón después de cada uso. Lave los mostradores de la cocina con cloro o desinfectante.

  • No trague ni beba agua de piscinas, lagos, arroyos o ríos. Cuando esté haciendo camping o de viaje fuera de su país, evite beber agua o cocinar con agua a menos que tenga la certeza de que no está contaminada. En caso necesario, hierva el agua durante 1 minuto como mínimo antes de usarla. O, lleve un filtro de agua hecho especialmente para eliminar bacterias. también puede utilizar pastillas para purificar y eliminar las bacterias del agua potable.

  • Si bebe agua de un pozo, solicite que la analicen una vez al año para ver si tiene microbios como la bacteria E coli.

  • Cuando visite un zoológico para acariciar animales o una feria de condado, lleve abundante desinfectante para manos. Asegúrese de que usted y su hijo utilicen con frecuencia los lavamanos disponibles o el desinfectante para manos. Haga esto especialmente después de tocar animales y antes de tocar cualquier alimento.

 

 
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